Monday, June 30, 2014

Checking in

(En español más abajo)

 

I have been busy. Work, travel, kids, things to do at home, the FIFA World Cup... I have lots of good excuses to justify not blogging these days. Truth is, I don't have any new and/or interesting ideas these days, and blogging has fallen of my Top 10 activities for the first time since I started 8 years ago.

I know it's just a phase though, so expect me back very soon. Check my other blog (http://superfan2010.blogspot.com) for some shockingly useless info on the FIFA World Cup in Brazil...

 

He estado ocupado. Trabajo, viajes, los chicos, cosas que hacer en casa, el Mundial... Tengo un montón de excusas buenísimas para justificar porque no estoy escribiendo en el blog estos días. La verdad es que no tengo ideas nuevas y/o interesantes para compartir y y escribir en el blog ha caído de mi Top 10 de actividades diarias por primera vez en estos ocho años desde que arranqué con LfW.

Sé que es sòlo una fasw, así que pueden esperarme de vuelta pronto. Mientras, pueden echarle una mirada a mi otro blog (http://superfan2010.blogspot.com) para obtener información increíblemente irrelevante sobre el Mundial FIFA en Brazil...

Thursday, June 19, 2014

All nighter in Chicago

(En español más abajo)
 
USAI have had the worst luck travelling lately. It looks like every single flight I take gets delayed or cancelled. Two weeks ago, I was flying back from Sept-Îles, Québec and supposedly landing in Toronto at 05:00 PM, which would give me lots of time for Santi to pick me up on the way to our game at Bolton. As I was landing in Montréal, we were hit by a thunderstorm and we were not even allowed to get off the plane… for over three hours! All the flights from and to Montréal were cancelled during that time so imagine how the airport looked like when I finally got out. Long story short, I didn’t make it to Toronto until past 11:00 PM, so Santi still picked me up, but after the game (which they won 4-1).
 
Now about today… I’m coming back home after a very successful upgrade in Lexington, KY. I was already regretting not having driven this time (it’s an 8 hours drive) because my flight in was delayed so I spent a good five hours in Chicago until I finally made it. The customer service by American was nothing short of awful, and I let them know the only way I know, by shaming them on Twitter (only way they will reply):
 
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I was expecting I was going to have problems on my way back, but I wasn’t expecting this. Once again, my original flight was delayed. It was supposed to be at 11:50 AM, and it was rescheduled for 1:05 PM. That meant I would lose my connection to Kitchener, which was at 2:15 PM. Knowing that there are only two flights per day, and the other one was at 8:50PM, I asked the gate crew at Lexington to put me on a flight to Toronto instead. “Santi will pick me up and I can still make it to the game”, I thought, as we had a home game at 9:00 PM. By the time we finally landed in Chicago, though (4:00 PM) not only the Kitchener flight would be gone, but also my Toronto alternative, and even the one after that. To my surprise, I found out that the Kitchener flight was also delayed and still boarding. I tried to get some information from the lady at the gate, but she was dismissed me with some bad manners. Miffed, I called their customer service number while I was running towards the gate, but the gentleman told me he could not put me back on that flight because if it left before I got there I would lose my ticket…
 
Kept running and finally made it. The gate was still open! But I met another guy at the gate who told me he would not allow me in because it would take 10 min for my luggage to be transferred and they were leaving. “That flight has been delayed for 3 hours now! Can’t you wait 10 more minutes?”  The guy shrugged, closed the gate and left!
 
Now I was pissed. Really pissed. I called Customer Service again, and chose Spanish so I could vent without having to think about the language. We tried several options with the (this time) very polite and helpful lady, but there was no choice but to put me on the 8:50 PM flight, meaning that once again I would miss the game, as I would land in Kitchener at around 10:15 PM
 
I was waiting to board that flight, and as I was looking at the sign, the status changed from ‘On time’ to ‘Cancelled’. What??!!! I went to the gate desk and I asked –always politely– what my options were. I was told to go to some phones at the other end of the Terminal, so I could be re-routed. They put me on… the 2:15 PM flight tomorrow!! I asked what my options were for the night, as they are obliged to give me a hotel voucher (since it’s an international flight). They gave me a discount voucher, but when I called that number, they could only offer me hotels that were 30 min away, and I would have to pay the cab! Oh, and the rates weren’t that great, paying $130 for a room at La Quinta…
 
I called many, many hotels, including the ones here at the airport. I found nothing. So… here I am, spending the night at O’Hare. The lounges here are not open 24/7 like the Air Canada one at Pearson in Toronto, so I’m doing some work until the American Airline lounge opens at 5:00 AM. I am tired, yes, but I am mostly angry. The service I have received was absolutely horrific. I made American know not only that I’m not planning on flying with them in the near future, but also that the people they have here in Chicago is unqualified, uninterested and just plain rude. This time they ended ignoring me.
 
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In the meantime, my team won again, and against the same team (Santi scored a hat trick). Oddly enough, we have to play against the same Bolton squad this Saturday, but for a different tournament. Santi doesn’t want me to make it to the game, so they win again. FML
 
 
Argentina
He tenido la peor de las suertes viajando últimamente. Parecería que cada vuelo que tomo es demorado o directamente cancelado. Hace dos semanas, volvía de Sept-Îles, Québec y supuestamente aterrizaba en Toronto a las 5:00 PM, lo que me daba tiempo para que Santi me buscara y nos fuéramos para nuestro partido en Bolton. Justo cuando aterrizaba en Montréal, nos alcanzó una tormenta eléctrica y no nos dejaron bajarnos del avión… por más de tres horas! Todos los vuelos saliendo y llegando a Montréal fueron cancelados durante ese tiempo, así que imagínense lo que era el aeropuerto cuando por fin salí. Para hacerla corta, no aterricé en Toronto hasta después de las 11:00 PM, así que Santi me pasó a buscar, pero después del partido (que ganaron 4-1).
 
Hoy estoy volviendo a casa luego de un upgrade muy exitoso en Lexington, KY. Ya estaba lamentando no haber venido con mi auto (son 8 horas de manejo) porque mi vuelo de ida fue demorado y me pasé unas cinco horas en Chicago hasta que por fin llegué. La gente de atención al cliente de American no fueron más que unos inútiles (y maleducados), cosa que les hice saber de la única manera que conozco, mándandolos ‘en cana’ por Twitter, porque sé que van a responder.
 
Esperaba también tener problemas en mi viaje de vuelta, pero no esperaba esto. Una vez más, la primera parte de mi vuelo fue demorada. Se suponía que saldría 11:50 AM, pero fui cambiado a la 1:05 PM. Así perdía mi conexión a Kitchener, que era a las 2:15 PM. Sabiendo que sólo hay dos vuelos por día, y que el otro es a las 8:50PM, pedí a la empleada en Lexington que me pusiera en un vuelo a Toronto. “Santi me pasa a buscar y llego sin problemas al partido”, pensé, ya que otra vez teníamos partido a las 9:00PM. Para cuando finalmente llegamos a Chicago ya eran las 4:00PM, así que no sólo se debería haber ido el vuelo de Kitchener, sino que también mi Plan B a Toronto, y hasta el vuelo posterior a ese. Para mi sorpresa, el de Kitchener también estaba demorado y aún estaban subiendo gente. Traté de obtener algo de información de la persona en la puerta por la que había salido, pero la tipa ni me prestó atención y me contestó medio mal. Ya enojado, llamé al número de ayuda al cliente mientras corría hacia la puerta, y el hombre que me atendió me dijo que no me podía poner de vuelta en el vuelo porque si no llegaba a tiempo iba a perder mi pasaje…
 
Seguí corriendo y finalmente llegué. La puerta aún estaba abierta! Pero me encontré con otro tipo de AA que me dijo que no me iba a dejar subir porque iba a llevar como 10 minutos para que trajeran mi equipaje y se estaban yendo. “El vuelo ha estado demorado por 3 horas ya! No pueden esperar 10 minutos más?”  El tipo se encogió de hombros, me cerró la puerta en la cara y se fue!
 
Ahora sí que estaba enojado. Mucho. Volví a llamar a Customer Service, y elegí español para poder descargarme sin tener que pensar en el idioma. Buscamos distintas optiones con la (esta vez) muy atenta señorita, pero no hubo caso y me pusieron en el vuelo de las 8:50PM, lo que significaba que otra vez me perdía el partido, porque aterrizaba en Kitchener como a las 10:15 PM
 
Estaba esperando para subirme al avión, cuando justo que miro al cartel, el status cambió de ‘En tiempo’ a ‘Cancelado’. Cómo??!!! Fui a la puerta y pregunté –siempre de buena manera– cuáles eran mis opciones. Me dijeron que tenía que ir a unos teléfonos del otro lado de la terminal, para que me reubicaron. Me pusieron en… el vuelo de las 2:15 de mañana!! Pregunté qué opciones tenía para la noche, porque estaban obligados a darme un cupón para hotel (es un vuelo internacional). Me dieron un cupón de descuento, y cuando llamé, sólo me podían ofrecer hoteles a más de 30 minutos de acá, y conmigo pagando el taxi! Ah, y las tarifas no eran ninguna maravilla, $130 para una habitación en La Quinta…
 
Llamé a muchos hoteles, incluyendo los del aeropuerto. Nada. Así que.. acá estoy, pasando la noche en O’Hare. Los lounges de aquí no abren 24/7 como el de Air Canada en Pearson de Toronto, así que me puse a adelantar trabajo hasta que abran a las 5:00 AM. Estoy cansado, sí, pero más que nada furioso. El servicio que recibí fue absolutamente horrible. Les hice saber a los de American que no planeo viajar con ellos en el futuro cercano, pero también que la gente que tienen  aquí en Chicago es inútil, indolente y sobre todo mal educada. Esta vez eligieron ignorar mi tweet.
 
Mientras tanto, mi equipo volvió a ganar, contra el mismo oponente (Santi hizo 3 goles). El sábado tenemos que jugar contra ellos por tercera vez, pero por otro torneo. Santi ya me pidió que no vaya a ese partido, porque si yo estoy seguro que pierden. LPQMP
 
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Wednesday, June 18, 2014

WW#333 – Whale watching

 
 Ballena
Picture taken near Sept-Îles, Québec – Canada. Can you spot the whale?
Foto sacada cerca de Sept-Îles, Québec – Canada. Alcanzan a ver la ballena? 
 
 
 

Friday, May 30, 2014

Embarrassing moments - #67

(En español más abajo) 
 

Embarrassing moments
 
 Canada
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I’m in Québec, and this is the very francophone section of Québec, far from the cosmopolitan cities like Montréal. I have already had some problems to communicate here. For some reason I can’t explain, I speak Portuguese instead French, which means I will say ‘obrigado’ when I should say ‘merci’. Well, I think I can l explain the reason for this: I’m absolutely fried. I think that if I learn just a little French I will start to forget my Spanish…
 
With all this in mind, I went out looking for a nice restaurant with a view to the river / sea (not sure if what I have in front of me is still the Saint Lawrence river or the Atlantic Ocean, though it looks like it’s the second). I arrived to a small, cozy place looking over the bay and I sat to eat. They brought me the menu (all in French, of course) and they showed me a blackboard with the specials for the day. They had something called “filet de morue”, which I almost ordered without knowing that it was cod. Then I saw below, and they were offering the same, but with fries, so I went for menu numéro cinq, acting like I knew what I was doing. Imagine my surprise when I got this instead of my fish…
 
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I checked the board again… it said ‘moule’ (mussels) and not ‘morue’ (cod). And there were lots of them!!! Still good, because I like mussels, but… they were cold! And 100,000 times worse, they were swimming in white wine! If you know me a little, you are already laughing because you know that I hate wine, and especially its smell, that makes me sick immediately. So… what could I do? How do I tell this woman that I had made a mistake and wanted something else, when she barely spoke any English?
 
There was only one way out of this: I ate the impossible mussels with white wine. I would extract them one by one, and ate them with two French fries each, to mask the offending taste of wine. Once I ran out of French fries, I stopped eating and explained to the lady that it was ‘too much food’ because the menu also came with a chicken soup (that was good, actually). It had been years since the last time I felt sick in front of a table; this experience definitely reminded me of my infamous formal dinner with the onion soup.
 
I will not go to a restaurant that doesn’t show me a menu in English, until I learn a little more French. No more mussels in white wine for me.
 
 
 
ArgentinaEstoy en Québec, y es en la zona bien francoparlante de Québec, alejada de las ciudades cosmopolitas como Montréal. Ya he tenido mis buenos inconvenientes para hacerme entender. Por algún motivo que desconozco, en lugar del francés me sale el portugués, es decir que se me escapa un ‘obrigado’ cuando debiera decir ‘merci’. Bueno, en realidad al motivo lo conozco: estoy absolutamente arruinado. Tengo la impresión de que si aprendo un poco de francés me voy a empezar a olvidar del español…
 
Con todo esto en la mente, me fui a buscar algún lindo restaurante con vista al río/mar (no estoy seguro de si lo que tengo en frente es el estuario del río San Lorenzo o el océano Atlantico, pero parece éste último). Llegué a un pequeño lugar con vista a la bahía y me senté a comer. Me trajeron el menú (todo en francés, por supuesto) y me mostraron una pizarra con los menúes del día. Vi que tenían algo llamado “filet de morue” y casi me lo pido, sin tener ni idea de que era bacalao. Pero más abajo vi que tenían lo mismo, pero con papas fritas así que pedí eso, haciéndome el conocedor. Imaginen mi sorpresa cuando en lugar de un filet de pescado me trajeron esto a la mesa…
 
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Volví a mirar la pizarra… decía ‘moule’ (mejillones), no ‘morue’ (bacalao). Eran un montón!!! Estaría bien todavía, porque a mi los mejillones me gustan, pero… estaban fríos! Y 100.000 veces peor, estaban en un jugo o algo así, de vino blanco! Si me conocen un poco, ya estarán riendo porque saben que odio el vino, en especial su olor, que prácticamente me descompone. Así las cosas… qué hacer? Cómo le digo a la mujer que me había equivocado y quería otra cosa, si ella prácticamente no hablaba ingles?
 
Había una sola salida, y es la que tomé: me comí los incomibles mejillones al vino blanco. Los sacaba uno por uno, y los juntaba con dos papas fritas para disimular el gusto. Cuando se me acabaron las papas fritas, dejé de comer y le expliqué a la señora que era demasiada comida porque el menú venía con una sopa de pollo que sí había estado muy buena. Hacía tiempo que no la pasaba tan mal a la hora de comer; esta experiencia me hizo recordar mi infausta cena con la sopa de cebollas.
 
No vuelvo a pisar un restaurante que no tenga un menú en inglés, al menos hasta que aprenda un poco más de francés. No mas mejillones al vino blanco para mí.
 
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Wednesday, May 21, 2014

WW#332 - Graduation

 
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My gorgeous niece and goddaughter Valeria graduated last week,
and we all went to Virginia to be with her for such special event.
Mi hermosa sobrina y ahijada Valeria se graduó la semana pasada,
y fuimos todos a Virginia para estar con ella en esta ocasión tan especial.
 
 
 
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