Wednesday, March 19, 2008

Faith (2/2)

  (Continues from here, somehow...)
Last time, I left this story at the point in which we decided that Trinity United Church was the right place for us to worship. It wasn't a decision we made overnight, but one that involved a lot of thinking. There were many things about the United Church that attracted me, though: the fact that women can become ministers, for example, or that they don't discriminate against people with other sexual orientations. Not that I'm part of either groups, but I like the idea of belonging to a church that is making an effort to be in the 21st century.
It would still be mostly me going on Sundays, though, until Gaby and the kids joined me. Gaby feels very welcomed there, and the kids are active members of the Sunday school (and in Santi's case, of the Youth group as well). I am still a member of the choir, though I made the transition from paid section lead to 'ad honorem' section lead last September.
The church works pretty much like an enterprise. There is a Church council, that would be the equivalent of a Board. Additionally, there are several committees that take care of areas like Worship, Youth, Ministry and Personnel, etc. The only requisites to get to belong to either the council or the committees are: a) to be a member and b) to put your name forward before the Annual Congregational Meeting. Most of the times, these committees meet once a month; I'm currently sitting in Council, and I'm also a member of the Worship Committee. That, in addition to being part of the Choir. I'm a busy man!
Being a member of a church is a something that we don't normally have in South America. You go to church, either to worship or to participate in the different activities that take place there, but you don't need to go through the formal process of becoming a member. Here, you make a commitment to your church and its congregation during a service.
The services are not too different from what we know from the Roman Catholic Church, in my case, from Argentina. It's a more relaxed atmosphere, as I said before, and there's a space for the kids to come forward and share a story with the Minister who's in charge of the youth. Ours is an aging congregation, so my kids play a BIG role in the "Children's time". And they make sure that they're heard! Both Juan and Carolina never hesitate to speak their minds and raise their hands even before the minister asks a question... which means that anything can come out of their mouths (especially in Caro's case). Santi is a little more serious, and Florencia, we all know, is a princess. Perfect girl at all moments.
There's a lot more music during the services, and we don't have communion every Sunday (that is reserved to special occasions, like Easter, Pentecost or the intergenerational services); there's no confession either and many times we receive the visit of priests from other churches who come to officiate the mass. There are no limitations on who can come: we have had visits from Catholic priests, Anglican and Presbyterian ministers and even a rabbi in the past. The same 'open mind' policy applies to the music: this Good Friday, for example, our service will feature music from "Jesus Christ Superstar" (and three of my kids will be there).
Going to church on Sundays is not only a matter of faith, but also a good excuse to spend some time among friends. There is a short social moment before the service in which you can have a coffee or a juice, and a longer one after the service, in which many times we have sandwiches, cookies or cake in addition to the coffee and tea. Everybody gets to take a shift at serving coffee, and everybody gets a turn to be the greeters at the front door. The church issues a schedule, and you receive a reminder a few days in advance.
In most churches here in North America, you are pretty much expected to make a donation to your church on a weekly basis (or in a lump sum, or whatever way is better for you). Not only nobody seems to have a problem with that, you even get to deduct those donations from your taxes. Most churches will give you a box containing 53 pre-stamped envelopes (one per week + one extra) so you just pick the one corresponding to this weekend and put the money there. Since each set has its own family number (ours is 13!) it's very easy for the church to calculate the totals at the end of the year and send you the corresponding tax forms.
We're still in a situation in which we cannot contribute with our church a lot, so we compensate by taking a bigger commitment than others in terms of time. I am with the choir twice a week and very rarely miss a service (funny I say this after I missed the last two!). Gaby takes care of the little kids once a month and prepares food for services or funerals. As I mentioned before, I'm a Council member and in one of the committees, and the kids not only attend Sunday School but are involved in every play that features the kids' choir. I know this is not the common rule, but our church has never asked us any questions about the amount of money we donate every year, anyway.
I think this is all for now. I'm sorry my thoughts are very disorganized here; I hope that this is still easy to understand. Please not take this post as "this is how ALL churches are in Canada". I'm just telling how MY church works, but I know that many operate in a similar way, Roman Catholic or not.
We love going to Trinity, and we have made great friends in there. As I have said more than once, they're part of our family now. Our church is going through some difficult times, and we're there to help.
Argentina  (Continuado de aquí, de alguna manera...) 
La última vez dejé esta historia en el momento en que decidimos que Trinity United Church era el lugar ideal para que nosotros profesáramos nuestra fe. No fue una decisión que hicimos de la noche a la mañana, sino una que llevó mucho tiempo de debate. Había muchas cosas sobre la Iglesia Unida que a mi me atraían, sin embargo: el hecho de que las mujeres tuvieran un papel relevante y pudieran ser ministras, o que no discriminaran a gente que tenía otras orientaciones sexuales. No es que perteneza a ninguno de esos grupos, pero me gusta la idea de pertenecer a una iglesia que está haciendo un esfuerzo por vivir en el siglo 21.
Todavía era yo solo el que iba a la iglesia los domingos, hasta que Gaby y los chicos comenzaron a venir también. Gaby se siente muy bienvenida allí, y los chicos son parte activa de la Escuela dominical (y en el caso de Santi, también del grupo de los jóvenes). Yo todavía soy miembro del coro, aunque hice la transición de líder de sección pago a líder de sección 'ad honorem' en Septiembre pasado.
La iglesia funciona casi como una gran empresa. Hay un Concjo, que sería algo así como el Directorio. Además, hay varios comités que se ocupan de áreas como Fe, Juventud, Ministros y Personal, etc. Los únicos requisitos para pertenecer ya sea al Concejo como a los comités son: a) ser miembro de la iglesia y b) postularse antes de la Reunión Anual de la Congregación. La mayoría de las veces, estos comités se reúnen una vez por mes; yo soy actualmente miembro del Concejo y también del Comité de Fe (es la traducción más aproximada para Worship, me parece). Además, sigo siendo parte del coro. Soy un tipo ocupado!
Hacerse miembro de una iglesia no es algo a lo que estamos acostumbrados en Sudamérica. Allí, uno va a la iglesia ya sea a expresar su fe o a participar en las distintas actividades que se llevan a cabo, pero no es necesario pasar por un proceso de 'afiliación'. Aquí, uno hace un compromiso con la iglesia y su congregación durante una de las misas.
Las misas en sí no son tan diferente de lo que conocemos de la iglesia Católica Romana, en mi caso, de Argentina. Es una atmósfera más relajada, como dije antes, y hay una sección para que los chicos se acerquen al frente y compartan una historia con el ministro a cargo de los más chicos. Nuestra congregación tiene mucha gente mayor, así que mis chicos juegan un rol MUY importante en el "Tiempo para los niños". Y se aseguran de que los escuchen! Tanto Juan como Carolina nunca tienen empacho en hablar de lo que se les cruce por la cabeza, y levantan sus manos para contestar preguntas incluso antes de que el ministro las formule... lo que significa que las respuestas pueden ser de lo más disparatadas (sobre todo en el caso de Carolina). Santi es un poco más serio, y Florencia, como sabemos, es una princesa. La 'niña perfecta' en todo momento.
Hay mucha música durante los servicios, y no tenemos comunión todos los domingos (sino que en ocasiones especiales como Pascua, Pentecontés o los servicios intergeneracionales); no hay confesión y muchas veces recibimos la visita de ministros de otras denominaciones que vienen a oficiar misa como invitados. No hay limitaciones acerca quién puede venir: hemos tenidos sacerdotes católicos, anglicanos y presbiterianos, y hasta un rabino en el pasado. Esta misma política de 'mente abierta' aplica a la música: este Viernes Santo, por ejemplo, nuestra misa va a tener música de "Jesucristo Superstar" (y tres de mis hijos estarán allí).
Ir a la iglesia los domingos no es sólo un asunto de fe, pero también una muy buena excusa para pasar un poco el tiempo entre amigos. Hay un corto momento social justo antes de que empiece la misa, en el que sirven café y jugo, y otro más largo luego del servicio, en el que muchas veces hay sandwiches, tortas o galletitas además del café o té. Todos tienen un turno asignado para servir el café y todas las familias tienen la chance de actuar como anfitriones en la entrada. La iglesia emite un cronograma, y todos recibimos un recordatorio con un par de días de anticipación.
En la mayoría de las iglesias de Norteamérica, se espera que uno haga una donación semanal a la iglesia (o en un sólo pago anual, o de la manera que sea mejor para uno). No sólo nadie parece tener un problema con ello, sino que también se te permite deducirlas de impuestos. Por lo general se te da una cajita conteniendo 53 sobres pre-impresos (uno por semana + uno extra), así que sólo hay que agarrar el de la semana correspondiente y poner el dinero allí. Como cada set tiene su 'código familiar' (el nuestro es 13!) es muy simple para la iglesia sacar las cuentas de cuánto contribuyó cada uno a fin de año y así enviar el formulario de impuestos correspondiente.
Nosotros todavía estamos en una situación en que no podemos contribuir con mucho, así que compensamos tomando un compromiso mayor que otros con respecto al tiempo. Por ejemplo, yo estoy en el coro dos veces por semana y muy raramente me pierdo una misa (just digo esto cuando falté a las dos últimas!). Gaby cuida a los bebés una vez por mes y siempre le encargan preparar comidas para despues de los servicios o los funerales. Como mencioné antes, soy mienbro del Concejo y uno de los comités, y los chicos no sólo participan de la Escuela Dominical, sino que además están involucrados en todas las actividades que hace el coro de los jóvenes. Yo sé que no es la regla general, pero nuestra iglesia no ha venido jamás a preguntarnos por qué contribuímos tan poco dinero (comparado con la media) cada año, de todos modos.
Creo que esto es todo por ahora. Perdón por lo desordenados de mis ideas; espero que todavía sea entendible. Por favor no tomen este post como "así son TODAS las iglesias en Canadá". Sólo estoy expresando cómo funciona MI iglesia, aunque sé que hay muchas que operan igual, sean católicas o no.
Nos encanta ir a Trinity, y hemos hecho grandes amigos allí. Como dije más de una vez, son parte de nuestra familia. Nuestra iglesia está pasando por algunos momentos difíciles últimamente, pero ahí estamos para ayudar.
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1 comment:

  1. This is odd. I have two blog reactions, yet no comments. I wonder how these things happen, I'm getting more and more of those blog reactions that are nothing but copies of my post that appear somewhere else...


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