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Monday, September 13, 2010

Parenting by the mile

(En español más abajo)
 
CanadaIt wasn’t just another busy weekend for the Almada family, but a very  busy one! The main reason was, once again, soccer. Here are the details…
 
Santi had a tournament in St. Catharines, just about 1.5 hours South of Waterloo, so he played there both Saturday and Sunday. Carolina also had a tournament, but she was playing in Port Elgin, just a little under 2 hours to the Northwest. It was impossible for me to be at both places at the same time, so I had to go for the obvious choice and travel with Santi. I’m his assistant coach, after all!
 
We had three games on Saturday. The first one was at 9:00 AM and we lost to the local team 0-2 playing really bad. We made up for that defeat at 11:30 AM, beating North Mississauga 2-0. Finally, we played against a team from Barrie at 2:15 PM, beating them 4-0. Santi only scored one goal, the last in the 4-0 win and via a penalty kick. He normally executes them for the team, and in this was it was more than deserved since he had been the player taken down by the keeper (who should have been given a red card for his foul).
 
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Once we were done for the day and we were ready to go back home, I found out that Carolina’s team had beaten Stratford (the best team in the league) 2-1, so they were advancing to semi-finals. Caro’s next game was at 6:00 PM and I immediately felt that I had to be there.
 
I knew there was no way I could make it in time. In fact, it was very likely that I would miss the entire game, especially considering that I had to make a stop in Woodstock for other soccer-related business. Santi saw it coming and asked one of his teammates for a ride… so in the end it was just me and Juan going on the chase.
 
We left St. Catharines at around 3:30 PM and made it to Woodstock just before 5:00 PM. Did my business there fairly quickly, and in just 15 minutes I was on my way again. That’s when it started to rain. And it rained really hard!
 
There were puddles of water everywhere; a big wave would cover our tiny car every time we crossed paths with a truck. On top of that, it was getting dark faster, due to the low clouds. But I had to be there. I believe that my motivation was that Carolina had to see me at the field, even if I had to drive for four hours (like I ended doing). As stupid as my actions were, I just had this strange sense of parental duty that I needed to follow…
 
 
I made it to Port Elgin at around 7:30 PM. I finally got to the field… and the game had just ended. Even worse: Caro’s team had lost, so they were eliminated. It didn’t matter to me, I had made it!! She would see me at the field now!!!
 
Caro casually said “Oh, hi, Dad!” and hugged me. Then I gave her some dry clothes for her to change and soon we were on our way back to Waterloo, arriving home just before 11:00 PM. Needless to say, I went straight to bed.
 
I had to get up at around 7:00 AM on Sunday, because the Panthers (the team where Santi used to play) had a tournament too! I couldn’t go to the games, because I was on my way back to St. Catharines with Santi, but I still had to drop some papers off at one of the players’ place.
 
We went back to St. Catharines and this trip did pay off, because Santi’s team played two great games and won the tournament, beating Cambridge 2-0 in semis and the local team again 1-0 in the final game. Waterloo won the “Grape & Wine” Tournament for the third year in a row, but it was the first one for me as a member of the coaching team.
 
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Went back home, arriving at 6:00 PM. Then spent about an hour printing some pictures for my mother-in-law… and then got on the car again, in this case to take her to the airport, as she left back for Argentina last night. Her flight was at 11:40 PM, so we got back home very late again…
 
I was exhausted at the end of both days. I don’t know why I did what I did, but I know I would do it again. It’s a strange thing, knowing that you’re going to drive for four hours and be late, but you still do it because you want your kid to see you there. I don’t even know if they care or realize how big of an effort I make sometimes, but I secretly hope they remember this when they grow up, whether it is as an example of dedication or stupidity! :-)
 
Google Maps says I drove 645 km on Saturday...
Google Maps dice que manejé 645 km el sábado...
 
 
ArgentinaNo fue un típico fin de semana ajetreado para los Almada, sino uno muy ajetreado! La razón principal fue, una vez más, el fútbol. Aquí tienen los detalles.

Santi tenía un torneo en St. Catharines, a una hora y media al sur de Waterloo, así que jugó allí sábado y domingo. Carolina también tuvo torneo, pero ella jugaba en Port Elgin, que está a dos horas para el noroeste. Era imposible que yo pudiera ir a ambos lugares, así que arreglé para que una mamá la llevara a Caro y viajé con Santi. Despues de todo soy su técnico asistente!

Tuvimos tres partidos el sábado. El primero fue a las 9:00 AM y perdimos contra el equipo anfitrión por 2-0 y jugando realmente mal. Nos recuperamos un poco a las 11:30 AM, ganándole a North Mississauga por 2-0, y finalmente derrotamos a un equipo de Barrie por 4-0 a las 2:15 PM. Santi sólo hizo un gol, el cuarto de la última victoria y por la vía de un tiro penal. El normalmente tiene a cargo ejecutarlos, pero en este caso además había sido el jugador que había sufrido la infracción por parte del arquero (que debería haberse marchado expulsado por ese foul).

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Una vez que estuvimos listos para pegar la vuelta a casa, descubrí que el equipo de Carolina le había ganado 2-1 a Stratford (el mejor equipo de la liga), así que avanzaban a semifinales. El siguiente partido era a las 6:00 PM, por lo que inmediatamente me dispuse a ir para allá.

Sabía perfectamente que no había forma de que llegara a tiempo. De hecho, era más que probable que me perdiera todo el partido, especialmente si consideraba que tenía que hacer una parada extra en Woodstock por otros asuntos relacionados (cuándo no) con el fútbol. Santi se la vio venir y le pidió a otro compañero si lo podía llevar a casa… así que al final quedamos sólo Juan y yo saliendo a la aventura.

Salimos de St. Catharines a eso de las 3:30 PM y llegamos a Woodstock justo antes de las 5:00 PM. Hice mis trámites rápidamente y en 15 minutos ya habíamos salido de nuevo. Fue entonces que empezó a llover, y se llovió todo!

Había charcos por todos lados; una gran ola nos envolvía cada vez que una camioneta o un camión nos cruzaba. Para peor, se estaba poniendo oscuro muy rápidamente por las nubes bajas. Pero bueno, yo tenía que estar allí, incluso si tenía que manejar por cuatro horas (como terminé haciendo). Por estúpida que fuera mi conducta, yo tenía ese extraño sentido del deber parternal que debía seguir…

Llegué a Port Elgin a eso de las 7:30 PM. Finalmente arribé a la cancha… y el partido acababa de concluir. Peor aún: habían perdido, así que estaban eliminadas. No me importaba, yo había llegado!! Carolina iba a verme en la cancha cuando saliera!!!

Caro me vio, me saludo con un “Oh, hi, Dad!” muy casual y me abrazó. Le di ropa seca para que se pusiera y pronto salimos de vuelta para Waterloo, adonde llegamos a las 11:00 PM. De más está decir que me fui derechito a la cama.

El domingo arranqué a eso de las 7:00 AM, porque los Panthers (el equipo donde jugaba antes Santi) también tenía un torneo! Yo no podía ir a esos partidos, porque tenía que salir de nuevo para St. Catharines con Santi, pero igual tuve que ir a la casa de un jugador a dejar unos papeles.

Volvimos a St. Catharines y ese viaje dio frutos, porque el equipo de Santi jugó dos grandes partidos y ganó el torneo, venciendo a Cambridge por 2-0 en la semifinal y al equipo local por 1-0 en la final. Waterloo ganó el torneo “Grape & Wine” por tercer año seguido, pero fue el primero para mí como técnico.

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Volvimos a casa a eso de las 6:00 PM, y luego me pasé una hora imprimiendo fotos para mi suegra… al rato ya estábamos otra vez en el auto rumbo al aeropuerto, porque ella se volvió a Argentina anoche. Su vuelo era a las 11:40 PM, así que nuevamente llegamos a casa muy tarde.

Estaba exhausto al final de ambos días. No sé bien por qué hice lo que hice, pero sí sé que lo haría otra vez. Es una cosa extraña, esto de manejar por cuatro horas sabiendo que voy a llegar tarder, pero de todos modos lo hago porque quiero que mis hijos vean que yo estoy allí. No sé si les importa o si se dan cuenta del esfuerzo que hago a veces para no perderme nada, pero secretamente espero que recuerden estas cosas cuando crezcan, ya sea como un ejemplo de mi dedicación o de mi estupidez! :-)

 
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2 comments:

  1. (nooo! habia comentado largo y se cagó la conexión y con ella, chau comentario... a ver si sale otra vez)

    como hija joven (no se si entro en adolescente, supongo que saliendo de) te digo que aunque a veces nos mostremos avergonzados (a lo mejor te han mirado con cara de "que denso")y no siempre lo agradezcamos, amamos saber que están ahi en todo momento, aun con sus chistes malos (mis viejos los hacen) o diciendo pavadas... no todos los padres son asi, lamentablemente.
    Yo no les agradezco lo suficiente a mis padres, pero la realidad, es que cuando tenga hijos, quiero ser como ellos con nosotros :)

    Al margen: me encanta la campera de Caro... la vi en la foto del primer día de clases y lo iba a comentar

    ReplyDelete
  2. Gabriel

    Qué bárbaro lo tuyo, ir de un lado a otro de esa manera!

    Es muy bueno lo que haces por tus hijos, estoy segura que ellos saben el esfuerzo que haces para estar en todos lados!

    Saludos!

    ReplyDelete

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