Thursday, November 11, 2010

Forgive, but never forget

(En español más abajo)
CanadaI bring you a short story written to honour all those who have served or are currently serving in the Armed Forces, always willing to make the ultimate sacrifice for freedom. I hope you like this, and I personally wish we would treat our war veterans in Argentina with the same amount of respect and thankfulness we do here in Canada.

Forgive, but never forget
By: Santi Almada - 2008

I wake up on a sunny, Monday morning. I had had a horrible dream about my close friends dying by my side in combat. I get up and stretch. I look in the mirror and notice my messed up short, black hair. My dark brown eyes go well with my hair. I’m not very tall but most obviously not the tallest in the army. I get into my uniform and head out for breakfast.

I go over and see my good friend Dave saving my spot in the line. “Hello”, I say with my English accent. “Hey John”, Dave replies, “General wishes to speak to us. Promotion might be coming”. I am immediately lightened. We have a quick breakfast (the usual porridge with one or two raisins) and head for the General’s tent. We find the General in his chair. “John, Dave”, he says without looking up. “YES, SIR!”, we reply in unison. “At ease”, General fires back, “You boys are going to work in the trenches today”.

My heart races. I get a weird feeling in my stomach. “Your ride leaves in ten minutes. You may leave to get prepared”. I am in shock. “Yes, Sir”, I reply with my voice cracking at the end. I look over at Dave, and he is extremely pale. He hates all forms of violence. He can’t even stand the thought of taking someone’s life in order to save his… We walk back to our tent in silence, only to find two machine guns sitting on my bed. We pick them up, quietly, when Dave suddenly says: “John, if this is my last act, the last thing I do, the last thing I accomplish, I want you to remind my family that I love them and hope that their future is bright and beautiful”.

My jaw drops as if I could not bear to hear those words. “Dave”, I exclaim, “how can you say something like that!? You have to look at this as an opportunity. This is an opportunity to show that you can handle these situations”. I see Dave lift his head a little. “Dave”, I continue, “nothing bad will happen. Trust me”. He smiles. I then notice his dark, hazel eyes. “Okay”, he finally says as we get into the car.

= = =

The drive takes a good two hours. As we get near a small city, the driver announces: “Okay, boys, this is your stop”. I say “Thanks!” and we both get out of the car. The city looks bleak, desolated. I know it’s a French town, but I can’t find any clue of a name. “Follow me”, says a soldier that had ridden with us. We do as we’re told and that’s how we find the trenches. There is a nasty, unbearable smell of blood, sweat and death. To my surprise, Dave doesn’t seem to mind, at least judging by his face. We put our guns around our necks and we head to our ‘stations’.

We are assigned to look out towards ‘No Man’s Land’ in search of any attacking Germans. We work for 5 hours straight and see absolutely nothing. I say to Dave: “Man, this is tough, sitting on these rocks for 5 hours. Where do we sleep anyway?” A man overhears my complaint and quickly replies: “Oh, are you guys new? Ah, freshmen... You sleep in the holes of the trenches. It may be uncomfortable but you’ll adjust eventually”. He chuckles and then keeps walking. “Wow!”, says Dave. “We sleep in the walls. Oh, and we get to use rocks as pillows! I hate this job!” We walk along until we find a couple of holes in the wall. That’s when the attack begins.

= = =

At first, all I hear is screaming: “Heads up!!”, “Man down!!”, “Attack!!”. We get up quickly and sprint to our station. Dave is in awe as we see soldiers going down and bullets flying everywhere. “We have to go!”, Dave screams. “Are you crazy?”, I reply, “You’ll get killed!!”. But that doesn’t stop him; he jumps over the trench wall and onto the battlefield. “Oh, no!” I exclaim and then I think: “I have to go after him. It’s what is right. I have to do this”.

I jump over the trench and go in search of my friend. I hold the gun in my hands. I am shivering, but I know that if I stay still for too long, I could end up… I don’t even want to think about it. I stumble around, amidst screams of pain and bullets flying everywhere. I look up and finally see my comrade. “Dave!!” I yell, trying to get him to hear me. He turns around and sees me. “Look out!”, I scream. Dave turns, only to see himself confronted with one of Hitler’s top assassins. “Shoot!!!” I bellow. Dave tries to get his gun ready but can’t. The Nazi loads and shoots. “Nooo!!!!!!!!” I scream as I load and shoot the Nazi assassin, who falls down, instantly dead.

I sprint over to my fallen friend. “Dave, Dave, wake up, Dave. Stay awake, buddy, it’s gonna be all right!” I see blood coming off his chest. Dave opens his eyes. “He’s alive”, I think, “I have to take him back”. I put his arms around my shoulders, and carry him back to the trenches. I feel his blood oozing through my clothes. I suddenly feel an incredible pain in my left foot. I scream and fall to the ground along with my friend. I am just inches away from the main trench; I somehow manage to crawl, dragging Dave along until we eventually get there.

In the trench, we both are on the ground; I intimately know that my friend might not have too much time left. I rip off his shirt and reveal the wound. Dave screams in pain: “John…John…remember what I told you”. I grab his hand and feel his pulse. “Don’t forget…”, he whispers, and then I cannot feel his pulse anymore. Dave has died. I turn around and only then I notice the pain in my left leg. I use what I had ripped off Dave’s shirt to stop the bleeding. Then I pass out.

= = =

I wake up in the hospital. I look around to see the general and all my friends and family standing by my side. I look at my shirt and notice all but 3 medals. “John, it’s good to see you awake”, the general says. I try to reply: “Yes, si—”. “John”, he interrupts, “Don’t say anything. You have been honoured for your bravery, courage, and you have national honours in all of France. You are no longer required in the Army. It’s time to go home”.

I struggle to find any words to say. Finally, I somehow manage to whisper: “I know I should feel happy to be alive, but all I can think about right now is my fallen friend. I killed a man, trying to save Dave’s life, but I have no regrets. After all, he was doing exactly the same thing, trying to take down an enemy; he was fighting for what he believed in, and I can certainly respect that”.

“I saw many people die, on both bands, many of them even younger than me. They all left families who will cry for them. What’s the difference between them and us? We’re all the same, yet we end killing each other on a battlefield. My friend hated violence, yet he ended fighting in a war; I bet many of our enemies have gone through the same situation. I know I will eventually forgive them, but I will never forget what we have been through”.

The End

ArgentinaLes traigo un cuento corto escrito para honrar a todos aquellos que han servido o actualmente se desempeñan en las Fuerzas Armadas, siempre dispuestos a hacer el más grande de los sacrificios en pos de la libertad. Espero que les guste, y yo personalmente quisiera que nuestros veteranos de guerra en Argentina fueran tratados con el mismo respeto, agradecimiento y veneración que reciben aquí en Canadá.

Perdonar, pero nunca olvidar
Por: Santi Almada - 2008

Me despierto en una soleada mañana de lunes. Había tenido un sueño horrible en el que mis amigos más cercanos morían en combate delante de mí. Me levanto y me desperezo. Me miro al espejo y noto mi desarreglado y corto cabello oscuro. Mis ojos marrones van bien con mi pelo, pienso. No soy muy alto, ciertamente no el más alto del pelotón. Me pongo mi uniforme y salgo a tomar mi desayuno.

Al llegar me encuentro a mi buen amigo Dave, quien me guardó un lugar en la fila. “Hola”, le digo con mi acento inglés. “Hey John”, Dave contesta, “El General quiere hablarnos. Tal vez se trate de una promoción”. Eso me anima inmediatamente. Tomamos un desayuno rápido (la típica avena arrollada con algunas pasas) y salimos para la tienda del General. Encontramos al General en su silla. “John, Dave”, dice sin mirarnos. “SI, SEÑOR!”, respondemos al unísono. “Descansen”, contesta el General, “Hoy van a trabajar en las trincheras”.

Mi corazón se acelera. Siento un nudo en mi estómago. “Su transporte sale en diez minutos. Pueden irse y comenzar a prepararse”. Estoy shockeado. “Sí, señor”, respondo, y mi voz se quiebra al final. Lo miro a Dave y veo que está extremadamente pálido. El odia toda forma de violencia. No puede siquiera tolerar la idea de tener que quitarle la vida a alguien para salvar la propia… Caminamos en silencio de vuelta hacia nuestra tienda, y nos encontramos dos ametralladoras sobre mi cama. Las levantamos en silencio, y Dave de pronto me dice: “John, si este es mi último acto, la última cosa que haga, lo último que logre, quiero que le lleves el mensaje a mi familia recordándoles cuánto los quiero y que espero que su futuro sea brillante y hermoso”.

Mi quijada cae, como si no pudiera tolerar tener que escuchar esas palabras. “Dave”, exclamo, “Cómo podés decir algo así?! Tenés que ver esto como una oportunidad. Esta es tu chance de demostrarte a vos mismo que podés manejar estas situaciones”. Veo que Dave levanta ligeramente su cabeza. “Dave”, prosigo, “No va a pasar nada malo. Confiá en mí”. El sonríe. Ahí es cuando noto sus ojos color avellana. “Okay”, finalmente dice mientras ya nos metemos en el auto.

= = =

El viaje lleva más de dos horas. Cuando nos acercamos a una ciudad pequeña, el conductor anuncia: “OK, chicos, aquí se bajan”. Digo “Gracias!” y ambos nos bajamos del transporte. La ciudad luce oscura, desolada. Sé que es un poblado francés, pero no encuentro nada que me diga su nombre. “Síganme”, dice un soldado que venía con nosotros. Hay un horrible, insoportable olor a sangre, sudor y muerte. Para mi sorpresa, parecería que esto no afecta a Dave, al menos por lo que se ve en su cara. Nos ponemos las armas al hombro y salimos para nuestra ‘estación’.

No asignan un puesto de vigía cerca de ‘Tierra de nadie’, donde estaremos alerta a los ataques alemanes. Trabajamos por cinco horas de corrido y no vemos nada. Le digo a Dave: “Esto es duro, sentarse en estas piedras por cinco horas. Y dónde vamos a dormir?” Un hombre escucha mi queja y responde rápidamente: “Oh, son nuevos? Ah, los novatos… Se duerme en los hoyos de las trincheras. Parece muy poco confortable pero ya se van a acostumbrar”. Se sonríe y luego sigue caminando. “Wow!”, dice Dave. “Dormimos en agujeros de la pared! Y usamos piedras como almohadas! Odio esto!” Caminamos hasta encontrar un par de huecos en la trinchera, y ahí es cuando comienza el ataque.

= = =

Al principio, todo lo que oigo es: “Cuidado!!”, “Hombre caído!!”, “Ataquen!!”. Nos levantamos rápidamente y corremos a nuestro puesto. Dave está como paralizado mientras ve a nuestros soldados caer y las balas vuelan por todas partes. “Tenemos que ir!”, Dave grita. “Estás loco?”, respondo, “Te van a matar!!”. Pero eso no lo detiene; salta por sobre la trinchera y sale en dirección al campo de batalla. “Oh, no!” exclamo y luego pienso: “Tengo que ir detrás de él. Es lo correcto. Es lo que tengo que hacer”.

Salto la trinchera y salgo a buscar a mi amigo. Llevo la ametralladora en mis manos. Estoy temblando, pero sé que si me quedo quieto, puedo terminar… No quiero ni pensar en ello. Ando a los tumbos, entre gritos de dolor y balas que continúan lloviendo. Miro hacia arriba y por fin encuentro a mi camarada. “Dave!!” grito, tratando de que me escuche. El gira y finalmente me ve. “Cuidado!”, le grito. Dave gira, y se encuentra frente a frente con uno de los asesinos más sanguinarios de Hitler. “Dispará!!!” pego un alarido. Dave trata de cargar su arma pero no puede hacerlo a tiempo. El soldado nazi carga y dispara. “Nooo!!!!!!!!” grito, a la vez que cargo y disparo contra él, que cae muerto instantáneamente.

Me apresuro a llegar a donde está caído mi amigo. “Dave, Dave, despertate, Dave. Mantenete despierto, amigo, todo va a estar bien!” Veo que sale sangre de su pecho. Dave abre sus ojos. “Está vivo”, pienso, “Tengo que llevarlo de vuelta”. Pongo sus brazos alrededor de mis hombros y lo cargo de vuelta a las trincheras. Siento su sangre escurrirse por entre mis ropas. De golpe, siento un dolor increíble en mi pie izquierdo. Grito y caigo junto con mi amigo. Estoy a centímetros de la trinchera principal; de alguna manera me las arreglo para arrastrarme hacia ella, llevando a Dave conmigo hasta que nos ponemos a cubierto.

En la trinchera, ambos estamos tirados en la tierra; sé íntimamente que mi amigo no tiene mucho más tiempo por vivir. Desgarro su camisa y descubro la herida. Dave grita de dolor: “John…John… recordá lo que te dije”. Tomo su mano y siento su pulso. “No te olvides…”, susurra, y ya no puedo sentir más el pulso en su muñeca. Dave ha muerto. Giro y sólo entonces siento el dolor en mi pierna izquierda. Uso la tira de tela que arranqué de la camisa de Dave para parar la hemorragia. Luego pierdo el conocmiento.

= = =

Despierto en el hospital. Miro a mi alrededor, encontrando al General y todos mis amigos y mi familia a mi lado. Me miro al pecho y noto que tengo tres medallas. “John, qué bueno que despertaste”, dice el General. Trato de responder: “Sí, señ—”. “John”, me interrumpe, “No digas nada. Has sido condecorado por tu valor, coraje y eres reconocido en toda Francia. Ya no eres requerido en el Ejército. Es hora de ir a casa”.

No puedo encontrar palabras para contestar. Finalmente, de alguna manera susurro: “Sé que debiera sentirme feliz de estar vivo, pero en lo único que puedo pensar en este momento es en mi camarada que murió. Yo he matado a un hombre, tratando de salvar a Dave, y no me arrepiento de ello. El estaba haciendo exactamente lo mismo, tratando de matar a un enemigo; estaba peleando por algo en lo que el creía, y yo ciertamente puedo respetar eso”.

“He visto mucha gente morir, en ambos bandos, muchos de ellos más jóvenes que yo. Todos dejan familias que los van a llorar. Cuál es la diferencia entre ellos y nosotros. Somos lo mismo, pero nos matamos los unos a los otros en los campos de batalla. Mi amigo odiaba la violencia, y terminó luchando en la guerra; estoy seguro de que muchos de nuestros enemigos estaban en la misma situación. Sé que eventualmente voy a perdonarlos, pero jamás podré olvidar todo lo que hemos vivido aquí”.

The End

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  1. Si, Vir, lo escribió cuando tenía 13 años... yo sólo me tomé el trabajo de traducirlo, pero el original en inglés se lo respeté punto por punto.

  2. excelente, un escritor en potencia realmente
    lo felicito (y a vos también obvio)

  3. Gabriel that was a great tribute to service men and women every where.
    In a war who is right? We are all fighting for what we believe is right.


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