Friday, March 05, 2010

A weekend at the farm

(En español más abajo)
CanadaIt was January of 1983, and we were spending the summer among our friends in Necochea. We were having fun, as usual, but the weather wasn't that great those days. We started to look for something to do, and our friends Luis and Mercedes came up with and idea:

- What do you say we go to our aunts' farm for the weekend?

It looked like a really good idea; the farm was just an hour away and it had enough room for all of us. We just needed to go through some logistic details, like... how do we get there? Very few of us were already able to drive, but none had a car!

In the meantime, we were dealing with another obstacle: there were two sisters, ages 18 and 15, who had been hanging out with us literally for two weeks. We invited them, of course, but their parents weren't thrilled. A weekend, alone, out of town, and with a group of kids I don't know??

Legend says that these couple was smart enough to start asking around, trying to find out more about us. Most of the guys were from Buenos Aires, but there were a few of us that were local. I was told that the sole mention of our name was enough for these girls to be allowed to come along. "The Almadas are going? You couldn't be in better hands!" My father found out about this somehow, and he was incredibly proud.

We, on the other hand, had once again verified that we still were those boys every mother wanted for their daughters. We could even imagine the conversations:

- Sweety, why wouldn't you date that Almada kid? He's so nice and well-educated!
- That's exactly why, Mom...

On Friday, January 21, 1983, fifteen of us went to our friend Luis' farm, near Napaleofú... all stuffed in two cards, defying not only basic safety rules but also the laws of Physics that say that two bodies cannot occupy the same place in the universe. But we got there somehow!

Once we settled in, we started to look for things to do. Like in those reality shows I despise, two tribes soon emerged: the city slickers and the ‘paisanos’. Well, they weren’t two tribes in the sense that we were feuding with each other or something like that, but it was very noticeable that the guys from Buenos Aires were out of their element there. The best example is that they were showering twice, three times per day. C’mon! At the farm, when we’re getting covered with dirt every 15 minutes? I don’t think either me or my brother, for example, took a shower during those three days; we had enough with the big tank where we were swimming every day… The other big difference was when Luis’ cousin brought three horses for us to ride. While the porteños were getting ready for the task, Guillermo and our ‘brothers’ Freddy and Ricky jumped and rode them bareback, disappearing from our sight within seconds…

Guillermo on the horseGuillermo a caballo

Me and my brother were the unofficial troubadours, so we had brought our guitars, but this time we had ‘competition’: a guy named Julio, who was dating one of the girls and was also a great singer. You would think we would be jealous, but the reality was that we loved listening to him because not only he could play really well and had a great voice, he also sang his own songs. I remember an evening in which all of us were sitting around the table almost in the dark, way after midnight, listening to Julio’s music.

Neither me nor my brother slept a lot during that weekend (remember this apparently minor detail), so when everybody else went to bed, we did the only logical thing you could do: try our best to interrupt their sleep, with the help of Luis’ cousin (José? Can’t remember his name). He was very enthusiastic about organizing all kinds of pranks, and we had been quite successful in the evening: while our friend Laura was taking a shower, he sneaked under the very tall window and threw a big toad in! We immediately heard the screams and some running, and were still laughing when he asked me:

- Now help me with the rest… 

He showed me what he meant by that. He had a 5 L bucket filled with frogs!!! I barely convinced him not to do it. But he wouldn’t give up. Later that night (at around 3:00 AM), he called me and my brother again:
- C’mon guys, let’s go outside and make some noise… Let’s wake them up!
He had a shotgun!!! We looked at him and said Are you out of your mind???!!”. But he insisted:
- Oh, just one or two shots so they jump out of bed, then we run away so they won’t know it was us!
Again we talked him out of playing such ‘prank’ on our friends…
005 We were so young!Qué jovenes que éramos!
We spent a really nice weekend, in great company, having lots of fun, eating lots of very good food and (again, remember this) sleeping very little. It’s been almost 30 years since, and I still remember everything.
A few days after I wrote those ‘25 years’ posts (here, here and here), many of these friends we used to spend most of our time with met again in Necochea, this time bringing their kids along. Those who no longer live in Argentina had this mix of envy, nostalgia and happiness when we saw the pictures all of these guys and girls we still hold so dear to our hearts; how we wished we could have been there too!
Those summers in Necochea, before and after 1985, were full of happiness and magic. There is no doubt I would love to go back in time to relive one of those days again.
But I do go back to those years and those places, I do it every night. I also do it when I see my friends’ children sitting together and having fun their way, the same we used to do 30 years ago. How cool would it be if they continued the story we began to write back then!
Era Enero de 1983, y estábamos pasando el verano con nuestros amigos en Necochea. Nos divertíamos como siempre, pero el tiempo no acompañaba mucho que digamos. Comenzamos a plantearnos alternativas a la playa, y nuestros amigos Luis y Mercedes tuvieron una idea:

- Y si nos vamos a pasar el fin de semana al campo de nuestras tías?

Parecía una gran idea; el campo estaba a sólo una hora de la ciudad y nos dijeron que había lugar de sobra para todos. Necesitábamos arreglar algunos detalles de logística, como por ejemplo… cómo hacemos para llegar allí? Sólo unos pocos ya tenían registro para conducir, y nadie tenía auto propio!

Mientras tanto, lidiábamos con otros obstáculos: había dos hermanas, de 18 y 15 años, que se habían sumado al grupo hacía apenas dos semanas. Por supuesto que las invitamos también, pero sus padres estaban lógicamente preocupados. Un fin de semana, solas, fuera de la ciudad y con un grupo de adolescentes que ni conocen???

La leyenda dice que este matrimonio fue muy inteligente y comenzó a preguntar para obtener referencias sobre nosotros. La mayoría de los chicos eran de Buenos Aires, pero algunos éramos locales. Me contaron después que la sola mención de nuestros nombres fue suficiente para que dejaran ir a las chicas. "Están los Almada? No se preocupen, sus hijas no podrían estar en mejor compañía!" Mi padre fue el que se enteró de esto por parte de un amigo, y estaba increíblemente orgulloso de lo que se decía de sus hijos.

Nosotros, por otro lado, confirmábamos otra vez que nuestro destino era terrible: éramos esos chicos que cada madre quería para sus hijas. Hasta podíamos imaginar las conversaciones:

- Mi amor, por qué no salís con el chico de Almada? Son tan sanos, tan atentos y tan educados!
- Es precisamente por eso, Ma…

El viernes 21 de Enero de 1983, unos quince salimos para la granja de la familia de Luis y Mercedes, cerca de Napaleofú... todos como sardinas en dos autos, desafiando no sólo normas básicas de seguridad sino también leyes de la física, en particular esa que dice que dos cuerpos no pueden ocupar el mismo lugar en el espacio. Pero de algún modo llegamos!

003 Claudia (always so pretty) and JulioClaudia (siempre tan bonita) y Julio

Una vez que arribamos, comenzamos a buscar cosas para hacer. Como en esos reality shows que detesto, emergieron dos tribus: los chicos e la ciudad y nosotros los ‘paisanos’. Bueno, no eran ‘tribus’ en el sentido de que peleásemos o cosas así, pero se notaba y mucho que los chicos de Buenos Aires estaban un poquito fuera de su elemento allí. El mejor ejemplo era que se bañaban dos o tres veces por día. Vamos! En el campo, donde nos vamos a llenar de tierra cada quince minutos? Varios de nosotros no pasamos por la ducha durante el finde; teníamos suficiente con el tanque australiano donde nos bañábamos… pero luego estábamos todos afuera jugando a las cartas o tomando mate, y aparecía alguno de los chicos, recién bañado y cambiado… y hasta peinado! La otra diferencia que se vio fue cuando el primo de Luis trajo tres caballos para que montáramos. Mientras los porteños esperaban pacientemente a que trajeran las monturas, Guillermo y nuestros ‘hermanos’ Freddy y Ricky saltaron y montaron los caballos ‘en pelo’, desapareciendo en cuestión de segundos…

Mi hermano y yo éramos los trovadores no oficiales, así que habíamos traído las guitarras, pero esta vez había ‘competencia’: un chico llamado Julio, que estaba saliendo con una de las chicas y que cantaba muy bien. Podrán pensar que estábamos celosos, pero la realidad es que nos encantaba escucharlo no sólo porque era un gran guitarrista y cantaba muy bien, sino que además porque cantaba sus propias canciones. Recuerdo una noche en la que estábamos todos sentados alrededor de la mesa, bien pasada la medianoche y en la oscuridad, escuchando las canciones de Julio.

Ni mi hermano ni yo dormimos mucho que digamos ese fin de semana (recuerden este detalle que parece menor), así que cuando todos los demas se fueron a la cama, hicimos lo único que parecía lógico: impedir a toda costa su descanso, con la ayuda del primo de Luis (José? No estoy seguro de su nombre). El estaba muy entusiasmado con la idea de organizar bromas, y una había sido muy exitosa esa tarde: mientras nuestra amiga Laura se duchaba, el se había situado debajo de una ventana muy alta que oficiaba de ventilación y por ella había deslizado un enorme sapo! Enseguida escuchamos los gritos y las corridas, y todavía nos reíamos cuando se me acercó y me dijo:

- Bárbaro, ahora ayudame con el resto…

Me monstró qué quería decir con ‘el resto’. Tenía un balde de 5 litros lleno de ranas!!! Apenas lo pude convencer de que no las tirara dentro del baño! Pero no se rindió; más tarde (a eso de las 3:00 AM), nos llamó a mi hermano y a mí nuevamente:
- Vamos, chicos, salgamos afuera a hacer un buen batifondo así los despertamos!
Tenía una escopeta!!! Lo miramos y dijimos a dúo:  “Estás en pedo???!!”. Pero el tipo insistía:
- Oh, tiramos uno o dos tiros para que salten de la cama y después salimos ‘rajando’ para que no sepan que fuimos nosotros!
De nuevo tuvimos que luchar para convencerlo de que no hiciera esa bromita…
Pasamos un fin de semana fantástico, en gran compañía, con mucha diversión, comiento montones de comida muy buena y (de nuevo, recuerden esto) durmiendo mu poco. Ya han pasado casi 30 días, y todavía recuerdo todo.
Unos pocos días despues de que escribí esos posts de ‘25 años’ (aquí, aquí y aquí), muchos de estos amigos con los que pasábamos tanto tiempo se volvieron a encontrar en Necochea, esta vez trayendo a sus hijos. Los que ya no vivimos en Argentina tuvimos esa mezcla de envidia, nostalgia, emoción y felicidad cuando vimos esos hombres y mujeres que supieron ser unos chicos y que aún recordamos con tanto cariño; cómo nos hubiera gustado estar allí también!
Esos veranos de Necochea, antes y después del ya mencionado año 1985, estuvieron llenos de felicidad y magia. No hay dudas de que me gustaría volver a aquellos tiempos y volver a vivir aunque fuera uno solo de esos días.
Pero sí vuelvo a esos años y a esos lugares, lo hago cada noche. Lo hago también cuando veo a los hijos de mis amigos pasar el tiempo juntos y divertirse a su manera, como lo hiciéramos nosotros hace 30 años. Se imaginan lo hermoso que sería que ellos continuaran la historia que nosotros comenzamos a escribir hace casi 30 años?
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