Thursday, October 15, 2020

Twenty

(En español más abajo)

CanadaI haven’t written anything in over two years, yet I still refuse to shut down this blog. It’s not that I stopped writing because I grew out of it, or I didn’t like it anymore, or any other reason like that. It’s just that… I couldn’t find the time for it. Its priority slowly began to decrease as other activities, tasks or regular responsibilities became more important.

But today is different. I have a good reason for going back into the blogsphere: it’s my 20th anniversary in Canada today. It feels like an enormity of time, yet at the same time, I sometimes feel like I arrived just a couple years ago. It's unbelievable.

I could once again about how we got here (it's been done), say that it's the best decision I have ever made, or just fall into another overused comparison between home and new home. I think that after 14 years of blogging (with several hiatuses, of course), I have already said all that I wanted to say about all that. So I will tell you where we are today, 20 years later.

Gabriel:

  • I an still working for the same company, just about to mark my 19th anniversary with them. I have gone through different positions and roles, worked in the office and from home (like now), travelled a lot or being 95% of the time at home (again like now); I have worked with people I really appreciated and with others that…anyway. I have reported to people who trusted me and empowered me, and others that made me feel miserable. But you know what, I am still here. And I still love my current position, more than others I had in the past.
  • I am not singing that much anymore, as I rarely have the time to go to practices or concerts/services (plus my voice was shot for months since late last year, something I will talk about later).
  • I continue to be involved in soccer, but my coaching career is definitely winding down at this point.
  • I am in good health generally, having lost about 60/70 lb. thanks to my gastric bypass surgery five years ago. I had originally lost about 90 lb. in the few months after the surgery, but my weight loss was too fast and too drastic. I was losing about a pound a day and I began to look sick. I plateaued at some point, and then I stayed at that weight for a couple of years, if not more. I went up 25 or 30 lb., and then down again, so overall I am about 80 lb. less than my worse times, and some 60 lb. compared to the day of my surgery, as I mentioned.
  • My health is better; this allows me to do a little more physical activity, and even run around pretending that I can play soccer during my practices, but I am not as young as I used to be so I normally end paying for my lack of self-awareness. My type-2 diabetes was gone the moment I had my surgery, so other than having to watch my blood pressure and the occasional back pain due to my job, I am more than fine.

Gabriela:

  • Gaby finally went full time with her own business, KW Empanadas, back in March/April 2016. I always knew she had to do this and had been pushing her, but of course, I needed to respect her times.
  • I believe she is doing fantastically. For the first couple of years, her store was mostly aimed at catering lunches and other events for the many IT companies that we have in the region, with the end customer orders filling in the gaps. Due to the COVID-19 situation, most IT companies switched to working from home, so she had to reinvent herself. She began offering her food via UberEats and another local company called Skip the Dishes, and we started to pay more attention to her B2C side (direct sales).
  • At some point during the COVID-19 break, a couple of very positive reviews on social media triggered a massive increase in orders to the point that we all had to go and help. It was 'all men on deck' for a few weeks until it got manageable again, but growth has been constant since then. In addition to those venues, she also sells to online markets and other stores in the region and offers her products at the Kitchener Farmers Market every Saturday morning.
  • I go to the kitchen two or three times a week after I am done with work, and help by taking orders, packaging the food, etc. I am also at the Farmers Market on Saturdays, from 6:30 AM to 2:00 PM. Saturdays are a killer because we also open from 5:00 PM to midnight!
  • Like me, Gaby had to give up on the choir singing, because we are just too busy.

Santiago:

  • After graduating Magna Cum Laude at Cleary University, Santi came back home and quickly started to work with his friend Ryan (whom I used to coach as well, and graduated from Cleary like my son). Ryan had started a recruiting company, and Santiago was helping until he started exploring the possibility of having our own soccer club!
  • We started from very small, with just a few players he was training, back in 2017. Then we put U15 boys and a men’s team during that summer, and that's when the real growth began. Soon, we had four teams, then six, then eight. Our squads won tournaments and leagues, travelled across Canada and the US playing exhibition games against very good university teams --and beating them. Through the partnership with Ryan's company Next Level U Sports, our club -Berlin Football Academy- has already gotten scholarships for more than 40 players, who were able to further their soccer careers at very prestigious schools both here and in the USA.
  • In 2019, Berlin FA was given official Ontario Recognized Academy from Ontario Soccer, which allowed us to compete officially, pretty much at the same level as any of the local clubs. We took things a lot further in 2020, as we were accepted as members of the UPSL, the 3rd tier Pro-Dev Soccer League in the US, so we will now have a semi-professional team called FC BERLIN, which will be based in Buffalo, NY.
  • But that's not all: Berlin FA has now incorporated and became Berlin Sports Group. We have added a field hockey academy (Berlin FHA), and a track and field academy (BRLN Athletics), and we are already thinking about our next steps, which include our very own indoor facility, expected to open in November.
  • It's amazing to think that a 25-year-old could have built all this. We have somewhere between 150 and 200 young student-athletes, plus 50 or so graduates, plus a roster of close to 20 people between coaches, assistant coaches, trainers, media and administrative people. Like I said, just amazing.
  • Santi lives in Kitchener and has a grey cat named Mila who is quite wild and immune to all attempts of teaching her anything. I love that little thing.

Carolina:

  • After graduating from high school, Caro started Psychology at a local University but it wasn't what she was expecting it to be. She began to work pretty much at the same time, and continues to do so now, currently employed as an administrative employee at a local car dealership. Dealing with customers and managing several branches is something that comes naturally to her, so she is now looking at returning to school and see if she can find something in that area that she can study.
  • In addition to her current job, she has now begun to work with Gaby, taking on some administrative duties; the same applies to Santi's company, although she is just starting (in both cases)
  • Carolina continues to live in Cambridge, ON with her boyfriend Matt, about 30 min away, but they will be moving closer very soon. They have two cats, Kovu and Primrose. They are twins, they are very young still and they are the cutest thing ever.

Juan:

  • Similar story: he graduated from high school and tried a couple of careers at school but could not find the one that really interested him. He has been working since, mostly in the food business. Like Caro, he was temporarily laid off during the pandemic break, but while his sister was almost immediately brought back, he ended losing his job for good.
  • Soon after that, Juan started to work in the kitchen with Gaby. My wife taught him how to make the empanadas dough, something that takes a lot of time and was a very high cost for us, because we would have to go all the way to Toronto to buy them, from places that were not very reliable with their times, and even less with the quality of the product they sold. With Juan in charge of this side of the business, Gaby is much more relieved and can definitely focus on the rest. I would say that both of them are very happy with the way things are going.
  • The good news is that Juan did find his passion: he started to come to Berlin's practices and games and shoot video or just take pictures. We soon saw that his work was absolutely astonishing. The action pictures he takes are superb, and his post processing and video editing skills have been improving day by day. As of two months ago or so, he started his own business, Cloud North Visuals, and has partnered up with Santiago and also with Ryan's recruiting company, producing highlight videos, documentaries for our club, and many other things. He even gets hired to do work outside of the family businesses, whether it is a concert, a video clip or some other sports, personal or corporate events.
  • Juan still lives with us and has been dating Meaghan for quite some time now.

Florencia:

  • Flor is currently in Grade 12 and graduating next Spring. At almost 17, she has her whole life ahead of her and that can be a little scary. Since she is playing soccer for Berlin, and doing quite well, she has already been approached by many schools in the US, so she is currently weighing her options.
  • She is still very much into arts, especially music and dance, and she is completely obsessed with K-POP these days, which of course opens the door to a lot of jokes coming from the siblings... OK, and me.
  • She still doesn't know what exactly she is going to study, so she is a little stressed about it. She still has time though. In the meantime, she continues to work at a Tim Hortons and spends her time studying, playing soccer or going out with her boyfriend Keagan.
  • Like I did a few years ago in Waterloo, I got to coach Florencia for Berlin and she is also the team's captain. A lot of pressure for one kid, being the coach's daughter, the owner's sister AND the captain, but she thinks nothing of it. She is clearly the best person for the job, as she is committed, supportive, leads by example and is always bringing everybody up with her positive attitude. This kid is going to go places, I can feel that.
  • Flor still lives with us, but I would expect her to move to the US in the fall of 2021. Time will tell.

So there it is. This is where we are, 20 years to the day since I arrived in Canada, and two or three years since I stopped blogging the last time. Will you have to wait another two years to see what's next? Hopefully not!



ArgentinaNo he escrito nada en más de dos años, pero de todos modos me rehúso a cerrar este blog. No es que dejé de escribir porque me cansé, o porque ya no me guste, o alguna razón por el estilo. Es simplemente que… no pude encontrar el tiempo para hacerlo. La prioridad de bloguear decreció cuando otras actividades, tareas o responsabilidades se hicieron más importantes.

Pero hoy es distinto. Hoy tengo una buena razón para volver a la blogosfera: es mi vigésimo aniversario en Canadá. Parece una enormidad de tiempo, y al mismo tiempo a veces siento que llegué hace un par de semanas. Es una sensación increíble.

Yo podría otra vez ponerme a contar cómo llegamos aquí (ya lo he hecho), decirles que fue la mejor decisión que haya tomado, o caer en tantos otros lugares comunes y comparar país A con país B. Creo que luego de bloguear por 14 años (con muchos breaks, por supuesto) ya he contado todo lo que tenía para contar sobre estos temas. Así que lo que haré es contarles donde estamos hoy, 20 años después.

Gabriel:

  • Sigo trabajando para la misma empresa, y a punto de cumplir 19 años con ellos. He tenido distintas posiciones y roles, trabajé en la oficina y también desde casa (como lo hago ahora), viajé muchísimo o me quedé en casa el 95% del tiempo (como ahora, nuevamente); He trabajado con gente que aprecié mucho y con otros que… en fin. He reportado a gente que confió en mí y me hizo sentir con poder de decisión, y con otros que hicieron mi vida un calvario. Pero saben que, yo sigo aquí. Y sigo amando mi posición actual,más que otras que he tenido en el pasado.
  • No estoy cantando mucho, ya que rara vez tengo tiempo de ir a prácticas o conciertos o misas (además de que mi voz estuvo muy dañada por meses a fines del año pasado, ya les contaré sobre eso).
  • Sigo involucrado con el fútbol, pero mi carrera de coach está definitivamente entrando en su crepúsculo.
  • Estoy en buen estado de salud, habiendo perdido unos 30 a 35 kg. desde que comencé el proceso de someterme a un by-pass gástrico hace cinco años. Había bajado casi 45 kg. en los primeros meses luego de la cirugía, pero perdí peso my rápida y muy drásticamente. Bajaba casi a razón de una libra por día, y comencé a verme muy enfermo. En algún momento entré en una meseta y me quedé en ese peso por un par de años, o tal vez más. Luego subí unos 10/15 kg, y luego bajé otra vez, así que estoy cerca de 40 kg. por debajo de mi peor momento, y unos 25/30 kg menos que el día de mi cirugía, como mencioné.
  • Que mi salud esté mejor me permite hacer un poco más de actividad física, y hasta a veces correteo pretendiendo que puedo jugar al fútbol durante mis prácticas, pero ya no soy tan joven como pienso que soy y normalmente pago las consecuencias de mi inconciencia al día siguiente. Mi diabetes del tipo 2 desapareció luego de mi cirugía, así que sólo me tengo que preocupar por mi presión sanguínea y los dolores de espalda debido a la naturaleza de mi trabajo, así que estoy más que bien.

Gabriela:

  • Gaby finalmente arrancó con su propia empresa, KW Empanadas, en Marzo/Abril de 2016. Siempre supe que tenía que hacer esto, y la he estado empujando, pero por supuesto tenía que respetar sus tiempos.
  • Creo que le está yendo fantásticamente. Durante los primeros dos años, el negocio apuntaba más que nada a hacer catering para las muchas empresas de IT que tenemos en la región, mientras que las órdenes de clientes individuales caían aquí y allá. Con el tema del COVID-19, la gran mayoría de las empresas de IT mandaron a su gente a trabajar a casa, así que Gaby se tuvo que reinventar. Comenzó ofreciendo sus comidas vía UberEats y otra compañía local llamada Skip the Dishes, y empezamos también a enfocarnos más en las ventas al público.
  • Durante los primeros meses del break, un par de comentarios muy positivos en las redes sociales desencadenó en una ola inmensa de pedidos, al punto que todos tuvimos que comenzar a ayudar. Fue 'todo el mundo a cubierta' por unas semanas hasta que se volvió manejable de nuevo, pero el crecimiento ha sido sostenido desde entonces. Además de estos mercados, ella también le vende a mercados online y otros negocios de la región, y ofrece sus productos en el Kitchener Farmers Market los sábados por la mañana.
  • Yo voy a la cocina dos o tres veces por semana, después del trabajo, y la ayudo tomando las órdenes, empaquetando la comida, etc. También soy quien normalmente está en el mercado los sábados, de 6:30 AM a 2:00 PM. Los sábados son 'matadores', porque también abrimos de 5:00 PM a la medianoche!
  • Como yo, Gaby ha tenido que dejar de cantar en el coro, porque estamos demasiado ocupados.

Santiago:

  • Luego de graduarse Magna Cum Laude en Cleary University, Santi volvió y pronto comenzó a trabajar con su amigo Ryan (a quien yo he dirigido también, y que se graduó de Cleary como mi hijo). Ryan ya había iniciado su propia compañía de reclutamiento de atletas para universidades, y Santiago lo ayudaba hasta que comenzó a explorar la posibilidad de tener su propio club de fútbol!
  • Comenzamos bien desde cero, con sólo un par de jugadores que Santi entrenaba, allá por 2016/2017. Pronto pusimos un equipo Sub-15 y otro de hombres para jugar en el verano, y ahí fue cuando el crecimiento real comenzó. Pronto teníamos cuatro equipos, luego seis, más tarde ocho. Nuestras escuadras ganaron torneos y ligas, viajaron por Canadá y los EEUU jugando partidos de exhibición contra muy buenas escuelas y universidades --y ganándoles. A través de su sociedad con la compañía de Ryan Next Level U Sports, nuestro club -Berlin Football Academy- ha conseguido becase de estudios a más de 40 jugadores, que han extendido sus carreras de jugadores de fútbol en escuelas muy prestigiosas aquí y en USA.
  • En 2019, Berlin FA recibió de Ontario Soccer status oficial de Academy Reconocida, lo que nos permitió competir oficialmente, prácticamente al mismo nivel que los demás clubes locales. Llevamos las cosas a otro nivel en 2020, ya que nos aceptaron como miembros de la UPSL, la liga Pro-AM de futbol de tercer nivel en los EEUU, donde tendremos un equipo semi-profesional llamado FC BERLIN, el que va a jugar en Buffalo, NY.
  • Pero eso no es todo: Berlin FA se ha incorporado y se convirtió en Berlin Sports Group. Hemos agregado una academia de hockey sobre césped(Berlin FHA), y una de atletismo (BRLN Athletics), y ya estamos planeando nuestros próximos pasos, que incluyen nuestra propia facilidad para entrenar durante el invierno, y que esperamos abrir en Noviembre.
  • Es increíble pensar que un chico de 25 años pudo haber construido todo esto. Tenemos entre 150 y 200 jóvenes estudiantes-atletas, más unos 50 graduados, y un plantel de cerca de 20 personas entre coaches, asistentes, entrenadores, encargados de medios y administrativos. Como dije, increíble.
  • Santi vive en Kitchener, y tiene una gata gris llamada Mila que es una salvaje y es totalmente inmune a todo intento de educación. Amo a ese bicho.

Carolina:

  • Luego de haberse graduado de la escuela, Caro empezó a estudiar psicología en una universidad local pero no resultó ser lo que ella esperaba. Pronto comenzó a trabajar, y continúa haciéndolo, actualmente en un cargo administrativo en una empresa de venta de automóviles. El lidiar con los clientes y manejar varias sucursales es algo que le sale naturalmente bien, así que está ahora buscando oportunidades en la universidad para perfeccionarse en esa área.
  • Además de su empleo actual, ha empezado a trabajar con Gaby, tomando algunas tareas administrativas; lo mismo aplica para la compañía de Santiago, aunque recién está comenzando en ambos casos)
  • Carolina sigue viviendo en Cambridge, ON con su novio Matt, a unos 30 minutos de aquí, pero pronto se mudarán más cerca. Tienen dos gatos, Kovu y Primrose. Son mellizos, son aún cachorritos y son definitivamente adorables.

Juan:

  • Una historia similar: se graduó de la escuela y comenzó un par de carreras pero no pudo encontrar una que realmente le interesaba. Ha estado trabajando desde entonces, más que nada en el industria culinaria. Como Caro, perdió momentáneamente su trabajo durante el break por la pandemia, pero mientras a su hermana la reincorporaron enseguida, él terminó perdiendo su trabajo definitivamente.
  • Poco tiempo después, Juan comenzó a trabajar en la cocina con Gaby. Mi esposa le enseñó a preparar las tapas de empanadas, algo que le sacaba una enormidad de tiempo y tenía un costo altísimo, porque las teníamos que ir a comprar a Toronto, y dependíamos de proveedores con muy poca confiabilidad en sus tiempos, y muy pocos controles de calidad en el producto que vendían. Con Juan a cargo de esta parte del negocio, Gaby está mucho más aliviada y puede enfocarse en el resto. Diría que ambos están muy felices con la situación actual, trabajan muy bien juntos y Gaby está muy feliz con él.
  • Lo bueno es que Juan sí encontró su pasión: comenzó a venir a las prácitcas y partidos de Berlin y sacar fotos of filmar videos. Pronto vimos que la calidad de su trabajo era decididamente increíble. Las fotos de acción que saca son fantásticas y sus skills de post procesamiento y edición de video han crecido día a día. Hace un par de meses, el también comenzó su propia empresa, Cloud North Visuals, y se ha asociado con Santiago y también con Rya y su compañía de reclutamiento, produciendo videos para los jugadores, documentales para el club, y muchas otras cosas. También ha tenido trabajos fuera de los negocios familiares, ya sea conciertos, video clips o algún otro evento deportivo, personal o empresarial.
  • Juan vive con nosotros y ha salido con Meaghan por un par de años ya.

Florencia:

  • Flor está en Grado 12 y se gradúa en la primavera. Con casi 17 años, tiene toda su vida por delante y eso puede a veces dar miedo. Ella juega al fútbol en Berlin y le va muy bien, así que ya ha sido contactada por varias escuelas en los Estados Unidos, así que está evaluando sus opciones.
  • Sigue gustando mucho de las artes, especialmente música y danza, y está completamente obsesionada con K-POP por esos días, lo cual le cuesta muchas bromas por parte de sus hermanos... OK, y de su padre.
  • Todavía no está 100% segura de qué va a estudiar, así que está un poco estresada. Igual tiene mucho tiempo por delante. Mientras tanto, sigue trabajando en Tim Hortos y divide su tiempo entre el estudio, el fútbol y salidas con su novio Keagan.
  • Como supe hacerlo hace unos años en Waterloo, me ha tocado dirigir a Flor en Berlin, donde ella es la capitana del equipo. Eso puede ser mucha presión para un chico, ser hija del coach, hermana del dueño Y la capitana, pero a ella no parece afectarle. Es definitivamente la mejor persona para el puesto, por que es dedicada, apoya a sus compañeras, predica con el ejemplo y siempre aporta positivismo y buen humor con su conducta. Esta chica va a llegar lejos, puedo sentirlo.
  • Flor todavía vive con nosotros, pero seguramente se mude a los EEUU en el otoño de 2021. El tiempo dirá.

Bueno, ahí lo tienen, aquí estamos, 20 años después de que llegué a Canadá, y dos o tres años después de que dejé de bloguear la última vez. Tendrán que esperar otros dos años para saber qué sigue? Espero que no!

Thanksgiving 2020Día de Acción de Gracias, 2020

9 comments:

  1. Muy bien, felicitaciones por tu trayectoria y la familia que formaste.... pero... y nosotros? que hemos sostenido este blog con nuestros comentarios? A vos te parece, JorMig??? Fea la actitud...

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  2. Nunca una palabra de aliento para los sacrificados comentaristas.
    Un comentario para no entrar en detalles molestos: si vas a hablar en libras y kilogramos poné la relación entre ambos.

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  3. A donde esta "Mike", eh? o "El 22"... Los unicos firmes aqui somo nosotro, somo...

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    Replies
    1. Ya me lo traje al Máic. Ahora voy por Betoño!!! Hey 22, tajaí?

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  4. Eso Fafa, eso. Me saca las ganas de comentar, me saca

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  5. Calma estimados, lo importante es que nuestro anfitrion Volvio!!.

    Es muy importante esto, porque la blogosfera que teniamos antes, desaparecio PARA SIEMPRE,
    entonces hay que hacernos una nueva.

    Desde ya, mis mejores deseos a tan apreciado Caballero, que ha sido muy paciente
    contandonos que habia pasado.

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    Replies
    1. No les hagas caso, están desesperados de atención... típicos hijos del medio! :-P

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  6. Como la calandria que azota el vendaval...
    Que bueno ver que alguien recordó como usar un teclado. Debe ser la cuarentena.
    Bueno leerte, amigo Gabriel, y ver lo lindo que está tu familia.
    Para el próximo posteo tal vez podamos comentar acerca de Qatar 2022... como para tomar un topic que en ese momento sea noticia.
    Abrazo.

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