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Tuesday, November 11, 2008

Remembrance Day

CanadaRemembrance Day (also known as Poppy Day, Veterans Day or Armistice Day) is observed every November 11th, at exactly 11:00 AM. In most countries of the Commonwealth, the tradition includes two minutes of silence, marking the time when the armistice became effective; this way, we honour the lives of those (civilian and members of the force) who fought and died in the war. Though it's a holiday for federal government employees, and it's celebrated as a general holiday in many provinces, it is not in Ontario and Québec, so this will find me at work. The two minutes of silence are observed, though.

We had our Remembrance Day service at church last Sunday, and it was very touching. The names of the members of our congregation who lost their lives during the war were read by two veterans, and we -the choir- sang very touching songs dedicated to their memories. Even my kids took part in the commemoration, playing "Dona Nobis Pacem" with chimes. Ryan, our baritone soloist, played the "Still" on trumpet, thus adding more emotion to the moment. I was surprised to see how many war veterans we still have among us, including two members of the choir (two gentlemen I admired even before I learned they had served in the army).

There are ceremonies taking place all across the country, including one in downtown Kitchener, and one in uptown Waterloo, where poppies and other floral arrangements are placed at the foot of the cenotaph, after the carillon is heard. In some cases, you might hear the 21 gun salute (I don't think we did last year).

I come from a country in which we almost look ashamed of our war veterans, brave kids with no adequate clothes and equipment, and almost no instruction who fought a war that was lost from the beginning; the delirious dream of a drunken general who was desperately trying to stay in the power. These valiant people fought in the Malvinas (Falkland), territories that are rightfully ours, but inhabited by people who don't see themselves as Argentines, so long it took for us to react to the English invasion. There's nothing valuable in the islands, but lots underneath and around (oil reservoirs and one of the richest fishing areas in the world), which combined with their strategic location might explain such an interest from both Argentina and UK in claiming the territory as theirs. But nobody ever cared about the people, those living there, and those who died fighting... and I wonder if anybody ever will.

My son Santi wrote a touching short story for school, which is called "Forgive, but never forget". I thought it would be nice to share it with you, so you can see the vision of a 13-year-old boy about this day. You can check it out here.

Also, I will leave you with the poem that has become the symbol of this day: "In Flanders Fields", written by a Canadian. You might want to listen to the MP3 file included, which contains that same poem, sung by The Renaissance Singers, the choir I was part of between 2002 and 2007.

You can find information on today's ceremonies around the region here. (570News.com)


ArgentinaRemembrance Day (también conocido como 'Poppy Day', Día de los Veteranos o Día del Armisticio) es conmemorado cada 11 de Noviembre exactamente a las 11:00 AM. En la mayoría de los países de la Commonwealth, la tradición incluye dos minutos de silencio, marcando la hora en que el tratado de paz se hizo efectivo; de esta manera, honramos las vidas de aquellos (tanto civiles como uniformados) que pelearon y perdieron sus vidas en la guerra. Si bien es un feriado para los empleados del gobierno federal, y un feriado general para varias provincias, no lo es así en Ontario y Québec, así que aquí estoy en el trabajo (bueno, a la hora en que este post aparezca). Los dos minutos de silencio son observados aquí, por supuesto.

Tuvimos nuestra misa de celebración de Remembrance Day el domingo, y fue muy emotiva. Los nombres de todos los miembros de nuestra congregación que murieron en las distintas guerras fueron leídos por dos veteranos, y nuestro coro aportó obras muy sentidas dedicadas a su memoria. Inclusive los chicos participaron, tocando "Dona Nobis Pacem" en un coro de campanas. Ryan, nuestro barítono solista, tocó el "Still" en trompeta, agregando aún más emoción al momento. Me sorprendió ver cuánta gente dentro de nuestra congregación son veteranos de guerra, inclusive dos miembros del coro (dos caballeros con todas las letras a los que admiraba aún antes de saber esto).

Hay ceremonias en curso a lo largo del país, incluyendo una en Kitchener (como en esta foto que es del año pasado) y una en Waterloo, donde van a dejar poppies (amapolas) y otras ofrendas florales al pie del cenotafio, luego de que se escuchen las campanas. En algunos casos, hasta podrán oírse los 21 disparos (creo que no los hubo el año pasado).

Vengo de un país en el que prácticamente escondemos, avergonzados, a nuestros veteranos de guerra, chicos corajudos que fueron a pelear una guerra sin ropa o equipamiento adecuado, y con prácticamente ninguna instrucción; una guerra que estaba perdida desde el vamos, producto de los delirios de un general borracho que estaba dando manotazos de ahogado para permanecer en el poder. Estos valientes hombres pelearon en las Malvinas, un territorio que es nuestro por derecho, pero que está habitado por gente que no se siente argentina, tanto tiempo pasó hasta que reaccionamos a la ocupación inglesa. No hay nada de valor en las islas, pero sí debajo de ellas y a su alrededor (reservas de petróleo, y una de las más ricas zonas de pesca del mundo), lo que combinado con la estratégica ubicación, podría exlicar por qué tanto la Argentina como el Reino Unido están tan interesados en reclamar ese territorio como propio. Pero nunca nadie ha pensado en la gente, los que viven allí y los que murieron -de ambos bandos- luchando en ese lugar...y me pregunto si alguien se acordará de ellos alguna vez.

Mi hijo Santi escribió una historia muy tocante para su escuela, que denominó "Perdonar, pero nunca olvidar". Pensé que sería lindo compartirla con Uds., así pueden tener una idea de la visión de un chico de 13 años sobre este tema. Pueden leer el cuento (en inglés) aquí.

Además, nuevamente les dejo una copia del poema que simboliza este día: "In Flanders Fields", escrito por un veterano canadiense. Lo pueden escuchar en MP3, en una versión cantada por The Renaissance Singers, el coro del que formé parte entre 2002 y 2007.

Pueden encontrar información sobre las ceremonias en esta región aquí (570News.com).


In Flanders Fields
By Lt. Colonel John McCrae, MD
(1872-1918), Canadian Army (bio)

In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved, and were loved,
and now we lie in Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields.



In Flanders Fields (words: Lt. Colonel John McCrae, music: Paul A. Aitken)
Performed by The Renaissance Singers - (Recorded live on 02/Nov/2002)

Dedicated to The Royal Canadian Legion and all the War Veterans, especially those I know.

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7 comments:

  1. Nunca se que hacer con las poppies, aca la gente las usa como escarapelas (alla tambien?) pero por mas que yo estoy muy adaptada aca, no me da para ponerme una en la solapa.

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  2. I have always loved that poem. Shawn's nephew is heading off to basic training in January. I am so scared for him, but proud, too. Sometimes we forget that we have the freedom and great lives that we do b/c of the many others that have given their lives for us.

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  3. Gabriel, a los veteranos argentinos siempre se los mira con desprecio por las condiciones en que están en la actualidad ( pidiendo limosna sentado en alguna vereda) y es cierto que nadie piensa en lo que hicieron o tuvieron que pasar por caprichos ajenos.Una verguenza.

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  4. An excellent post Gabriel. I do feel for the soldiers who fought and died in Falklands/Malvinas war. So many dead for nothing

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  5. Lindo post, tal como comenté en el blog de Ale, lindo pero triste.Respecto del tema Malvinas, es tal cual lo describís.En lugar de homenajear a esos chicos que pelearon y murieron, o quedaron con secuelas para toda la vida, los dejamos de lado.Por suerte en algunas comunidades todavía los seguimos homenajeando.Tengo el enorme honor de conocer a uno de ellos, pero nunca hemos hablado de Malvinas. Sé que aún le cuesta mucho, y ya han pasado más de 25 años...

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  6. I didn't realize that Canada celebrated Veterans Day the same day as the US. It is shame how little history and current events US Americans know about our Northern neighbors. Thanks for sharing.

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  7. Gabriel,Excelente post!El video me dejo muy emocionado, sobre todo al final viendo a los verdaderos veteranos.Has ido al nuevo Museo de la Guerra en Ottawa, habla de todas las participaciones canadienses en conflictos belicos y tiene una representacion terriblemente realista de las trincheras de la primera guerra mundial, fue un horror.Sobre las Malvinas y cuando comparas con los veteranos de aqui una gran diferencia es que no se trata igual a los veteranos de una guerra perdida a los veteranos de una guerra ganada.En los mismos EU los veteranos de la WWII son tratados muy distinto a los de la Guerra de Vietnam, solo los de Vietnam tuvieron serios problemas de readaptacion.Es muy injusto ya que los mandaron al matadero los gobiernos militares sin posibilidad real de defenderse.SaludosArturo

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