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Monday, November 26, 2012

Mongolian grill

USA

I am doing incredibly good with my diet, maybe for the first time in my life. I have lost a little over 18 lb so far, and though I recognize I still have a long way ahead, I feel very proud of myself and I already feel the weigh loss in my general health (and in my clothes).

It's very complicated, however, to stay on track when you are traveling, because that means going out for breakfast, lunch and dinner. Given that I'm so picky when it comes to food, I had to find something that would work for me; luckily, I did, and the 'salvation' came in the shape of the Mongolian grill restaurants.

If you live, in North America (or Mongolia!), chances are you're familiarized with this kind of places, but just in case you're not, let me give you a quick description: the kitchen consists of a giant, circular grill with a hole in the center, where people prepare the food using the ingredients you select.

There are several trays with vegetables and meat that you can choose from (and put in your bowl), and then another one where you pick your condiments and sauces. They pour the contents of your bowl on the grill with some water and/or oil and cook it using two long wooden sticks to toss and shred the meat. Since they put everybody's bowls around this circular grill and take turns tossing and cooking, you always end eating something you had never selected and came from your neighbour's dinner.

The ingredients I pick are normally the same: rice or egg noodles, mushroom, broccoli, bean sprouts and lots of spinach, along with some meat (normally shrimp, chicken breast or lean beef). In some places, you also have eggs, which they scramble and then mix with your preparation. They have a wide variety of sauces and spices, but I normally pick the same one, Szechuan, though I have been favouring Black bean and a very spicy Mongolian sauce lately.

District 9-20121114-00659 Before it’s cooked Antes de cocinarlo

Once they're done cooking you bring your plate to the table, where they give you white rice and some tortillas. I make a point of having less than half of the rice and no tortillas because that's where most of the calories and carbs come from. The food tastes great and gives me a feeling of being full than if I had eating a giant burger somewhere else.

It gets boring eating pretty much the same food every night, but I try to keep it fresh by changing the ingredients all the time. One day I will pick shrimp, Udon noodles and a very spicy Mongolian fire sauce, and the following I will go for chicken, white rice noodles and Cajun. Hey, it's working, as I'm getting closer to having lost 20 lb already (well, since September, over 30 so far this year). I'm going slower that I would have hoped for, but on one hand I shouldn't expect miracles given my lifestyle and on the other... it's slow, but steady. I like that, because it's creating things in me that I never had in my previous attempts: commitment, persistence and a lifestyle change.

 
 
ArgentinaMe está yendo increíblemente bien con mi dieta, por primera vez en mi vida. He bajado más de 18 libras hasta ahora, y aunque sé muy bien que me queda un largo camino que recorrer, me siento muy orgulloso y ya comienzo a ver los efectos en mi salud en general (y en mi ropa).

Es muy complicado, sin embargo, mantenerse cuando uno está viajando, porque eso significa comer afuera para desayuno, almuerzo y cena. Siendo yo tan delicado con la comida, tenía que encontrar algo que funcionara para mí; por suerte, lo hice, y la ‘salvación’ vino de la mano de los restaurantes del tipo ‘Mongolian grill’’.

Si viven en Norte América (o en Mongolia!), posiblemente sepan cómo son este tipo de lugares, pero en caso de que no sea así, se los describo brevemente: la cocina consiste de un gigantesco grill circular, con un agujero en el medio (algo así como un donut gigante) donde los cocineros preparan tu comida usando los ingredientes elegidos por uno mismo.

Hay muchas bandejas con toda clase de verduras y carnes para elegir (y poner en el bol), y luego otra sección en la que uno elige los condimentos y salsas. Los cocineros vierten el contenido del bol en el grill y luego agregan agua y/o aceite para cocerlo, utilizando dos largos palos con el que revuelven y cortan la carne. Como todos ponen los bols de todos en ese circulo y van dando la vuelta revolviendo y cocinando todo, uno siempre termina comiendo algo que no había elegido y vino ‘de visita’ del plato del vecino.

Los ingredientes que elijo son por lo general los mismos: arroz o fideos, champignones, broccoli, brotes de soja y montones de espinaca, con algo de carne (por lo general, camarones, o sino pollo o carne). En algunos lugares también se pueden elegir huevos, que ellos revuelven y agregan a la mezcla. Hay una gran variedad de especias y salsas, pero yo siempre elijo la misma,  Szechuan, aunque últimamente me he inclinado por una de porotos (frijoles) negros y otra muy picante llamada simplemente ‘Mongolian’.

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Una vez que está todo cocido, uno se trae el plato a la mesa donde le dan arroz blanco y unas tortillas. Yo me preocupo bien por comer menos de la mitad del arroz y no tocar las tortillas porque ahí está la mayoría de las calorías y carbohidratos. Estos ‘mejunjes’ me parecen riquísimos y me dan la sensación de estar satisfecho como si me hubiera comido una hamburguesa en algún otro lado.

Se puede hacer aburrido comer siempre lo mismo, pero trato de mantenerlo interesante cambiando –aunque no mucho- los ingredientes. Un día como camarones, fideos Udon y la salsa ‘Mongolian’ tan picante, y el día siguiente elijo pollo, fideos de arroz y salsa Cajun, por ejemplo. Mientras funcione… ya casi bajé 20 libras (desde Septiembre, casi 30 en lo que va del año). Estoy bajando a un ritmo tal vez más lento del que quisiera, pero no puedo esperar milagros con el ritmo de vida que hago, y por el otro lado… es lento, pero sostenido. Eso me gusta, porque está creando cosas en mí que hasta ahora nunca tuve con mis intentos anteriores: compromiso, persistencia y un cambio de hábitos muy marcado.

 
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1 comment:

  1. A mi tambien me encanta la mongolian grill, mi favorita es camarones, bocoli, cebolla, soya, jalapeños en salsa soya mmm ya se me antojo!! muchas felicidades por las libras perdidas pero sobre todo por la fuerza de voluntad.

    Saludos

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