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Tuesday, September 14, 2010

Silly Monkey Stories #115 – Three-peat

(En español más abajo)
 
Canada12/Sep/2010 – Thomas (15) and Santi (15)
 

Well, as I mentioned in my long post yesterday, Santi won the St. Catharines Grape & Wine tournament with his team, for the third year in a row. Our participation in this tournament was in doubt at first, but then we finally made the decision and it did pay off!!!

Santi enjoyed a great weekend with his friends. It's great to see how he emerged as one of the leaders of this team in spite of him being a 'new guy' somehow (he played here two years ago, then went back to the "B" team and then back up). He would work very hard at practices and he was the guy who got in charge of doing the warm-ups before every game. Santi's passionate about soccer and he showed here how responsible and dedicated he can be, given the right incentive.

Though he played very well in general, he only got one goal and it wasn't an important one. But nobody had any doubts about his contribution. In spite of playing as a striker, a position where a lot of endurance and concentration is required, he would rarely come off; in fact, he wasn't subbed at all during the final. He is not a star, but he has that unparalleled drive that makes him a key player. Some coaches have told me "Santi on a bad day is still more dangerous than most of the rest of the players on a good day". While it might be a little exaggerated, I believe there's some truth in this, and it's not related to skill but to pure determination and hunger.

But let's get down to the 'Silly Monkey' part of this post, though it's not exactly hilarious. The first time Santi played in this tournament, in 2008, he got a picture taken with his very good friend Thomas, an excellent player who was acting as a 'call-up' (guest). The 2009 edition found Thomas in the roster, but Santi as the guest; still we got that picture...

On Sunday, after all the medals and trophies were given, they immediately realized they needed to get a picture taken; and this time, they were both on the team! Will the 2011 version of this Tournament find them both as guest players? It's the only combination left! :-)

The bottom line of this story is that we once again end the outdoor soccer season on a high note. But the most important thing to me is to see that the guys that are among Santi's best friends are as nice, healthy and wonderful kids as he is. I have been coaching some of these guys for so long that they are almost like family to me, and it feels great watching they grow into the terrific young men they are today.

 
 
Argentina12/Sep/2010 – Thomas (15) y Santi (15)
 

Bueno, como mencioné en mi largo post de ayer, Santi ganó el torneo St. Catharines Grape & Wine con su equipo, por tercera vez seguida. Nuestra participación en el torneo estuvo en duda al principio, pero finalmente nos decidimos y valió la pena!!!

Santi pasó un fin de semana genial con sus amigos. Es fantástico ver cómo ha emergido como uno de los líderes del equipo a pesar de ser técnicamente uno de los nuevos (jugó hace dos años, pero luego volvió al equipo “B” para retornar este año). El se ‘mata’ trabajando en las prácticas y es quien organiza los precalentamientos antes de cada partido. El es un apasionado del fútbol y ha mostrado aquí cuán responsable y dedicado puede ser, si  se lo incentiva de la manera correcta.

A pesar de que jugó muy bien en general, sólo hizo un gol y no fue uno importante. Pero nadie puede dudar sobre su contribución. El juega de delantero, una posición que requiere un gran estado físico y concentración, y a pesar de todo raramente es sustituído; de hecho, no salió para nada de la cancha durante la final. No es una estrella, pero tiene un ‘hambre’ (la mejor manera que se me ocurre de definirlo) que lo convierte en un jugador clave. Algunos técnicos (y padres) me han dicho "Santi en un mal día es igual más peligroso que la mayoría de los demás en un buen día”. Si bien es un poquito exagerado, hay algo de verdad en esa aseveración, y a eso me refiero cuando hablo de su increíble determinación y voluntar.

Pero volvamos a la parte 'Silly Monkey' de este post, aunque hoy no sea excepcionalmente graciosa. La primera vez que Santi jugó este torneo, en 2008, se sacó una foto con su muy buen amigo Thomas, un excelente jugador que estaba como ‘call-up’ (invitado). La edición 2009 los encontró con Thomas como jugador fijo, y Santi como invitado; de todos modos se sacaron la foto…

El domingo pasado, una vez todas las fotos y medallas se habían entregado, se dieron cuenta de que había que sacarse otra foto; esta vez, los dos estaban en el mismo equipo! Acaso la versión 2011 de este torneo los encontrará a ambos como invitados? Es la única combinación que falta! :-)

El resumen de esta historia es que nuevamente terminamos la temporada veraniega de fútbol con buenas noticias. Pero lo más importante para mí es comprobar una vez más que los chicos que Santi considera entre sus mejores amigos son tan buenos, saludables y excepcionales chicos como lo es él. A muchos de ellos los he venido dirigiendo por tanto tiempo que ya son casi como de la familia para mí, y se siente muy bien verlos crecer y convertirse en los maravillosos jóvenes que son hoy.

 
 2008 (wearing red)2008 (de rojo)
 

2009 (wearing gold)2009 (de color oro)
 
IMG00018-20100912-1627
2010 (wearing black)2010 (de negro)
 
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3 comments:

  1. nice story. Next photo they will be both guests, Thomas will have a stern look and Santi the same silly face :)

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  2. Santi says that it's because he doesn't like to smile (it's not cool, y'know)

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  3. That is so great! Can't wait to see next year's photo. You must be so proud!! :D

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