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Sunday, August 08, 2010

Around Niagara Region

(En español más abajo)
 
CanadaWe decided to go out for a ride last weekend, and spend the whole day somewhere else. We decided to go to Niagara Falls (the other option was going to the beach in Lake Huron), and that quickly proved to have been a bad decision. That is, if you were planning to spend less than four hours on a 1.5 hour trip. The traffic was absolutely crazy that day!!!
 
We left home at 12:30 PM, and by 3:30 PM we were still in the QEW (Queen Elizabeth’s Way, the highway that connects Toronto, Hamilton, Niagara Falls and then Ft. Erie / Buffalo). We were moving so slowly that we decided to make an early exit and spend a couple of hours in the beautiful Niagara-on-the-lake.
 
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Around Niagara-on-the-Lake 
 
This town has a self-explanatory name: it’s located just where the Niagara River meets Lake Ontario. It’s a beautiful quaint town, with old buildings and a plethora of tiny stores that sell antiques, chocolates or other hand-made items. There was a lot of people walking around, so it took us some time to find a place to park.
 
Before we even got there, we made a stop at one of the many wineries in the area. There, Gaby, my mother in law and our friend Laura went in for a quick tour (and some wine tasting), while Carolina, Florencia and I were waiting… at the McDonald’s next door. Neither Santi (camping with some friends) nor Juan (at his friends’ place) were with us, so it was a case of ‘blessed you are among women’ for me… We ended our visit to Niagara-on-the-lake by taking beautiful pictures at the point where the Niagara River meets the lake. It was great.
 
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We took the Niagara Way and headed towards Niagara Falls at around 7:00 PM, making a couple of stops: one to buy fruit at one of the many stores along the road and the other one to take pictures at the Niagara River Whirlpool; we got many shots of that beautiful and raging river, with a water that had an intensely green colour.
 
Finally, and at around 8:45 PM, we made it to Niagara Falls! To say that the place was packed was an understatement. We could barely move! The streets were paralyzed due to the high traffic and there was people walking around everywhere. It took me about 20 minutes to get from the Rainbow Bridge to where the Horseshoe Fall is! I dropped the girls there and went on to find a place to park, so I could join them for the fireworks at 10:00 PM.
 
IMG_0858 IMG_0861At the Whirlpool 
 
There was no way I could find any parking space, so I just drove around and around; the fireworks caught me still in my car, about 800 m behind the place where I had dropped everybody off, so in a great display of timing I just happened to be there, ready to pick them up, immediately after the show ended!
 
We left that crazy town somehow and found a place to eat at around midnight. Then, we drove our friend Laura to her place (London, ON) and that is all I remember, because after that I traded places at the wheel with Gaby and passed out. :-)
 
We got back at home at 4:00 AM, I think, and of course we all went straight to bed. We were absolutely exhausted, but I still had to get up earlier to go pick up Juan!
 
 
ArgentinaEl fin de semana pasado decidimos salir a dar una vuelta y pasar el día en algún otro lado. Elegimos ir a Niagara Falls (la otra opción era las playas del lago Hurón), y eso rápidamente resultó ser una mala elección. Bueno, a menos que uno no tuviera problemas en pasarse cuatro horas en el auto para hacer un viaje que debiera tardar una y media. El tráfico era una locura absoluta ese día!!!

Salimos de casa a las 12:30PM, y para las 3:30 PM todavía estábamos en la QEW (Queen Elizabeth's Way, la autopista que conecta a Toronto con Hamilton, Niagara y más adelante con Ft. Erie / Buffalo). Nos movíamos tan lento que decidimos 'escaparnos' y salir antes, para pasar por la bella Niagara-on-the-lake.

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We were photobombed!!! :-) (No clue who that lady is)

Este pueblito tiene un nombre que se explica solo: está situado justo donde el río Niágara desemboca en el lago Ontario. Es un hermoso poblado lleno de casas antiguas y un montón de negocios pequeños que venden antigüedades, chocolates o artesanías de todo tipo. Había muchísima gente caminando por ahí, así que llevó tiempo encontrar dónde estacionar.

Antes de que llegáramos al centro, sin embargo, paramos en uno de los muchos viñedos que hay en el área. Allí, Gaby, mi suegra y nuestra amiga Laura bajaron para hacer un tour pequeño (y degustar algunos vinitos), mientras Caro, Florencia y yo... esperábamos en el McDonald's de la esquina. Santi y Juan no eran de la partida, ambos estaban con sus amigos; en lo que a mí respecta, era 'bendito entre todas las mujeres'. Terminamos nuestra visita a Niagara-on-the-lake sacando fotos en la zona de la confluencia del río Niágara. Un lugar bellísimo.

IMG_0838 IMG_0839Carolina has turned into a beautiful young lady, don’t you think? 

Tomamos el camino que va a Niagara Falls a eso de las 7:00 PM, haciendo un par de paradas: una para comprar fruta en uno de los tantos puestos del camino y la otra en la zona del remolino del río Niágara; tomamos muchas fotos de ese río hermoso y torrencial, con un agua de un color verde esmeralda profundo.

Finalmente, y a eso de las 8:45 PM, llegamos a Niagara Falls! Decir que el lugar estaba 'lleno' es minimizar las cosas. Apenas si nos podíamos mover! Las calles estaban paralizadas debido al intenso tráfico, y había gente caminando por todos lados. Me llevó 20 minutos llegar desde el Rainbow Bridge a la zona del salto Herradura (Horseshoe Falls)! Allí dejé a todas las chicas y me dispuse a buscar un lugar para estacionar, así me les podía unir para los fuegos artificiales de las 10:00 PM.

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No hubo forma de encontrar dónde estacionar, así que manejé y manejé; los fuegos de artificio me encontraron aún en el auto, casi llegando al mismo lugar en que había dejado a mi pasaje. En una buena demostración de timing, llegué a buscarlos apenas unos minutos después de que el show había terminado!

Salimos como pudimos de esa ciudad enloquecida y comenzamos a buscar un lugar para comer, algo que logramos a la medianoche. Luego, llevamos a nuestra amiga Laura a su casa (en London, ON) y eso es todo lo que recuerdo, porque después cambié de lugares al volante con Gaby y me 'desmayé'. :-)

Llegamos de vuelta a casa como a las 4:00 AM y por supuesto nos fuimos derechito 'al sobre'. Estábamos totalmente agotados, pero de todos modos me tuve que levantar temprano para irlo a buscar a Juan!

 
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2 comments:

  1. Hola Gabriel!
    Que gran cambio en el blog! Me gusta que sea mas claro.

    Qué locura el viajecito con tant tráfico!

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  2. The Niagara region is indeed very nice. I've never been to the Falls in the middle of the summer but I have no problem imagining how busy it must have been: last time we were there was in January, - 30C weather and still, it was busy!

    ReplyDelete

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