Wednesday, March 25, 2009

Ask me anything - #02

CanadaI did this exactly two months ago, and I enjoyed it a lot. Basically, I challenged my visitors to ask me questions, either personal or about things I might know. I didn’t get a lot of questions, but they’re interesting enough for me to go at it again. Even more, I’m going to put an “Ask Gabriel” box on the sidebar, so you can leave your questions (like “how come you’re so awesome” or “what can I possibly do to have a blog as interesting and full of original content as yours”).
Come to think of it, I don’t expect those two questions to appear! I can expect other bloggers to copy me, and that’ll be fine. In any case, you know I will always treat my readers with courtesy and respect. These are the questions I received:
JorMig, from Buenos Aires, Argentina asks: “Have you ever felt nostalgic? Did you get used to it as the time went by? Do you like the life you have in Canada more?”
Jorge, I don’t think I felt nostalgic in the ‘pure’ sense of the word. I did miss –and I still do– my family, my friends, the smells, the soccer,  the food, etc, things that everybody misses. But maybe the fact that I was living in a city like Buenos Aires, that I never felt it was ‘my’ city helped me feel that way, because I never got used to living there. It took very little time, on the other hand, to get used to this lifestyle that mixes the modern and high-tech with the rural, because it feels more like ‘home’ to me (it really reminds me of my hometown). I understand, though, that this was much more difficult for Gaby. Regarding the life we have here in Canada, I would say I like it better now than when we were back in ARG, but I might be referring mostly to the ‘family life’. I was working 10, 12 hours per day and the same happened to Gaby, but her work week was from Tuesdays to Sundays. I would stay along with the kids all Saturday, and Sundays until around 5PM. We had very little ‘family’ life, and now we spend a lot of time together. The same happens with our social life, we had friends back in ARG that we wouldn’t see very often, but now we go out all the time, either to the movies, theatre, dining out or just to spend a good time visiting some of our friends, something we both enjoy a lot.
Lunaisa, from “Viana Pulido” (Bogotá, Colombia) wants to know: “Is there any other country or countries that you liked so much that you would consider moving out from Waterloo? If that’s the case, then which one and why?
I have travelled a lot, but I haven’t been to too many different countries (let’s see: USA, Colombia, Panama, Belgium, England and before that Brazil and Chile). Some (like Chile and Panamá) I really liked, and some others (like USA) wouldn’t mean a big change, at least in the daily life (we know there are big social and political differences). I would say no, there hasn’t been any places that have made me consider leaving Waterloo. We love this city, it has given us everything we needed and much more, and I don’t honestly think we will going anywhere anytime  soon…
Zhu, from “Correr es mi destino” (Ottawa, Canada) is trying to make me think: “When in Argentina, I noticed quite strong feelings about the Islas Malvinas. Now, being French, I didn't know the history too well... just the basics. I don't want to start an argument here, but could you explain me that from an Argentinian point of view? Is the war still resented?”
Zhu, what a loaded question!! I would start by saying yes, the war –and especially having lost it– is still very much resented. But the Malvinas/Falkland issue is very deep and still hurts us a lot even after 27 years. These islands were invaded by England in January of 1833, and the truth is that the reaction of the Argentine government was at the very least weak. Even more, we let 150 years passed without doing anything of significance about this. In the meantime, generations of ‘malvinenses’ born, lived and died considering themselves members of the English empire, and we have to acknowledge and accept that even if it hurts, because it was mostly a consequence of the lack of action of our governments.

image My position about this whole thing is not exactly popular, but I think that we are to blame for what happened; I never saw the point of creating such tension (and let’s not even talk about the craziness that the invasion was!) after 150 years of having sat quietly. But was many know, this was a desperate attempt by a military government that was going down in flames, led by a drunken and inept general. And who paid for all this? Our 18 to 20 year old kids, who had barely had received any instruction and went to fight a David vs Goliath war against two of the most powerful countries in the world, without even having the right weapons… or clothes. To make things even worse, most of our ‘soldiers’ were kids coming from the Northern provinces, so they were completely unused to the rigourous weather in Malvinas. Buenos Aires, in the meantime, was watching the war on TV, sharing the interest with the World Cup that was taking place in Spain. Musician Charly García captured the moment in one of his songs that year: “Please don’t bomb Buenos Aires”.
There are other conflicts generated by this war: for example, that stupid bad blood that still exists against the Chilean people, just because their then president –another despicable, bloody general– provided logistic support to the English troops during the conflict. Ignorant people from our countries hate Chileans, because “they were allied of the English”, which is something as brutal and ignorant as saying that us Argentines are all into torture, since our government back then was doing it. There’s even more… when the conflict began, two of our neighbours (Perú and Venezuela) came in our help, even offering their troops in case they were needed. “Perú and Venezuela, our brothers”, “Oh my dear country, please give me a President like Alan García” etc, etc, we wouldn’t stop praising our Latin American brothers. Thirteen years later, a border dispute leads into an armed conflict between Perú and Ecuador. Argentina and Brazil are immediately named ‘guarantors of peace’ by the OAS. What does our government –our democratic government– do? We were selling weapons to Ecuador, which we would deliver ‘underneath the table’… just selling weapons to a brother so they can attack another brother is an aberration, imagine us doing this to Perú, and while we were there to ensure peace would prevail.
Finally, there’s this issue which is the one bothers me the most: our fallen soldiers and our war veterans. Unlike many other countries –like Canada– where everybody is thankful and proud of their veterans, in Argentina they’re ignored, pushed to the back and even hidden. It would seem that we are ashamed of these 18 year old kids, just because they lost the war (or “came in second”, like the brilliant Les Luthiers would once say). I got tired of seeing war veterans panhandling on a train, or reading news of war veterans that committed suicide out of desperation. For many years, there was no nobody from any government doing anything about it, just making ‘compromised’ and ‘sensitive’ statements.
Due to all this, and much more, Malvinas continues to be an issue that’s difficult to discuss. We feel we were used, because the same people who marched to Plaza de Mayo to insult the government on March 30th, came back two days later to praise them, never imagining what we were getting into. There’s a feeling of collective guilt about not having done anything for those who came back, and especially for those who died there.  There’s also anger, due to the inability we have to accept that we did things wrong, very wrong. Last, but not least, and I know I can easily get into trouble for this, it’s the guild of having been lazy, and continuing to be, thinking that if we put on a fancy t-shirt or wave the flag on April 2nd then we’re patriots. Everybody make grandiloquent statements, saying that Malvinas are Argentine, or that we have the geographical and/or geological demonstration that the islands are connected to continental Argentina”, they just go, buy a couple of stickers and then they took advantage of the long weekend around April 2nd to go on mini-vacations. It’s all so easy from the comfort of our living rooms!
Hice esto hace dos meses y me gustó mucho. Básicamente, invité a mis visitantes a que me dejaran preguntas, ya sea personales o sobre cosas que yo podría conocer. No me enviaron exactamente muchas, pero las que recibí son lo suficientemente interesantes como para publicarlas. Incluso pienso agregar una sección “Ask Gabriel” en el costado, para que me puedan dejar más preguntas (como por ejemplo “cómo puede ser que seas tan maravilloso” o “qué es lo que puedo hacer para tener un blog tan interesante y tan lleno de contenido original como el tuyo”).
Ahora que lo pienso, no creo que vea esas dos preguntas! De todos modos, saben que yo me voy a referir a mis lectores siempre con cortesía y respeto. Otros bloggers me copiarán, pero eso está muy bien. Las preguntas que recibí fueron éstas:
JorMig, desde Buenos Aires, Argentina pregunta: “No sentiste nunca nostalgia? Te acostumbraste con el tiempo? Te gusta más el estilo de vida que llevás ahora?”
Jorge, creo que nostalgia 'pura' no sentí. Si extrañé -y aún extraño- la familia, los amigos, los olores, el fútbol, la comida, etc. las cosas que todos extrañan. Pero tal vez haya ayudado a que yo no sintiera esa nostalgia el hecho de que yo ya vivía en una ciudad a la que no consideraba 'mía', como Buenos Aires, porque la verdad sea dicha, nunca me terminé de acostumbrar a ella. Me llevó muy poco tiempo acostumbrarme a esta vida que mezcla lo muy moderno y tecnológico con lo rural, porque es mucho más parecido al lugar en que yo me crié (eso sí, para Gaby todo esto fue más difícil). El estilo de vida que llevo ahora me gusta mucho más que el de entonces, pero me refiero exclusivamente a lo familiar. Yo trabajaba 10, 12 horas por día y lo mismo pasaba con Gaby. Para peor, ella lo hacía de martes a domingo, así que yo me pasaba el sábado solo con los chicos, lo mismo que el domingo hasta más de las 5PM. Nuestra vida 'familiar' era muy exigua, y ahora tenemos mucha. Lo mismo ocurre con nuestra vida social, allí teníamos amigos a quienes apenas si veíamos, y ahora aquí salimos seguido, ya sea al cine, teatro, a cenar o a la casa de nuestros amigos. Y eso lo disfrutamos muchísimo.
Lunaisa, de “Viana Pulido” (Bogotá, Colombia) quiere saber: “Hay algún otro país que te haya gustado tanto como para irte de Waterloo? En caso de que sea así, cuál y por qué?”
He viajado mucho, pero no he conocido muchos países aún (a ver: USA, Colombia, Panamá, Bélgica, Inglaterra y anteriormente Brasil y Chile). Algunos (como Chile y Panamá) me gustaron muchísimo, y otros (como USA) no son un gran cambio con respecto a lo que vivo aquí, al menos en la rutina diaria (no hablemos de lo social y político). Diría que no, no ha habido ningún lugar aún que me haya hecho pensar en irme de Waterloo. Amamos esta ciudad, nos ha dado todo lo que necesitábamos y mucho más, honestamente no creo que vayamos de aquí por mucho tiempo...
Zhu, de “Correr es mi destino” (Ottawa, Canada) intenta hacerme pensar mucho: “Cuando estuve en Argentina, noté que todavía hay sentimientos muy fuertes acerca de las Islas Malvinas. Como soy francesa, no conozco la historia muy bien… sólo lo fundamental. No quiero iniciar una discusión aquí, pero podrías explicarme este asunto desde el punto de vista de un Argentino? Todavía se resiente la guerra?”

Zhu, qué pregunta difícil!!! Te diría que sí, la guerra -y especialmente el haberla perdido- se resiente mucho. Pero el tema de las Malvinas es muy profundo y nos duele a todos muchísimo incluso luego de 27 años. Las islas fueron invadidas por Inglaterra en Enero de 1833, y la verdad es que el reclamo del gobierno argentino fue muy tibio. Es más, dejamos pasar prácticamente 150 años sin hacer mucho al respecto. Mientras tanto, generaciones de malvinenses nacieron, vivieron y murieron sintiéndose súbditos de la corona inglesa, y eso hay que aceptarlo y reconocerlo aunque nos duela, porque en buena parte fue culpa de la inacción de nuestros gobiernos.

image Mi postura sobre el tema no es necesariamente muy popular, pero los culpables de que las cosas hayan sido así fuimos nosotros, y realmente no veía el punto de intentar un reclamo (o la locura que fue la invasión) después de 150 años de quedarnos quietos. Pero es bien sabido, fue el manotazo de ahogado de un gobierno militar que se venía abajo de la mano de un general alcohólico e incapaz. Y quiénes pagaron por esto? Jovencitos de 18 a 20 años de edad, que prácticamente no tenían instrucción militar y se fueron a pelear una guerra de David y Goliath contra dos de las potencias más grandes del mundo, sin ni siquiera tener la indumentaria o armas adecuadas. Es más, en su gran mayoría se trataba de chicos que venían de las provincias del norte de nuestro país, y que por lo tanto no estaban acostumbrados a las inclemencias del húmedo y frío suelo malvinense. Buenos Aires miraba el conflicto por televisión, repartiendo el tiempo con el Mundial de España. El músico Charly García resumió muy bien la sensación de muchos con su canción "No bombardeen Buenos Aires".
Después están los otros temas que suscitó esta guerra: el resentimiento estúpido que aún existe contra el pueblo chileno, porque su presidente -otro militar sanguinario y detestable- le brindó apoyo logístico a las tropas de Inglaterra. Gente ignorante de nuestro país odia a los chilenos 'porque fueron aliados de los ingleses' y lo mismo ocurre del otro lado de la cordillera. Decir algo así del pueblo de Chile es tan brutal e ignorante como decir que los argentinos somos todos torturadores porque el gobierno de ese entonces torturaba. Pero hay más... cuando estalló el conflicto, los dos primeros países que salieron en nuestra ayuda fueron Perú y Venezuela, que pusieron hasta sus tropas a nuestra disposición. "Perú y Venezuela, nuestros hermanos", "Patria querida, dame un presidente como Alan García", etc, etc, no parábamos de elogiar a nuestros hermanos latinoaméricanos. Trece años más tarde, estalla un conflicto limítrofe entre nuestro "hermano" Perú y Ecuador. Argentina y Brasil son inmediatamente designados por la OEA para ser los garantes de paz en la región. Qué hacía nuestro gobierno -democrático- mientras tanto? Le vendía armas a Ecuador 'por debajo de la mesa'... más allá de la aberración de venderle armas a un país hermano para que ataque a otro país hermano, encima se lo hacíamos a Perú… y mientras éramos los garantes de paz.
Por último, está el tema que a mí más me duele y molesta: el de los caídos y los veteranos de guerra. A diferencia de otros países -como Canadá- donde todos se muestran agradecidos y orgullosos de sus veteranos, en Argentina son postergados, ignorados y casi hasta escondidos. Parecería que nos avergonzamos de esos chicos de 18 años, principalmente porque perdieron (o "salieron segundos", como brillantemente dijeran alguna vez los Les Luthiers). Me cansé de ver veteranos pidiendo limosna en los trenes o leer noticias de veteranos que se habían suicidado. Por años, no hubo gobierno que hiciera más que declaraciones 'comprometidas' y 'sensibles', y las cosas siguen igual.
Por todo eso, y mucho más, el tema de Malvinas sigue siendo una herida difícil de tolerar. Fuimos usados, porque la misma gente que estuvo en Plaza de Mayo para insultar al gobierno el 30 de Marzo volvió para vivarlo el 2 de Abril, y jamás sospechó de qué tan mal las cosas estaban allí. Es un sentimiento de culpa colectiva por no haber hecho nada por quienes volvieron, y no honrar como se merecen quienes quedaron allí. También uno de bronca, por no poder aceptar que hicimos las cosas muy, pero muy mal. Y por último, y esto sé que me puede traer problemas, es la culpa de haber sido indolente, y seguir siéndolo, pensando que por haberse puesto una remerita o agitar una bandera el 2 de Abril uno es un patriota. Porque todo el mundo se llena la boca hablando de que las Malvinas son argentinas, y los derechos inalienables y la plataforma submarina, compran los stickers y aprovechan el fin de semana largo del feriado del 2 de Abril para pasear. Es todo tan fácil desde el living de mi casa!
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  1. Es bueno que no haya costado tanto, a pesar de todo lo pasado. Si bien a Gabriela le costó más, parece que su determinación por buscar una vida mejor para su familia pudo más.Ya que estoy paso a las otras preguntas que te hicieron. Quizás no haya otro lugar que te haga pensar en irte de Waterloo, pero, suponiendo distintas condiciones, volverías a Necochea ?Respecto de Malvinas, es una guerra que no debió haber pasado. Ni me anoté como voluntario, ni doné nada porque ya sabía que no iba a parar a los soldados sino que iba a engrosar algún bolsillo. Pero tengo que reconocer que todo lo que pongan como feriado no lo analizamos demasiado, lo usamos para pasear y no nos detenemos a pensar de donde proviene.Por último, como quedó picando y no puedo con mi genio, hay algunos olores que olvidaste que es mejor no recordar. No voy a mencionar a nadie ...Ah, no me acuerdo donde dicen les luthiers que salimos segundos, si me acuerdo el "nos dejaron en derrota".

  2. Jua... Jorge, no te referiras a los olores nauseabundos de la cancha de Boca, no?Con respecto a lo de Les Luthiers, fue una declaración que hizo Marcos Mundstock hace unos años en España (Se nota mucho el fanatismo? Hasta videos de las conferencias de prensa he mirado!).Con respecto a Malvinas, a mi y a un compañero de clase nos amenazaron con echarnos del Centro de Estudiantes por haber osado decir que la guerra era una locura y no podíamos ganarla ni en dope. De "apátrida" y "traidor" para arriba, me dijeron de todo.Una vez que nos rendimos, del centro me fui solito.

  3. No, no me refería a esos olores. Pero ya que estamos, por un motivo u otro los bosteros siempre estamos en boca (valga le redundancia) de todos. Hay otros de los cuales ni se escucha hablar. Ya se, van a decir que tienen perfil bajo.

  4. No sé... acá en la oficina hay un server que se llama 'Velez' (aunque le dicen 'veléz'. Y hay otro que se llama 'Necochea' (nicoushia). No hay ninguno que se llame 'Bouca'...No, yo no tuve nada que ver... en serio. :-)

  5. Bueno! Es que estaba malito del estomago!

  6. Fafa.Malito nada más. Estoy a cuatro cuadras y llegó hasta acá la onda expansiva. Otra que el Riachuelo.Gabriel.Les falta un servidor que se llame Estación Quequén (no se como lo pronunciarían).

  7. Pues me ha sorprendido este tipo de interaccion con el lecor, y cierto destaco esta frase suya:Al lector hay que respetarlo.Cada pregunta ha sido dificil, porque requieren mucha sinceridad y seriedad para responderlas.De acuerdo a mi gusto y mi caracter, tambien me inclino por la de las Malvinas, porque me fascina la historia.Yo era un niño en 1982 y recuerdo muchisimas cosas de esa guerra, n especial porqeu Colombiase declaro neutral, mucho se critico esa postura Colombiana y hasta se nos llamba en Buenos Aires "Cain de America".Que locura, medio planeta se volco en ese conflicto, habian satelites y un mundo de tecnologa saltando a nuestras pantallas y primeas planas, hasta libros ha inspirado este suceso.Creo yo que ninguna de nuestras naciones debe inmiscuirse en guerras o escaramuza, pero vea usted: Son los que tienen el poder los que hacen que nuestros hijos se maten por las ideas se poder de estos politicos que solo buscan su propio beneficio.En fin, volviendo a la seccion, e increible y desde ya prparare un grupete preguntas de dos y tres asteriscos ...¿donde deposito mi cuestionario?

  8. Estoy de acuerdo con tu punto de vsta sobre las Malvinas y también pienso en los habitantes actuales, creo que la solución está muy lejos de llegar después de tantas generaciones de kelpers.Comentario aparte: aguante Velez!

  9. What a superb post Gabriel. The Flaklands-Malvinas war was an act of utter folly that left a thousand young men dead and for absolutely nothing.The sad reality is that any chance of a negotiated transfer of sovereignty is now off the agenda for the forseeable future

  10. Hi Gabriel, Thanks for the great answer. It's good to have an Argentinian' take on the subject, and your answer was very sincere!I had no idea the relationship between Chile and Argentina was not great. I noticed the two countries are quite different (nothing bad in either, just different) and that Chilean were often seen as the "geeks and nerds" of South America. But I didn't know the history.


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