Thursday, October 28, 2010

Néstor Kirchner (1950 - 2010)

(En español más abajo)

Source: Clarin

Canada My home country, Argentina, is shocked. Former president (and husband of the current head of state) Néstor Kirchner passed away yesterday at only 60 years of age. Serious health concerns had been mentioned, and some media had even suggested that Kirchner 'was dying' not long ago, which caused a violent reaction by the press that supported the government, calling these expressions (and by extension, those who conveyed them) as 'anti-democratic', something very common these days. The official cause of Kirchner's has been ruled a heart attack, but one can still wonder if there was any truth in what the media had reported.

Kirchner's passing leaves Argentina immersed in a sea of uncertainty. We're talking, without a doubt, about the most important Argentine politician in the last 15 years or more. Though he became president almost by pure luck, winning the ballotage due to former president Menem's decision not to run against him (he had come second to Menem in the first round, with just about 20% of the votes), Kirchner was able to earn a very positive image very quickly, the product of his brilliant first 100 days in the office. He took care of problems that Argentina had been dealing with for decades, like the restructuring of the Armed Forces and the Supreme Court, and he reopened the trials of the members of the Military Junta, and dealt with him for good. He went from being an virtually unknown politician to earn a very high positive image within weeks. Like Raúl Alfonsín back in 1983, it certainly looked like Kirchner was the one who was on his way to changing the future of the country.

But Kirchner suffered the same destiny that his predecessor. Whether it was his own lack of capacity of that of who were around them, and with the 'help' of a growing corruption that many mention as even bigger than in the times of Memen, Néstor Kirchner turned on the 'auto pilot' and coasted until the moment of his reelection, in 2007. Then, maybe to the surprise of many who already thought of him as being elected, he endorsed the candidacy of his own wife. Cristina Fernández won the elections easily, with a 40% of the votes, and that's how we had that interesting case of a the power being transferred from a spouse to another. Fernández came with a brilliant résumé as a Senator, it was only a matter of time to see how would she do in an Executive role.

Like her husband had done four years before, when he had broken up with his ally and mentor Eduardo Duhalde, Cristina Fernández soon turned who had been her closest ally into an enemy: the 'Clarín' media group. After having been labeled as being 'hyper officialist', Clarín suddenly became the incarnation of evil. Fernández build a well-known but still surprisingly effective plan, putting herself in a position of fragility and helplessness in front a very powerful enemy that was conspiring against democracy and stability, whose visible face were Argentina's biggest newspapers: 'Clarín' and 'La Nación'. It was incredible to watch how quickly Argentine society polarized, like it had happened in the '70s. All it would take was to have a little argument in which an agreement about politics could not be reached for life-long friends or relative not to talk to each other anymore. It was crazy, intolerance would cause people to break up just because of a difference of ideology. Not only that, they would even feel personally offended by other people's politically thoughts. People have now gone so low that they insult each other just for having different ideas about a specific topic. It's the epitome of intolerance, and that affects both sides of this divided society.

The first years of Cristina Fernández's mandate were conditioned by the misogyny: she wouldn't be able to rule the country just because she is a woman, and it would be her husband running the show behind the curtains, a modern and local Rasputin. These are very difficult times, but I do believe that CFK is strong and capable enough to take control and carry this period to its end without any major problems. It's not sure if the vultures from the opposition, but most noticeably from the own governing party, will let her do it. The future looks uncertain and complicated, but we have to wait.

The last images I have are those of people celebrating Kirchner's death, to the anger of many who are demanding respect; then I would see some of those many who were demanding respect, paying tribute to the late politician... while singing songs that call for the death of the current vice-president, the manager of Clarin newspaper, etc... As mentioned before, the same violence and intolerance, shown by both sides of the society.

History will decide whether Kirchner has earned a spot among Argentina's greatest presidents or whether he was just another one. The truth is that he leaves behind a country that is growing economically, but is totally unstable from the social point of view; he also leaves his widow leading a government that is losing support and continues to confront with the church, the Congress and the agro producers, something that is definitely not recommendable in Argentina. We all remember what happened to Isabel Perón and her government once her husband Juan Perón died; Cristina Fernández is infinitely more intelligent, prepared and apt. This president is surrounded for people as ill-fated as those who surrounded Isabel, but I trust she will have the capacity to limit their movements and govern with the authority and legitimacy that the popular vote gave her. Knowing that Argentines have a very short memory I believe that this is, more than ever, a matter of having faith.

Argentina Mi país natal, Argentina, está conmocionado. El ex-presidente (y marido de la actual mandataria) Néstor Kirchner murió ayer a la muy temprana edad de 60 años. Se hablaba de problemas serios de salud, algunos medios incluso llegaron a especular no hace mucho con que Kirchner 'se estaba muriendo', lo que le valió la virulenta reacción de la prensa oficialista, quien marcó esas expresiones (y por extensión a quienes las propalaron) como 'golpistas', cosa muy común por estos días. Si bien la causa oficial de la muerte de Kirchner fue un paro cardíaco fulminante, uno queda preguntándose qué tanto había de cierto en este caso.

La desaparición física de Kirchner deja a Argentina sumida en un mar de interrogantes. Se trata, sin dudas, del político argentino más importante de los últimos 15 años (o tal vez más). Si bien accedió al poder por la ventana, ganando un ballotage por no presentación del nefasto ex-presidente Menem, luego de haber salido segundo en primera ronda con un 20% de los votos, Kirchner se forjó enseguida una imagen muy positiva, fruto de unos primeros 100 días de gestión que fueron brillantes. Se ocupó de problemas que los argentinos veníamos sufriendo por décadas, como la restructuración de la cúpula militar y la Corte Suprema y la reapertura de los juicios a los responsables de la última Dictadura Militar, y los solucionó de una vez y para siempre. Pasó de ser un perfecto desconocido a tener una altísima imagen positiva en cuestión de semanas. Como Alfonsín allá por 1983, parecía que Kirchner estaba destinado a -por fin!- cambiar el país.

Pero a Kirchner le pasó lo mismo que a su ilustre predecesor. Ya sea por incapacidad propia o de los que los rodeaban, y también por una creciente corrupción que muchos sindican como mucho mayor que la que azotaba al país en la época de Menem, Néstor Kirchner puso su mandato en 'piloto automático' y manejó sin mayores sobresaltos hasta que llegó el momento de la reeleción, en 2007. Allí, tal vez para sorpresa de muchos que ya lo veían reelegido, ungió a su propia esposa como candidata. Cristina Fernández ganó fácilmente las elecciones, con un 40% de los votos, y así fue que se dió el interesante caso de un matrimonio traspasándose el poder. Fernández tenía brillantes antecedentes como senadora, era cuestión de ver cómo se desempeñaría en un cargo ejecutivo.

Como su esposo había hecho cuatro años atrás, al romper relaciones con Eduardo Duhalde, Cristina Fernández enseguida se enfrentó a quien había sido su principal aliado: el multimedio Clarín. Tantas veces acusado de haber sido 'hiperoficialista', de golpe Clarín pasó a ser poco menos que el demonio. Fernández edificó un trillado pero sorprendentemente efectivo plan, poniéndose en una posición de fragilidad y desamparo frente a un enemigo poderosísimo que atentaba contra la democracia y la estabilidad, cuya cara visible eran los diarios 'Clarín' y 'La Nación'. Fue increíble ver cómo la sociedad se comenzó a polarizar, como había ocurrido en los '70s. Bastaba una breve discusión en la que no había un acuerdo político para que amigos de toda la vida o familiares decidieran no hablarse nunca más. Una cosa de locos, la intolerancia lleva a la gente a romper relaciones simplemente porque el otro tiene una afinidad política diferente. Y no sólo eso, sino que se toma como una ofensa personal el que uno esté en 'la otra vereda', políticamente hablando. La gente se insulta y agrede con inusitada bajeza, y todo es porque se piensa distinto. La intolerancia en su máxima expresión.

Estos primeros años de gestión de Cristina Fernández fueron condicionados por ese pensamiento machista de que ella no era capaz de conducir por sí misma y que era su marido quien llevaba las riendas del gobierno, un Rasputín vernáculo. Son tiempos muy difíciles, pero yo creo que CFK tiene la fortaleza y la capacidad de tomar las riendas de este gobierno y llevar su gestión a puerto seguro. Hay que ver si los buitres que ya andan rodando en la oposición, pero más notablemente en el propio oficialismo, le permiten hacerlo. El panorama pinta incierto y preocupante por estos días, pero hay que esperar.

La últimas imágenes que me quedan son la de ver gente festejando la muerte de Kirchner, ante la indignación de muchos, que pedían respeto; luego veía a varios de esos muchos, rindiendo tributo al líder político desaparecido... cantando canciones en las que se le deseaba la muerte al actual vicepresidente, al gerente del Diario Clarín, etc... Lo dicho antes, la misma violencia e intolerancia de la que hablamos antes, expresada por parte de ambos bandos.

La historia dirá si Kirchner se ganó un lugar entre los grandes estadistas de la historia argentina o si simplemente fue un presidente más. Lo cierto es que deja un país en cosntante crecimiento económico, pero completamente convulsionado en lo social; y deja a su viuda al frente de un gobierno que va perdiendo apoyo y sigue enfrentado con el campo, la curia y el Congreso, algo que en Argentina no es recomendable. Todos sabemos lo que pasó con Isabel Perón y su gobierno una vez que su célebre esposo murió; Cristina Fernández es infinitamente más inteligente, preparada y capaz. La presidente está rodeada de gente tan nefasta como la que 'entornó' a Isabel, pero confío en su capacidad de limitar sus movimientos y gobernar con la autoridad y legitimidad que el voto popular le dio. Conociendo la poca memoria que tenemos en mi país yo creo que esto es, más que nunca, una cuestión de fe.
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  1. Muy bueno Baby, muy bueno

  2. muy bueno, muy bueno... but I disagree with everything, you gorilla you.

  3. Jajjaja, ese fué Guillermo o me parece???

  4. Satamente, Mery. Este blog se me llena de intolerantes, se me llena.

  5. I came especially today to see if you wrote about the news as I was curious about your opinion.

    Like I told Guillermo yesterday, I tried to understand politics when I was in Argentina (by the way, I bet the top pic was taken in Perito Moreno, which would make sense considering he was in El Calafate). Argentinean politics looks like a soap opera to me. People deserve better... much better.

  6. Yo nunca comento, aunque siempre leo, pero esta vez no lo podía dejar pasar: simplemente brillante el post. Felicidades!

  7. mi visión de Néstor en

  8. Muy bien, Hanna. Y tu opinion sobre la visión mía?

    Esto es un blog, Hanna, no un espacio de publicidad para pequeños anunciantes. Estaría buenísimo que contribuyas un poco antes de dejar propaganda de tu espacio. Pero bueno...

  9. Gabriel, también te leo sin comentar, y esta vez quería decirte que me gustó mucho tu post, en realidad disfruto mucho tu blog con todas tus anegdotas.... gracias

  10. Buen resumen Gabriel.
    Más allá de que uno esté de acuerdo o no con este gobierno, esperemos que pueda seguir gobernando a pesar de unos cuantos que se deben estar frotando las manos.


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