Wednesday, July 08, 2009

Law and Order: Special Soccer Unit

You all know how much I love the wonderful sport that is soccer; I’m a fan of the Club Atlético Vélez Sarsfield of Argentina, and I come from a country that is absolutely soccer nuts (to the point of organizing a cult around Diego Maradona); even though I also spend a lot of time to coaching youth soccer teams all year round and that it’s something I enjoy a lot; even more, in spite of the fact that there’s nothing I like more than travelling around the region with Santi (and now with Carolina too!) to go to their games and tournaments… More so, in spite of ‘us’ having a game tonight, which is the only thing I’ve been thinking of for about a week, I don’t consider myself a ‘fanatic’ and I’m even able to watch games of my favourite team in an almost dispassionate way (maybe due to the huge distance, which makes me think I might never get to see them ‘live’ again?).
On Monday we were talking about my team winning a key match on Sunday, beating Huracán 1-0 and hence winning its seventh championship. As I said then, the  game –which had created an unprecedented amount of expectation– was plagued by extraordinary situations (the golf ball-sized hail, penalty kicks missed and not awarded, goals incorrectly disallowed or allowed, etc). With only 10 minutes to go, the game was 0-0 and that result was causing Huracán to win the championship. There was a key play, in which a Vélez player was clearly taken down inside of the 18. The foul, incredibly violent, wasn’t seen by the referee, which I judge reasonable given that he was behind (and far away) from the play. I thought it was odd that the linesman didn’t see anything, but I know how hard is to officiate a game. “Ooooh, we’re going to whine for ever if we don’t win because of this”, I thought…
imageVélez fans welcoming the team to the pitch (what a fantastic spectacle Argentine soccer is!). Picture from
La tribuna de Vélez recibiendo al equipo en la cancha (qué fantástico espectáculo es el fútbol argentino!). Foto de
A few minutes later, however, there was another of those plays that people will remember for ages. A divided ball, and Vélez’s forward Larrivey goes to challenge Huracán’s keeper Monzón. Some say there was no actual contact, others that the keeper exaggerated and paid the price. I saw a big, huge foul that should have been called. After the rebound, Moralez scored for Vélez in which would become the championship goal, but I didn’t celebrate, to my wife’s (“Poli, they scored! How come you won’t celebrate???”) and Santi’s (“Daddy, I scored after I fouled a guy last Monday, and you celebrated it!”) indignation. I just replied “I don’t think this goal was valid; I don’t like to win like this” and that was it, I almost didn’t celebrate at all. I then watched, stupefied, the incidents at the end of the game, with players from both sides getting into a fist fight, a Vélez player bleeding profusely from his head, the Huracán coach losing his manners and insulting the referee from top to bottom, etc… I felt that same as I thought my team’s fans were going to whine about that PK that hadn’t been called prior to our ‘goal’, now the Huracán fans were going to do the same about this goal that had been –at least for me– incorrectly allowed. And I wasn’t wrong. Or maybe I was, because the reaction I was expecting was no match to this…
I was completely taken by surprise. Since most of the people in Argentina were rooting for Huracán because they were, a priori, the weaker team (and the one playing ‘pretty’ soccer) there was a reaction that felt like a popular revolt, based on the final score of a soccer game. It’s been the topic of conversation for most people for days. Huracán fans whine, complain and move around demanding the referee to be fired, the game to be declared void and played again, for the president of Argentina to resign, whatever. Vélez fans celebrate and argue –not without reason– that though this time they won due to a mistake made by the referee, there were many times in which they lost due to the same factor, and then they make use of that impossible logic that consists of trying to prove that “we deserved to win anyway!”. How come, since none had any goals until that moment? You win a soccer game by scoring more goals than your opponent, not by ‘deserving’ to win more than them… In the meantime, the biggest group, those who aren’t fans of any of the two teams, have made Huracán’s ‘cause’ theirs.
This is where this takes a bizarre (OK, sometimes decidedly stupid) turn. I don’t live in a jar, I’m in North America, where anybody can sue anybody for the most imbecilic reason, and win. Am I a moron who drinks McDonald’s coffee while driving, only to spill it on my lap? Well, it’s their fault, for not printing that the coffee is hot on the cup. Did I kill my cat because I put it in the microwave to dry? Their fault, they should have warned me not to put any living creatures to go around on the plate. You get the feeling that no matter how stupid one is, there’s always a way to obtain some money from somebody else by suing. It’s something like an ‘Idiot tax benefit’. Uff, but I digress.
The thing is that I read today that hundreds, maybe even a thousand people have gathered at the offices of the AFA (Asociación de Fútbol Argentino) demanding that the president receives them, so they can give them a petition that is asking for the referee to be fired and… the game to be annulled!  Nobody even cared to think about how bad Huracán played that day, or that they had almost no chances at scoring; they lost only because of that very unfortunate play by the referee, and that’s it. It’s always somebody else’s fault… Enough reason to skip work on a Wednesday afternoon and walk around the streets of Buenos Aires looking distraught because of a soccer match. Incredible, isn’t it?
image The villain (referee Gabriel Brazenas) and the Huracán fans protesting at AFA (picture from
El villano (referí Gabriel Brazenas) y los fans de Huracán protestando en la AFA (foto de
But there’s more! I also read that two lawyers named Pedro Kesselman and Silvano Lanzieri will sue the refereeing team for ‘mala praxis’ (as if referees were doctors). They are accusing them of having caused ‘moral and economical damage’ to the club. My question for such hard working professionals would be: ‘Where were you while all those committee members and ultra fans were pillaging and looting this same club, which is now almost in bankruptcy? Huracán is virtually broken, are you guys going to sue those individuals as well?’. I cannot believe that there are lawyers with so much time in their hands; it’s pretty obvious that they don’t have a lot of clients, if they can dedicate time to such an irrelevant, stupid thing.
But there must have some clients, don’t you think? I can imagine Mr. Kesselman and Mr. Lanzieri talking to one of them: “Yes, I know that we will finally have an audience tomorrow, and that you have been in jail for two  months; I know you’re not guilty, but we must postpone this audience, because the soccer club I’m a fan of lost, so I must take that case to the Supreme Court of Justice if needed”.
Poor of those who are unlucky enough to be ‘defended’ by professionals that have time to dedicate to something so irrelevant like the outcome of a soccer match! I imagine Kesselman and Lanzieri are desperate waiting for somebody to notice them (maybe to become somehow ‘famous’) now that the media has dedicated some lines to this publicity stunt, eh? I wouldn’t call them even for a parking ticket…
ArgentinaA pesar de que soy un amante del fútbol, simpatizante del Club Atlético Vélez Sarsfield y de que vengo de Argentina (país loco por este deporte, al punto que organizaron un culto alrededor de Diego Maradona); a pesar de que me dedico a entrenar equipos de fútbol local durante todo el año y  que es algo que me entusiasma muchísimo; a pesar incluso de que no hay cosa que me guste más que viajar por toda la región acompañando a Santi (y ahora también a Carolina!) en sus partidos y torneos… es más, a pesar de que tenemos un partido esta misma noche y hace una semana que no pienso en otra cosa, no me considero un ‘fanático’ y hasta soy capaz de mirar partidos de mi equipo favorito de manera casi desapasionada (será por la enorme distancia, que me hace pensar que nunca los volveré a ver ‘en vivo’?).
Comentaba el lunes que mi equipo ganó un partido clave el domingo pasado, derrotando a Huracán 1-0 y obteniendo de esa forma su séptimo campeonato. Como dije entonces, el partido –que había generado una expectativa enorme– estuvo plagado de situaciones fuera de lo común (penales errados o no cobrados, goles legítimos anulados y goles ilegítimos convalidados). Faltando sólo 10 minutos para terminar, el partido estaba 0-0 y con ese resultado era Huracán y no Vélez el que salía campeón. Hubo una jugada clave, en la que un jugador de Vélez fue claramente derribado en el área. La infracción, inusitadamente violenta, no fue vista por el árbitro, cosa que me pareció razonable ya que estaba detrás (y lejos) de la jugada. Sí me pareció raro que el juez de línea no la marcara, pero bueno, sé muy bien lo difícil que es dirigir un partido. “Cómo vamos a llorar si no ganamos por ese fallo”, pensé…
I insist, there’s nothing like Argentine soccer (picture from
Insisto, no hay nada como el fútbol de Argentina (foto de 
A los pocos minutos, sin embargo, hubo otra jugada de esas que quedan en la historia. Una pelota dividida, y el delantero de Vélez Larrivey fue a disputarla con el arquero de Huracán, Monzón. Algunos dicen que no fue infracción, otros que sí hubo contacto pero el arquero exageró y pagó el precio. Para mí, fue un foul violentísimo que debió haber sido sancionado. En el rebote, Moralez convirtió para Vélez lo que sería el gol del campeonato, pero yo no lo festejé, ante la indignación de mi esposa (“Poli, fue gol! Cómo no vas a festejarlo???) y de Santiago (“Papi, yo mismo hice foul en el gol que anoté el lunes y vos lo celebraste!”). Yo me limité a decir “Para mí ese gol no es válido; no me gusta ganar así” y ahí me quedé, prácticamente sin celebrar. Luego asistí incrédulo a los incidentes al final del partido, con jugadores de ambos bandos totalmente desencajados, trenzándose a golpes de puño, un jugador de Vélez sangrando profusamente de su cabeza, el técnico de Huracán perdiendo toda compostura e insultando de arriba a abajo al juez, etc… Intuí que así como pensé que los hinchas de mi club iban a lloriquear por ese penal no cobrado, los de Huracán iban a hacer lo mismo por este gol a mi juicio mal cobrado. Y no me equivoqué. O tal vez sí, porque me quedé muy corto…
La reacción me tomó completamente por sorpresa. Como la gran mayoría de la gente en Argentina estaba a favor de Huracán por ser a priori el equipo más débil (y que jugaba más bonito) hubo una reacción de revuelta popular por el resultado de un partido. Por varios días no se ha hablado de otra cosa. Los de Huracán lloran, protestan y se movilizan reclamando que despidan al árbitro, que anulen el partido, que renuncie la presidenta, lo que sea. Los de Vélez celebran y arguyen –no sin razón– que esta vez ganaron por un fallo arbitral como tantas otras veces perdieron, y luego esgrimen esa lógica imposible de probar que dice “de todos modos merecíamos ganar nosotros!”. Cómo es eso, si hasta ese momento ninguno había anotado un gol? Los partidos se ganan por diferencia de goles, no de merecimientos… Los neutrales han tomado, en su mayoría, partido por Huracán y su ‘causa’.
image Vélez fans celebrate in downtown Buenos Aires (
Fans de Vélez celebrando en el centro de Buenos Aires (
Y aquí es donde la cosa se pone por momentos bizarra y por momentos decididamente estúpida. Yo no vivo en un florero, por supuesto, sino en Norte América, donde cualquiera puede hacerle juicio a cualquiera por cualquier imbecilidad, y luego ganarlo. Si soy un idiota que toma café de McDonald’s mientras manejo y me lo vuelco en mi falda? Culpa de ellos, por no advertir que el café está caliente en el vasito. Maté a mi gato porque lo puse a que se secara en el microondas? La culpa es del fabricante, porque no advirtió que no puedo poner seres vivos a que den vueltas en el platito. Da la impresión de que no importa lo imbécil que uno sea, siempre hay forma de obtener algún dinero de alguien haciendo juicio. Es algo así como el “Idiot tax benefit”. Ufa, me fui del tema.
El asunto es que leyendo los diarios me enteré de que cientos, tal vez hasta mil personas se han reunido en las inmediaciones de la AFA (Asociación de Fútbol Argentino) exigiendo que el presidente los atienda para entregarles un petitorio en el que reclaman que se despida al árbitro del partido y… se anule el partido!!! Nadie se detuvo a pensar en lo mal que jugó Huracán ese día o las casi inexistentes chances de gol que tuvieron; se perdió por culpa de esa jugada muy desafortunada del referí, y a otra cosa. La culpa la tienen los demás… Suficiente motivos para no ir a trabajar un miércoles a la tarde y así poder marchar por las calles de Buenos Aires. Increíble, no?
imageHuracán fans protesting in front of the AFA building (picture from Clarí
Fans de Huracán protestando frente al edificio de la AFA (foto de Clarí
Pero hay más! Ahora leo que dos abogados llamados Pedro Kesselman y Silvano Lanzieri van a iniciar un juicio al equipo arbitral de ese partido por ‘mala praxis’ (como si un referí fuera un médico). Los culpan por el ‘perjuicio económico y moral’ que el club sufrió por perder este partido. Mi pregunta para estos abnegados profesionales es: ‘Dónde estaban ustedes mientras dirigente tras dirigente y barra brava tras barra brava vaciaba y dejaba en bancarrota a este mismo club? Huracán está virtualmente quebrado, a ellos también les van a iniciar juicio?’. No puedo creer que haya abogados con tanto tiempo en sus manos; evidentemente deben tener muy pocos clientes como para poder dedicarle tiempo a semejante imbecilidad.
Pero algunos clientes deben tener, no? Me los imagino a los señores Kesselman y Lanzieri hablando con alguno de sus defendidos: “Sí, ya sé que mañana por fin tenemos audiencia y que has estado injustamente detenido por dos meses; pero necesitamos postergarla, porque el equipo de fútbol que me gusta perdió, así que voy a elevar este caso a la Corte Suprema de Justicia si es necesario”.
Pobre la gente que le toque en desgracia ser ‘defendida’ por profesionales que tienen tiempo para dedicar a cosas tan irrelevantes como el resultado de un partido de fútbol! Me imagino que Kesselman y Lanzieri están desesperados esperando que alguien repare en ellos (tal vez hasta hacerse una cierta ‘fama’) ahora que los medios les han dedicado algunas líneas, no? Yo no los llamaría ni por una multa por haber estacionado mal…
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  2. Vamos por partes...
    Es futbol, a llorar a la iglesia.
    Las protestas posteriores, los llantos posteriores, no son mas que la tipica reaccion de los que pierden... y los que ganan.
    En la Argentina, sobre todo, el llanto es el deporte nacional. Lloran los que pierden y tambien los que ganan, como dije.
    Y entre ese mar de llantos, siempre estan los que exageran y los que buscan el beneficio propio.
    Ademas sumale que estar en los medios es hoy parte, tambien, de la cultura argie. Los 5'' de fama son un preciado trofeo.
    A diferencia tuya, yo SI hubiese festejado el gol. Al rato me hubiera puesto como vos, pero de entrada lo hubiera gritado.
    Una aclaracion, cappa no insultaba al asistente, sino a los responsables de Velez por el tema de esconder las pelotas, y otras cosas que buscaban ensuciar el camino para que el partido terminara rapido y sin riesgos. Claro, nadie dice que de haber sido al reves, y en cancha de Huracan... hubiera pasado exactamente lo mismo.
    Me causo mucha gracia la viejita con camiseta de Velez que estaba al borde del campo de juego arengando a la tribuna... que corno hacia ahi?
    Y bueh... es la Argentina.
    En fin. Sea quien sea, gane quien gane... siempre sera lo mismo.

  3. Segun leo en las listas Yahoo! de Vélez a las que estoy suscripto, la viejita era una señora llamada Beba que o trabaja en el club o tiene la categoría 'institución' que tenía Tita Matiussi en Racing o la gorda Matosas en River.

    También tengo entendido que estaba en la cancha por tener habilitación pertinente (es más, hasta hablan de un carnet de la AFA). De todos modos, una desubicada total, pero bueno...

    Y con respecto al gol, no sé por qué, pero yo no pude festejarlo. Es más, no estoy tan contento con este título como lo he estado con otros. Qué se yo, soy así, tengo un sentido de la justicia en el fútbol que ojalá me guiara en otros aspectos de la vida.

    Gaby y Santi todavía deben estar enojados conmigo...

    Me encanta eso de que el llanto es el deporte nacional de Argentina. Es absolutamente cierto. Por ejemplo, te vas a Brasil y agarrás a un tipo cualquiera en el medio de la calle. Le preguntás cómo le va y la respuesta invariable será: "Tudo bem", así el tipo viva en la miseria y esté pasando un día de aquellos.

    Misma situación en Argentina, mismas condiciones y misma pregunta. La respuesta:

    "En serio querés que te cuente?"


  4. Mas alla de parcialidades (yo simpatizaba con Huracan porque como dijiste, me parecia que jugaba mejor y porque me gusta Cappa) a llorar a la Chacarita.
    PERO, deberian de una buena vez por todas incluir tecnologia en los fallos arbitrales, para que estas cosas no pasen.
    Ultimamente, los finales de campeonato son un circo, y una verguenza.

  5. Lawyers are the same the world over, I suppose. If they think they can make some money from it, they'll take any case. No wonder Shakespeare said, "Kill all the lawyers!"

    There's an award waiting for you on my blog; I hope that you will accept it. :)

  6. veo veo!
    que ves?
    una cosa!
    que es?
    los milagros pasan sólo una vez,
    y fué en el setentaitrés!

    jo, jo, jooo!

    pobres amargos quemeros!
    ni siquiera tienen la virtud de perder con dignidad.

    saludos, gabriel.

  7. No al dope alguno se rompió el bocho y dijo "el que no llora no mama". Acá somos así. Todavía nos acordamos la final de que se yo que campeonato con Passarella de tecnico contra Brasil y el gol de Tulio que la bajó con el brazo o el penal que Roma le atajó a Delem (yo no se si había nacido). Pero está bueno, cuando estás en ganador te hacés un picnic y cuando te toca estar de perdedor te tenés que masticar la bronca porque si no seguís tirando leña al fuego. Me gusta así.
    Igual, fue un afano !

  8. A pesar de que me hubiera gustado que pierdan los dos ese partido (lastima que no se puede dar algo asi), voy a opinar... un poquito. El aprtido, como toda final, fue malo, y los dos tuvieron chances para ganarlo, pocas, pero las tuvieron por igual. El arbitro, horrible, perjudico a los dos por igual, con la diferencia que a Huracan lo perjudico una vez mas que a Velez, o sea un 2-1, o algo asi. En definitiva, Velez es justo campeon por lo que hizo en el torneo, pero Huracan debio haberlo sido por que le robaron el ultimo partido. Con respecto a llorar o festejar... viejo, por un lado Velez es campeon, tienen que festejarlo!, por lo que puse antes. Huracan llora porque se lo robaron...que iban a hacer? quedarse de brazos cruzados y decir "oh, que pena, hemos perdido"...? Los hechos ya estan y no deben cambiarse, pero por lo menos exterioriza tus quejas con razon, eso no es llorar. La exageracion de esto, que pudo haber pasado, como la marcha, los petitorios y el ridiculo juicio seguro estan demas, pero no te quedes con los brazos cruzados viendo como te afanan. Repito que no me agradan ni Velez ni Huracan, pero eso es lo que pienso. Aqui debe haber una sancion ejemplar contra el arbitro y nada mas. Y no comparto eso de la ayuda de la tecnologia, el futbol es un deporte, lo juegan los seres humanos, nos podemos equivocar. Si no que lo jueguen los robots. Los de Velez a festejar y los de Huracan a intentarlo la proxima...


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