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Wednesday, September 08, 2010

NEXUS Card

(En español más abajo)
 
CanadaThis is something I had intended to write about for a long time, but never found a way to work it out. Now that I have been discussing this at 'Los Ziegler…', I feel I could write about it, if only to tell you about my own experience.

I got my NEXUS card from my employer, as I have been crossing the border regularly since 2007. This card is aimed at frequent travellers and basically guarantees you a shorter stay at customs. It has worked wonderfully for me!

You must apply in person, and go to a US Customs office (for example, at Pierson Airport in Toronto). The US Government will interview you, perform a thorough background check, and once they establish that you're what they call 'a low risk' they will call you back so they can take a picture of your eyes (because that's the authentication method used) and issue you your card. I don’t think it’s necessary to say that you must be a Canadian citizen (update: or a permanent resident, thanks to those who pointed that out) to apply. Kids will also be interviewed, in case you’re planning on enrolling the whole family.

There are eye scanners at all major Canadian airports, so you don't have to line up to do Customs, whether you're leaving (to US) or coming back (from anywhere). That itself has saved me about 30 mins every time I flew to the US! You should see the faces of those who are waiting and see me walk through after having the NEXUS machine 'read' my eyes. Since I'm easy to spot, some people have even followed me and asked me how come I didn't have to wait. :-)

The same happens when you cross the border by car, there are booths that are reserved for NEXUS card holders. It's a great pleasure to avoid the 1 hour line and just breeze through the border! There were a few crossings in Ontario that had NEXUS, but now I see more and more. Off the top of my mind: Niagara Falls, Ft.Erie/Buffalo, Sarnia/Port Huron, Detroit/Windsor, Prescott/Odgensburg and Hill Island (I-81) all have it. Can't remember if Cornwall and Sault Ste Marie do, but those aren't that busy.

You can find all the information on how and where to apply here. As I said before, my company paid for this but it's worth every penny!

imageThis card comes with a chip, so all you have to do is flash
it right before entering the booth and voilà!
Esta tarjeta tiene un chip, así que con sólo mostrarla justo
antes de entrar a la cabina ya está!
 

 
 
ArgentinaEsto es algo sobre lo que he planeado escribir por bastante tiempo, pero nunca encontré la forma de hacerlo. Ahora que dediqué un tiempito a discutirlo en 'Los Ziegler…' ayer, me parece que puedo dar más detalle sobre el asunto, aunque sea desde el punto de vista de mi propia experiencia.

Yo obtuve mi tarjeta NEXUS a través de mi empleo, ya que he estado cruzando la frontera regularmente desde al menos 2007. Esta tarjeta apunta a los viajeros frecuentes y básicamente te garantiza una estancia muy corta en la aduana. Ha funcionado de maravillas hasta ahora para mí!

Uno debe aplicar en persona, yendo a una oficina de Aduana de Estados Unidos (por ejemplo, en el Aeropuerto Pearson de Toronto). Un agente del gobierno americano te entrevista, hacen un muy completo chequeo de antecedentes (background check, le dicen aquí) y una vez que determinan que uno es lo que ellos llaman 'un riesgo bajo' te llaman de nuevo para sacar una foto de tus ojos (así es el método de identificación) y darte tu tarjeta. Me parece que no es necesario aclarar que es obligatorio ser ciudadano canadiense (update: o residente, gracias a quienes me aclararon esa omisión) para aplicar. Los chicos también van a ser entrevistados, por si uno quiere aplicar para toda la familia.

Hay scanners en todos los aeropuertos importantes en Canadá, así que uno evita hacer largas colas en Aduana, ya sea cuando uno se va (a USA) o vuelve (de cualquier lado). Esto por sí solo me ha ahorrado en promedio 30 minutos cada vez que vuelo a Estados Unidos! Deberían ver las caras de aquellos que están esperando pacientemente y me ven pasar de largo luego de haber metido la cabeza en la máquina NEXUS para que me 'lea' los ojos. Como soy fácil de ubicar (...) más de uno me ha seguido y luego preguntado cómo fue que no tuve que esperar. :-)

Las mismas condiciones y ventajan aplican para cuando uno cruza la frontera en auto, hay cabinas de aduana que son exclusivas para NEXUS. Es un gran placer evitar las filas de autos y las demoras de una hora o más y simplemente escurrirse por la frontera! Antes había sólo un puñado de fronteras en Ontario que tenían NEXUS, pero han proliferado últimamente y cada vez veo más. Que yo recuerde, Niagara Falls, Ft.Erie/Buffalo, Sarnia/Port Huron, Detroit/Windsor, Odgenville y Thousand Islands todos tienen. No recuerdo si Cornwall y Sault Ste Marie aceptan NEXUS, pero esos cruces no son tan transitados.

Aquí pueden encontrar toda la información de cómo y donde aplicar. Como les dije, lo pagó mi empresa pero vale cada centavo!

 
image
 
 

5 comments:

  1. gracias Gabi, me encanto la idea asi que solo nos resta esperar a tener la ciudadania..
    besos
    juli

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  2. Buenisima la info! Justo estabamos hablando de eso el fin de semana. Por cierto, en la web dice que puedes aplicar si eres residente permanente también y vivido en Canada por los ultimos 3 años. Capaz cuando vas te dicen que solo ciudadano, no sé. Igual es una buena idea!

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  3. No TIENES que ser ciudadano canadiense...solamente con la residencia, luego de haber vivido 3 años en Canada puedes aplicar.

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  4. Es cierto, Burzum. Una omisión de mi parte, perdón.

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  5. Lo mismo había notado Kuanyin y yo no lo leí....

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