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Tuesday, May 06, 2008

The XXX family

(Extracted from an article by Raveena Aulakh for The Waterloo Region's Record, published on 03/May/2008)

Canada This is an amazing story I read in the newspaper on Saturday. There's this family coming from China that was re-named by a bureaucrat just as they were leaving to come to live in Canada. Incredibly, this person gave the name "XXX" to the entire family. So this poor kid was given the name to XXX Yijinmide, and his parents are called XXX Burensaiyin and XXX Wulanhua.

This seems to have happened because the family comes from a place in northern China where people are only given one name, and one name wasn't enough when they applied for Chinese passports. Since he had nothing to put in the "First name" field, the clerk entered XXX for both parents and the kid. The family thought nothing of it at first, but they are now realizing how complicated things can get in here if they want to change their names. And they're not alone.

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Picture from The Record

This problem also affects the Burmese community, as they mostly came from regions in which people have a tradition of single names. in this case, the UN officials added the name of the city where they lived to the "First name" field. Of course, their 'Canadian' names make no sense to them. What surprises me the most about this whole story is that hundreds of immigrants are being forced to live with names they don't like or want.

The interesting thing is that Citizenship and Immigration Canada does accept applications with just one name, if you provide documentation that certifies that you've always had just one name. This isn't easy for refugees to prove, though, because they can't go back to their home countries, so they have no other option than having to go through the gruelling process of requesting a name change.

This cost about $200. Per person. Imagine. And then you have to change every single piece of identification you have (driver license, health card, credit cards, etc).

Now look at this final paragraph, which I will leave untouched:

Banned names
"Canada has banned the use of Singh and Kaur as last names for people arriving from India. Singh and Kaur are common names in the Sikh community, part of a tradition that began more than 300 years ago. Singh is given to every baptized male; Kaur to every baptized female. Some people use Singh or Kaur as middle names, others as last names. Citizenship and Immigration was criticized when the names were banned, but the department said the names were so common they created logistics problems at visa offices. Now, anyone with Singh or Kaur as a last name must change it before immigrating. There is no such policy against any other common last names".

Rest of the story can be read here

What do you think?
ArgentinaEsta es una muy interesante historia que leí en el diario del sábado. Hay una familia que vino de China y recibieron nombres nuevos de un burócrata cuando estaban yéndose para venir a vivir en Canadá. Increíblemente, esta persona les puso el nombre "XXX" a toda la familia. Así fue que el pobre nene se llama XXX Yijinmide, y sus padres se llamanXXX Burensaiyin y XXX Wulanhua.

Todo indica que esto pasó porque la familia viene de una región en el norte de China donde la gente sólo usa un nombre en lugar de dos, y eso no era suficiente a la hora de aplicar por un pasaporte chino. Como no tenía nada que poner en el campo que decía "Nombre", el empleado escribió XXX tanto para los padres como para el niño.

A la familia no le pareció importar al principio, pero ahora se están dando cuenta de cuán complicado se puede poner si quieren cambiar de nombre legalmente. Y no son los únicos con este problema.

Esto tambien afecta a la comunidad de Burma (ex Birmania), que por lo general también vienen de regiones en las que la tradición dicta que se les de un sólo nombre a las personas. En este caso, los oficiales de la ONU les anotaron el nombre de la ciudad en la que vivían en el campo 'Nombre'. Por supuesto, estos nombres 'canadienses' no tienen ningún sentido para ellos.

Lo que más me sorprendió de esta historia es que hay cientos de inmigrantes que son forzados a vivir con nombres que no les gustan o no quieren.

Lo interesante del asunto es que Citizenship and Inmigration Canada acepta aplicaciones con sólo un nombre, si uno puede brindarles documentación que certifique que uno siempre ha tenido un sólo nombre. Esto no es nada fácil para los refugiados, porque no pueden volver a sus países de origen a buscar la documentación, así que no les queda otra opción que someterse al tortuoso trámite de requerir un cambio de nombre.

Esto cuesta $200. Cada uno. Imagínense. Y luego uno tiene que mandar a cambiar cada una de las identificaciones que ya tiene (registro de conductor, tarjeta de salud, tarjetas de crédito, etc).

Ahora miren este último párrafo, que traduciré tratando de respetar la idea original:

Nombres prohibidos
"Canada ha prohibido el uso de los apellidos Singh y Kaur para gente que viene de India. Tanto Singh como Kaur son apellidos comunes en la comunidad Sikh, parte de una tradición que comenzó hace más de 300 años. A cada varón se le da el nombre Singh al momento de su bautismo, y a cada mujer el nombre Kaur. Algunos usan Sing o Kaur como segundo nombre, otros como apellidos. CIC fue criticado por haber prohibido los nombres, pero el departamento dice que los nombres eran tan comunes que crearon problemas de logística en las oficinas de visado. Ahora, todo aquel con apellido Singh o Kaur va a tener que cambiarse el nombre antes de inmigrar. No existe una regla similar con ningún otro nombre o apellido común."

Vean el resto de la historia (en inglés) aquí

Uds. qué opinan?

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9 comments:

  1. I read this article, too..I cfan see where the gov't is coming from, and how easily one Singh can be confused with another, but....It is your name!
    This is such a touchy subject..I really feel for the kid named XXX. Maybe, in instances like his, there should be help for these people to change their names...Someone to help them with the paper work, and a fund to help them pay for it. Now, where that fund comes from, I dunno. Donations? Churchs could take up the cause?

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  2. cfan? LOL. Another new word courtesy of Biddie.

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  3. What really made me sad about this story was to learn that the poor kid came back from school crying because everybody was calling him "Triple X". And the article suggests that the other kids weren't even trying to be mean, it seemed the most natural thing to them, since your name is XXX...

    Re: cfan, well maybe it stands for 'c-freakin'-an'

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  4. It's sad to hear that they are being named that way. Just wonder how much difference it can be if someone took the trouble to explain to them more about the name issue.

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  5. Este tipo de funcionarios públicos los hay en todos lados. Mi señora tiene apellido "Celada" porque cuando se inscribió al abuelo de ella, el tipo no quiso corregir la primera letra, que debó ser "Z" (Zelada). Asi nace una nueva casta de "Celada". Bueno, este caso es menor, comparado con el que nos presentas.
    Saludos.

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  6. here in argetina was common to change names and misspelleded surnames when arriving to argentina..
    my great great grandfather came from rusia and as his name was unpronounceable they named him as "salvador" (saviour, translated would be one way of calling jesuscrist) but the thing was that he was an orthodox jew.. my mothers surname isn't as its originally spelled also..
    Barbara

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  7. I remember the story abuelo Pepe use to tell us about the guy named Juan Culo who was desperate to change his name to... José Culo.

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  8. By the way... Cs Cs Cs or Triple Hugs is still better than III (aye aye aye). I know several guys that are John III (after John the grandpa and John Jr. the father), many are nicknamed Tray. Sometimes I wish I had a cooler name... like the chinese who wanted to name his newborn @. What was the name of Superman's elf friend?

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  9. Gabriel,

    muy interesante como siempre el post, esto de los nombres (y apellidos) es algo muy importante, al menos para nuestra cultura, y me hace reflexionar (cosa muy buena de tus posts !), los apelldos son importantes porque denotan el linaje, la ascendencia, ya se sabe, tener un apellido compuesto en Uruguay o Argentina denota dinero.

    En el caso de Uruguay, a los niños que no tienen padre - de madres solteras - llevaban el apellido de la madre doble y esto ya era un pequeño estigma, hace pocos años se reformó esta ley y se les permite elegir un segundo apellido cualquiera.

    En el caso de Canadá, mi esposa, al llegar, como aquí no tienen para escribir la letra "Ñ", su apellido cambió, ahora es con "N".

    Conozco casos aquí, que al llegar, han tenido que elegir uno de los dos nombres, ya que todos no entran en el lugar predeterminado que tienen.

    Esto, me parece de una brutalidad -de bruto - muy grande, lo primero al recibir a un inmigrante sería el permitirle guardar su identidad de manera completa, comenzando, por supuesto, por el nombre.

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