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Friday, October 15, 2010

Ten

(En español más abajo)
 
CanadaTen years ago today, I had just gotten off the plane, done Customs and was walking around at the Toronto Pearson Airport, looking for a place where I could catch a cab and go to a hotel. Oh, and I needed to find a hotel too! I was a total stranger in a big country.

I can't believe it's been 10 years already. So many things have changed! I was full of hopes, well prepared, knowing that it wasn't going to be easy, but never imagining that it was going to be so hard! Call it bad luck, lack of knowledge, errors made due to desperation and/or anxiety, the thing is that it took me six long months to get on my feet and I lost a lot of money in the process. If it hadn't been for the support I have always had from my wife and kids, and the help I received from my family (particularly my brothers, my stepdad and my mother-in-law), I would have never made it. I will be eternally grateful to all of them. Luckily, I have been man enough to thank them in person and make sure they know how important of a role they played in us making it through our first year in Canada.

I'm not going to re-tell you the whole story, because I think it's better written in my 'Coming to Canada' series. But I will say this: things definitely didn't go my way during that first year. I hit rock bottom, both personally and financially. I was very depressed, alone in a big city, and the place I was staying in (a sordid hotel) certainly didn't help. There were days in which we barely had anything to it, and I reached a point in which I started to wonder if Gaby and the kids wouldn't be better off without me. It's been ten years already, so I think I can live with the mistakes I've made in the past.

Those who know me might be surprised to read this, but those who know me well will definitely not. I'm a class clown, but that doesn't mean that I am always happy and optimistic. I gave up several times, especially when my laptop (only means I had to look for jobs) was ruined after we spilled a coffee over it. It was my wife, her faith and her strength what helped me make it, and the fact that I got my job interview here in Waterloo the morning after my laptop was destroyed just proves that, as Gaby said, 'everything happens for a reason'.

But that was just the first year. Canada has given me so much since! I have a job, I have a great, loving family and fundamentally, I have a home. I am proud to be Canadian, as proud as I am of my Argentine heritage. I am proud to be a member of this community, and I'm very happy with the lives we lead here. I am as grateful to this beautiful country as I am to my home country for everything it gave me while I was there.

It was worth it, without a doubt. Our lives here are much better than they would have been back home. Our kids have now the future and the possibilities we couldn't give them before. We are stronger than ever as a couple and as a family, and we're happy.

I wouldn’t do it again, though. I would never uproot my family once again. It was a long and painful process, but at least the kids were little back then. It would be very hard on them at this point. We're staying in Waterloo.

Going ten years back, I guess the question is if I would go now through all the crap I went through back then. Well, that's a little more complicated. I think I still would. I would go through all the personal crap I went to; I would fight my demons again. I would spend countless nights in crappy hotels with cracks so big on the floor that I could see the guy sleeping in the room below mine...

I would go for that a thousand times. I would do anything for my family.


My second day in Canada – 16/Oct/2000
Mi segundo día en Canadá – 16/Oct/2000

 
 
ArgentinaHace hoy diez años, acababa de bajarme de un avión, había hecho los trámites migratorios y andaba dando vueltas por el Aeropuerto Pearson en Toronto, buscando dónde podía tomarme un taxi para irme al hotel. Oh, y también necesitaba un hotel! Era un extraño en un gran país.

No puedo creer que ya pasaron 10 años. Tantas cosas han cambiado! Yo estaba lleno de esperanzas y bien preparado; sabía que no iba a ser fácil, pero nunca pensé que fuera a ser tan difícil! Ya sea por mala suerte, desconocimiento o errores que hice debido a la desesperación y/o la ansiedad, el asunto es que me llevó seis largos meses poder insertarme y comenzar a trabajar, perdiendo un montón de dinero en el proceso. Si no hubiera sido por el apoyo que siempre tengo de mi esposa e hijos, y por la ayuda que recibí de mi familia (en particular mis hermanos, padrastro y suegra), nunca lo habría logrado. Les estoy eternamente agradecido a todos ellos. Por suerte, fui lo suficientemente hombre para poder agradecerles en persona y hacerles saber cuán importante fue su contribución para que pudiéramos sobrevivir nuestro primer año en Canadá.

No voy a contarles toda la historia de nuevo, porque creo que está mejor escrita en mi serie 'Coming to Canada'. Pero sí les voy a decir esto: las cosas definitivamente no me salieron bien durante ese primer año. Toqué fondo, tanto en lo financiero como en lo personal. Estuve muy deprimido, solo en una ciudad muy grande, y el sórdido hotel en el que paraba definitivamente no ayudaba a mejorar la situación. Hubo días en los que apenas si tuve para comer, y llegué a cuestionarme si no sería mejor para Gaby y los chicos continuar sin mí. Ya pasaron diez años, así que puedo convivir con los errores cometidos y las idioteces que pensé en el pasado.

Aquellos que me conozcan tal vez se sorprendan al leer esto, pero quienes me conocen bien seguramente no lo harán. Yo seré un payaso, pero eso no quiere decir que siempre esté contento y me sienta optimista. Me di por vencido muchas veces, especialmente una vez que mi laptop (el único medio que tenía para buscar trabajo) terminó arruinada por un café que se volcó encima. Como tantas veces, fue mi esposa con su fe y su fortaleza la que me sacó del pozo y me ayudó a seguir, y el hecho de que recibí la invitación a mi entrevista de trabajo aquí en Waterloo a la mañana siguiente de haber arruinado mi laptop prueba que, como dice Gaby, 'todo tiene una razón de ser'.

Pero todo esto fue durante el primer año. Canadá me ha dado tanto desde entonces! Tengo un tarbajo, una hermosa familia, y fundamentalmente, tengo un hogar. Estoy orgulloso de ser canadiense, tanto como lo soy de mi herencia argentina. Me siento orgulloso de pertenecer a esta comunidad, y estoy muy feliz con las vidas que vivimos aquí. Le estoy tan agradecido a este hermoso país como lo estoy a mi país de origen por haberme formado y educado, y por todo lo que me dio mientras viví allí.

Valió la pena, sin ninguna duda. Nuestras vidas aquí son mucho mejores que lo que podrían haber sido allá. Nuestros chicos tienen el futuro y las posibilidades que en Argentina no podíamos darles. Estamos más fuertes que nunca como pareja y como familia, y somos felices.

No haría esto de nuevo, de eso tampoco tengo dudas. No desarraigaría a mi familia una vez más. Fue un proceso largo y doloroso, pero al menos los chicos eran chiquitos entonces. Sería muy duro para ellos a esta altura. Seguiremos en Waterloo.

La pregunta del millón es si haría todo lo que hice nuevamente. Bueno, es un poquito más complicado. Creo que sí. Pasaría nuevamente por toda la mierda que pasé; pelearía contra mis propios demonios nuevamente. Pasaría muchas noches en hoteles de cuarta con rajaduras tan grandes en el piso que me permitían ver al tipo de abajo durmiendo...

Lo haría de nuevo mil veces. Hago lo que sea por mi familia.

 

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Us today Nosotros hoy 
 
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14 comments:

  1. Feliz aniversario!!! vos y tu flia son para mi el faro q me da un poco de luz cuando quiero bajar los brazos, cuando me pregunto si el sacrificio de la distancia y la soledad vale la pena. Es en ese momento cuando me aferro a la frase de q todo tiene una razon de ser. Yo tuve la suerte de encontrar blogs q me ayudaron banda este año y medio, igual hubo cosas q aprendi a fuerza de errores, imagino lo duro q fue hace 10 años. Saludos y me encanto: Estoy orgulloso de ser canadiense, tanto como lo soy de mi herencia argentina.

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  2. Que juventud en esas fotos!

    Saludos y felicitaciones

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  3. Que lindo post, y feliz aniversario!!

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  4. 10 años!!
    Que lo parió, que jóvenes éramos.
    Mirá cuando pongas fotos dentro de 10 años. Se permite photoshop?
    Feliz aniversario.

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  5. Yo sigo siendo joven. Lo que pasa es que se nota poco...

    A este ritmo, dentro de 10 años, en vez de 'feliz aniversario' va a ser 'misa aniversario' :-P

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  6. Feliz aniversario, Gabriel! Está muy bueno tu post, sobre todo por la honestidad de tu comentario. A veces sin la experiencia de la emigración mucha gente piensa que se trata solamente de subir y bajar de un avión, y ya se entra en territorio donde todo es fácil y automático... ni lo uno ni lo otro!! De todas formas creo que lo de ustedes fue relativamente rápido; para otros inmigrantes lleva mucho más tiempo levantar cabeza al principio. Pero vos tenés la "poción mágica": una mujer como Gabriela!!! Ja! Ja! (bueno, no te pongas celoso...tu tenacidad, inteligencia, blah, blah, blah...pero sobre todo a Gabriela!!:) :))

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  7. Totalmente de acuerdo, Laura! (Gaby lee este blog) :-)

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  8. Oh my God, you really look like an Argentinean in that picture! I look very French as well in my first pictures upon arriving in Canada. I'm americanized now I think.

    Ten years... and so much changed. I remember reading your whole story when I interviewed you and boy, what a story! A movie should be made!

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  9. Felicitaciones Gaby!!!!! Sin dudas que con todo lo que han peleado en los comienzos hoy se merecen estar como estan!

    Un abrazo,
    Fede

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  10. Hola Gabriel!
    Es la primera vez que te dejo un comentario, ya que empece a leer tu blog hace poco, a razon de que mi hijo de 19 años esta desde Septiembre del año pasado estudiando en la Universidad de Waterloo. Todavia no he tenido la oportunidad de visitar Canada, pero espero hacerlo pronto. Felicitaciones por tu aniversario y me encanta leer tu blog, ya que es una forma de conocer un poco mas acerca del lugar donde vive mi hijo. saludos Marcela

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  11. You have a lot to be proud of, Gabriel. Congratulations to you on ten years of life in Canada!

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  12. Zhu, Katie, thank you very much to both. Always a pleasure having you here.

    Fede, lo mismo, muchas gracias por tus palabras.

    Marcela, bienvenida! Cuando puedas, contame más de tu hijo, me encantaría contactarlo. Justo hoy estuve entrevistando estudiantes de la UW para una posición en mi empresa, mirá qué casualidad! :-)

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  13. Gabriel!

    Muchas Felicidades por los 10 años!
    Tu historia y la de tu familia en cuanto a migración le da esperanza a mucha gente. Gracias a tu forma de escribir y mostrando cómo son las cosas de todos los días, es más fácil visualizarse en esa realidad.

    Me alegra mucho que sean parte de esa sociedad que les brinda un futuro mejor, lo que me hace sentir un poco envidiosa :)

    Felicidades!!

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