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Wednesday, January 21, 2009

The opportunity of a lifetime

USAI watched Obama swearing in as the new President of the United States along with many co-workers yesterday. The silence while Obama began to speak was overwhelming. Many political analysts (and some big mouths) say that the interest that this has generated is absolutely unprecedented, and that there were more than 2,000,000 people at the mall today, which I can easily believe. I was in Washington DC last weekend, visiting my brother and his family, and the place was nuts already…

The reactions of the people around me was something that really interested me. With the only exception of one guy who had definitely not voted for Obama, everybody was ecstatic, devouring the TV with their eyes. Some could not control their excitation and actually got up when Chief Justice John Roberts appear to take the oath. I even saw some cry, and it didn’t seem odd… but what I did feel is that most of this expectation, excitement and hope around Obama’s presidency is wrongly based, and this is why I say that…

Washington_200901 037

I feel it’s ‘wrong’ because I get the feeling that this is not all due to the fact that an excellent politician and senator has been deservedly elected president, but to the fact that Obama belongs to a minority, since he’s the first Afro-American President of the United States; things are still so wrong here, that you can only use the word ‘black’ to say how you want your coffee or to designate the day after Thanksgiving (Black Friday)… and who knows for how long (‘I want my coffee African-American, please’). And to think that for us Argentines, to call somebody ‘negro’ or ‘negra’ is normally a term of endearment… I am not saying this as a joke, but with sadness, because it’s a real shame that after all these years, and with so many success stories they could reflect themselves in, black people can’t help but to always live measuring and judging every word and action directed towards them, and still feel discriminated against. It’s also a shame that after all the aberrations that have been committed, with their corresponding ‘mea culpas’ the white majority (and we should probably start to call then ‘first minority’ and maybe not for too long), can’t stop discriminating against other ethnic, racial and/or religious groups. Sometimes it looks like everything has to do with colours. Everything. It’s very difficult to live like that! I have even heard some saying that they like Obama because he’s not that black after all (his mother was Irish). What the hell does ‘not being that black’ mean??

Obama is a very well prepared professional and politician, and he’s very skilled; he has the opportunity of his lifetime: not only to bring up his country, recovering it from this terrible economic moment it’s living in, but also to start rebuilding a society that is sill sick with intolerance and that went from being divided into two (white and black) to now be divided into three (with the growth of the Latino population). Obama said it himself: there’s no more room for excuses. What great men –really great men– like Dr Martin Luther King Jr. dreamed once, has finally happened: the new President of the United States is somebody representing a minority (in this case, African-Americans). He won the elections with authority, and he currently has a support and an attention that very few have ever had. It reminds me somehow –though the comparison is futile in terms of world repercussion- to what happened in Argentina in 1983, when Raúl Alfonsín was elected president and we returned to Democracy after seven years of the cruellest military dictatorship.

I really hope that Obama, his allies and his opposition are not as incapable and corrupt as their Argentine counterparts were back then, because their failure will affect –whether we like it or not– everybody (including that clown Chavez). Again, whether we’re ready to admit it or not, the United States rules the world politically and economically, so if their economy does not bounce back soon, we will all be affected. The same way, if the violence and discrimination continues to plague its society, it will remain divided and unstable, and who knows how all this would end.

If any the two scenarios happens, we will all be screwed.

bush_obama
Source: Reuters


ArgentinaAyer estuve mirando junto a muchos compañeros de trabajo la ceremonia de asunción de Barack Obama como nuevo presidente de los Estados Unidos. El silencio que se hizo en el comedor de la empresa cuando Obama comenzó a hablar fue sobrecogedor. Muchos analistas políticos (y algunos ‘chantunes’) dicen que el interés que ha despertado esta asunción es completamente inusitado y que había más de 2,000,000 de personas en la plaza en el día de hoy, cosa que creo. Yo estuve en Washington el fin de semana visitando a mi hermano y su familia y el lugar ya era un loquero…

Washington_200901 029
Mis sobrinas y yo frente al Capitolio
Me and my nieces in front of the Capitol

Las reacciones de la gente que me rodeaba fue lo que más me interesó. Salvo uno que definitivamente no había votado por Obama, todos estaban extasiados, ‘comiéndose’ el televisor con los ojos. Algunos no podían contener la excitación y hasta se pararon cuando entró el presidente de la Suprema Corte de Justicia John Roberts a tomarle el juramento. Hasta ví algunas lágrimas, y no me pareció raro… pero sí me parece que el hecho de que haya tanta expectativa, excitación y esperanza con la asunción de Obama está mal basada, y aquí esta mi por qué…

Source – Fuente: ReutersEstá ‘mal’ porque en su enorme mayoría, todo esto no se debe al hecho de que un excelente legislador y senador ha sido justificadamente presidente, sino a que Obama pertenece a una minoridad, ya que es el primer presidente afro-americano de los Estados Unidos; las cosas todavía están tan mal aquí que la palabra ‘black’ (negro) sólo se puede usar para decir como querés el café y para nombrar al día después de Acción de Gracias (Black Friday)… y tal vez en cualquier momento lo cambien (‘quiero mi café afro-americano, por favor’). Pensar que para nosotros los Argentinos las palabras ‘negro’ y ‘negra’ también se usan como apodos cariñosos… No lo digo como chiste, sino con tristeza, porque es una vergüenza que después de tantos años, y con tantas historias de éxito en las que se pueden reflejar, la gente de raza negra no pueda dejar de estar siempre a la defensiva y seguir sintiéndose discriminada todo el tiempo. También es una vergüenza que con tantas aberraciones que han cometido, y los correspondientes mea culpas, la mayoría blanca (que ya a esta altura debiera aceptar que es una ‘primer minoría’, y no por mucho tiempo más), no pueda dejar de seguir discriminando. Todo parece tener que ver con una cuestión de colores. Todo. Es muy difícil vivir así! Si hasta he escuchado a algunos decir que Obama les gusta porque, después de todo, no es tan negro (ya que su madre era blanca). Qué demonios significará no ser tan negro??

Obama es un profesional y político muy preparado y muy capaz; tiene una oportunidad única en sus manos: la de no sólo sacar a su país del terrible momento económco que vive, sino que también la de reconstruir esta sociedad que sigue enferma de intolerancia y que pasó de estar históricamente dividida en dos (blancos y negros) a estar dividida en tres con el crecimiento de los latinos. El mismo lo dijo en uno de sus últimos discursos: ya no hay más lugar para las excusas. Lo que grandes en serio como Martin Luther King Jr. soñaron, finalmente ha ocurrido: alguien que representa una minoridad (en este caso, la gente de raza negra) ha sido elegido Presidente de los Estados Unidos. Ganó categóricamente las elecciones y cuenta en este momento con un apoyo y una atención como pocos hayan tenido. Me hace acordar mucho –aunque no hay comparación en cuanto a la repercusión mundial– a lo que pasó en Argentina con Raúl Alfonsín en 1983, cuando volvimos a la democracia después de siete años de una sanguinaria dictadura.

Espero que tanto Obama como sus aliados y opositores no sean tan incapaces y corruptos como lo fueron sus pares de mi país en su momento, porque el fracaso nos va a afectar –nos guste o no- a todos (incluso al payaso de Chávez). Quiéramos admitirlo o no, los Estados Unidos rigen al mundo, y si la economía de ellos no se recupera rápido, todos vamos a ser afectados. De la misma manera, si la violencia y discriminación continúa, la sociedad americana continuará dividida e inestable, y quién sabe en qué pueda degenerar todo.

Nos guste o no, como dije antes, en cualquiera de los dos casos vamos a estar todos cagados.


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25 comments:

  1. Hay muchas esperanzas puestas en este hombre. Espero que Dios le guíe para gobernar del modo correcto.

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  2. Obama carga en sus espaldas la esperanza de millones, creo que adorarlo como si fuera un Mesias es peligroso, puede desencantar a muchos en muy poco tiempo; pero sin dudas parece ser el indicado para este momento historico.Con respecto a los colores, desde el vamos, la connotacion negativa que tiene el color negro es racista. Cualqueir ejemplo vale: se caen los mercados, y hablamos de un Lunes Negro. Magia negra y blanca, etc, vergonzoso.Y con todo cariño y respeto te digo: lo mejor de la nota es la foto de tus sobrinas :))

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  3. Ya sé que mis sobrinas son bonitas, pero que me querés decir con el resto? Uno hace el esfuerzo de escribir un poquito más en serio, y lo siguen atacando... primero Jorge con lo del sofá y ahora vos. Así no se puede, che! :-)

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  4. Ah bueno, me gasto en ofrecer una reflexion previa para no ser tan evidente, y nada, no te conforma nada! Te tengo que decir que vos saliste lindo en la foto, tambien? Eso ya lo sabes, bombon! :)

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  5. Ah, y el loco de Frank Morris te otorgo un "premio" en su blog (y de paso cambio el nombre del tuyo; ya parezco una vieja chismosa)

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  6. Gabriel...Tienes tanta verdad en este post!!!! En realidad, no puedo negar que me gusto su primer discurso, hasta me emocione, mas que el tema politico a los Venezolanos se nos hace tan sensible...En un pais, donde nuestros estudiantes estan jugandose el pellejo, para reatificarle al gusano presidente que no queremos reeleccion indefinida, que queremos verlo como se fue Bush ayer, con una sonrisita despues del daño a la nación....Y nosotros quedar con ganas de reconstruir todo....Pero en fin...me da miedo eso de verlo como "El Salvador", porque asi vimos los venezolanos a Chavez, hasta los que no votamos por el, lo vimos en el fondo, que era algo distinto y mira como nos salio...USA es diferente...pero igual me da un poquito de susto...Y coincido con Betoño...la mejor foto es la tuya con tus sobrinas!!!..P.S.....perdon por lo largo del post

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  7. Gabriel, Gabriel.No seas tan sensible, estás espectacular en la foto con las niñas, pero a vos ya te conocemos demasiado. Por qué no conocer un poco a tus familiares ?(cualquier similitud con el tigre es pura casualidad)

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  8. Esperemos que este no sea un mesías más de esos que no hacen nada y se aprovechan, como el ridículo de Chavez. Esperemos en verdad que si logre componer el entuerto!

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  9. Me voy a extender...Coincido con Ale, la mejor foto es la de vos con tus sobrinas.Respecto de Obama, coincido también con Mr. Betoño.Justamente por esa connotación racista que persiste en el mundo la idea de un presidente de color (negro, como dirían Les Luthiers) siempre me pareció inviable. No por el hecho en sí, si no por las connotaciones expuestas.El racismo fuerte que hay en muchos sectores de la sociedad americana (del norte, debajo de Canadá y encima de México) hacía pensar que el hecho nunca iba a producirse.Y debo confesar que el comentario común era "no llega a asumir".Ahora se escucha: "No terminará su mandato".Yo rezo para que el gobierno de Obama sea bueno, mejor que el de W y que los USA entren en un camino de coherencia.Sé que pido mucho, pero siempre lo hago cada cuatro años o cuando cambia la administración.

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  10. <>Lina<>, veremos también si Obama está a la altura de las circunstancias que rodean su mandato...<>Ale<>, no sé si es tan así el tema de los colores, pero hay mucho de verdad en eso (lo mismo que cuando se dice 'siniestro' para referirse a nosotros los zurdos. Creo que la connotación racista de la palabra 'negro' no es igual en todos lados... acaso en Argentina decir 'trabaja como un negro' no significa decir que trabaja mucho y muy bien? O lo que yo contaba, que decimos 'negrito' o 'negrita' para referirnos a nuestras parejas cariñosamente. Me parece que el asunto tiene más que ver con la mala intención de quienes lo dicen y con la podrida costumbre de los afro-americanos de estar siempre leyendo entre líneas para ver si pueden pescar algo que se pueda entender como remotamente discriminatorio.<>Peli 78<>, si hubieran seguido los republicanos, el imbécil de Chavez hubiese volado en meses. Piensa en este escenario: en los '90s, Saddam era un ex-amigo de USA que se quería entronizar en el poder en un país plagado por la corrupción y la inseguridad, pero que era muy rico en petróleo... y pasó lo que pasó. Salta 10 años, pon el nombre 'Chavez' donde decía 'Saddam'... USA siempre necesita o estar en guerra o en peligro inminente. Siempre tiene que haber un 'malo de la película': antes fueron Noriega, Khomeini, Khadaffi, Castro, Idi Amin, los rusos y finalmente Saddam Hussein. Ahora es Chavez y quien sabe quien vendrá después. Lo importante es mantener la industria bélica ocupada... y la población temerosa.

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  11. <>Jorge<>, cochino! Mis sobrinas tienen 16 y 18... Ah, claro, es verdad, para el Tigre ya estarían tirando a viejas...<>Kuanyin<>, 100% de acuerdo contigo.<>Mike<>, yo he escuchado las mismas cosas que vos contás, incluso viniendo de mi hijo Santi. Si él las dice es porque evidentemente las comentó con sus amigos en la escuela, lo que significa que en sus casas deben pensar igual. Espero que se equivoquen, por el bien de todos. El problema es que ya se está hablando del 'legado' de Obama, y hace dos días que es presidente! Si el único legado de Obama va a ser que es lujanero*, entonces estamos fritos, porque todavía le quedan cuatro años por delante!!!* <>Lujanero: oriundo de Luján, Argentina. Término utilizado por los argentinos en Norteamérica para hablar de la gente negra sin decir esa palabra -así nadie se siente ofendido. Por qué 'lujanero'? Porque para llegar a Luján desde Buenos Aires, hay que pasar por otra localidad llamada Moreno.Es decir que si alguien es 'lujanero', es porque se pasó de moreno... :-) <>

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  12. Es que lamentablemente, todo está pasando por ahí.Por el hecho que Obama es grone (disclaimer: los argentinos saben que grone es cariñoso, acá tenemos términos mas duros si queremos ser peyorativos, cosa lejos de mí).Eso es lo único que ha movido al mundo a conmoverse tanto.Eso me sigue sin convencer.O sea, la lectura que yo hago es que muchos no tienen en cuenta que simplemente un ser humano reemplazo a otro en un gobierno terrícola.No, un negro reemplazó a un blanco en el país mas poderoso de la tierra. A partir de allí, lo que se te ocurra pensar.

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  13. Me encantó el post y coincido plenamente, pero me morí de risa con el typo de la versión en inglés, segundo párrafo... el pibe no solo se llama Hussein sino que le cambiaste el nombre por Osama!!!, ajajajajajajaPerdón, me fui por la tangente, jaja.Yo no creo que le pongan el palo el la rueda al ppio porque ni los yanquis son tontos ni el resto del mundo... todos saben bien que si al "grone" no le va bien, ´tamos fritos. El temor de mi marido es que le hagan "la gran Kennedy" y ahí sí que fuimos.Si llega a ser reelecto le veo un futuro no tan promisorio.Y coincido con Mike, mucha gente se conmueve más por el hecho de que una minoría llegó al poder en el país más poderoso (nadie hizo tanta alharaca mundial con Evo Morales); PERO, creo que le juega a favor... Obama tiene carta blanca para hacer y deshacer a gusto porque está rodeado de ese halo mágico de haber podido lograr lo "imposible". Rompió el orden establecido, es mezclar y repartir de nuevo.

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  14. Mirá que sos podrida, Paola! :-)Lo de Osama = Obama me pasa todo el tiempo... encima, su compañero de fórmula es Biden!Obama Biden, O<>S<>ama Bi<>N LA<>den, son cuatro letras de diferencia...El temor de tu esposo es compartido por una enorme cantidad de gente, y eso está tan mal como que el hecho más importante de la presidencia de Obama termine siendo que fue el primer presidente minoritario (significará que no dejó nada más, como nos pasó a nosotros con Alfonsín). Con respecto a Evo Morales, la reacción fue la esperada: la izquierda hueca se meó de gusto, y la derecha gorilona (tipo InfoBae) le pega cada vez que puede, tenga de qué agarrarse o no. Y el fondo del asunto es si Evo es buen político, administrador y/o presidente o no. Y hasta ahora... sólo demostró que juega decentemente al futbol...

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  15. BTW, There is no such thing as an "Afro-American." An Afro is a hair-do worn for black people with natural (unstraightned) hair. Additionally, African-American is a misnomer. Africa is a continent, not a nation. We are all Americans, period. If you want to describe different ethnic members, white, black, asian and native american are acceptable. Why is it that white people here are referred to as white when they have European ancestory. Shouldn't they be called European-American?

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  16. I love your point of view, Mister!!! I always felt that the term 'Afro-American' is somewhat a form of self discrimination. Black people born in America are as American as everybody else, why do they have to stress the fact that black people come from Africa? So does everybody else, according to science! :-)I know US is centuries away from not having an issue with different colours, races, etc, but I agree with you, if you were born in America, you're American. Same if you became a citizen. If I want to be really picky about the whole subject, I'm American too, because I was born in Argentina, and Argentina is part of America, isn't it?I have never had, nor I will ever have any issues with anybody because of their colour, creed, sexuality or anything like that. The world, to me, is divided into 'people I like' and 'people I don't like', and that's it. Luckily, we have been able to raise our kids that way. Still, sometimes they're exposed to all this nonsense and that is when the questions come to me...I will continue on this subject tonight. Glad to see you visiting my blog! :-)

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  17. Very well written. My husband and I have had similar discussions about the hype about race. And we also worry that expectations are so incredibly high for Obama that there will inevitably be disappointments. I am very struck by Mister's comments, again my husband and I have had that discussion as well. Until people begin to identify themselves simply Americans these problems will continue.

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  18. Gaby, muy interesante post como siempre. Creo que Obama trae esperanzas tanto para el pueblo norteamericano como para todo el mundo, esperemos que sus esfuerzos puedan ser bien llevados a cabo. Y nos depare un futuro prometedor para todos.Creo que en estos primeros dias de gobierno empezo con el pie derecho cumpliendo sus promesas, cosa que en muchos casos es raro que ocurra en los politicos.Veremos como se desarrolla su gobierno, va a ser un proceso largo pero vamos a superarlo.Saludos,Fran

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  19. I wish I could have watched the speech...Anyway, I think he is going to be the busiest man on earth on the next few months. Hopefully, people will still be realistic. He is a great politician but not a messiah. He can´t fix the world on a few days.By the way, I laughed out loud when I saw your new header. Took me a few seconds to guess the "water"! :-)

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  20. Mister, I just read you reply and I must say I could have made the same mistake Gabriel did.Personally speaking, in Argentina we don´t get to be much in touch with other ethnics except for asians (actually born in Asia I mean) so we have to adjust our vocabulary when we come to North America simply because we´ve never had to refer to others as for their ethnics!.I used to travel a lot to Brazil, where there are many black people, but there are no "good terms" or "bad terms" there. I guess discrimination has never been as fierce as it was (and probably still is) in North America.So thanks for clearing that our for me!, I am always affraid I am offending someone :)

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  21. Gaby, mortal la comparación, ajajajajaEl otro día escuchaba en la radio un comentario que decía:<>El tipo no sólo tuvo que remarla por ser negro sino que además tiene el peor segundo nombre del mundo para un americano!. Es como decir "Hola, me llamo Charles Hitler Manson y yo apruebo este mensaje".<>jajajajjaa:)Y lo de los términos de como referirse, posta que es un bolonqui... yo nunca sé como llamarlos sin que se enojen, jaja (encima que soy mandada a hacer para meter la pata...)

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  22. I was there ! On Tuesday we went (together with 2 or 3 million more) to the National Mall. The scene was unbelievable. Everybody was in their best behavior. Each time the screens would show Bush or Cheney there would be a roaring concert of Booos or we would all sing "na na na na, hey hey good bye!" or "hit the road jack!". Each time they showed Obama the whole mall would explode in applause and hurrays. Then, during his speech, not a sound, until the clapping.It was freezing cold (for DC) and with the wind it hurt on your skin. We were there for 2 hrs before anything started. Others had arrived at 3AM and earlier to get better places. It was all worth it.He is not the messiah, nor a magician. Hopefully, smarter than his predecessor and will surround himself with the best and brightest, argue all points and ideas and make conscientious decisions that are sounder. So far... so good. I like the first few actions.

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  23. Thank you everybody for such great comments (Mister's comment should be printed, framed and put on display!)<>Necochino<>, I saw in FB the pictures you took on Tuesday, and they're great. Can I steal some for this Sunday's post? Also, I agree 100% with your last paragraph.The weather in DC on Tuesday is what we would call a 'heat wave' here. :-)

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  24. Hola Gabriel,llego tarde a comentar pero quería decirte que nosotros estuvimos todo el día mirando CNN.Obama es sólo otro politico al mando, lamentablemente todos los países dependen de Estados Unidos y eso es una realidad.Como todos, esperamos que la situación económica mejore para todos, pero tenemos que ser conscientes que aunque haya mejoras también van a seguir habiendo guerras porque son un negocio redituable.El hecho que sea de color "negro" y este en la presidencia, hace que muchos sientan esperanzas para grandes cambios. Ojala así sea.En Argentina no sólo decimos negrito/a cariñosamente, también decimos "ese negro de m..... " cuando no nos gusta alguien.

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  25. <>Lorena<>, justamente de eso -la otra connotacion de la palabra 'negro'- hablaba cuando le decia a Mister que iba a seguir hablando del tema (lamentablemente todavia no pude terminar el post).

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