Monday, January 09, 2012

People like us

(En español más abajo)
CanadaI’m back to work today, after a 3-week hiatus. I pretty much had to take time off, because I had too many vacation days left; hadn’t I booked some days, I would have lost them! I don’t remember being off work for such a long period of time in the last couple of decades (I’ve been on holidays since Dec/21st), but boy have I enjoyed it!
We had a beautiful Christmas Eve, as I mentioned before, along with our adopted family here in Canada: our friend Laura, her daughters Tathyana and Sileny (who we like to call our ‘nieces’), Sileny’s boyfriend (Daniel) and his two girls. It was a laid back, very special evening, filled with music, as usual.
New Year’s Eve found us somewhere else, at our friend’s place and along with a big group of people, but with something very different: Santi was not there. For the very first time, our small family was dismembered for the holidays. It was a very difficult (and painful) decision for Gaby, as she would want to have all of her ‘babies’ home for Christmas and New Year. But our babies are not babies anymore… Santi had been invited over some friends and really wanted to go. The place was out of town (quite far away, actually), so I drove him there and dropped him off at around 9:30 PM, not before I talked to his friend’s parents and made sure that not only they were going to be there all the time but also that they were going to make sure everything stayed under control.
I drove back to our friend’s place, we celebrated the arrival of 2012 (but mostly the fact that a very sad 2011 for my family had ended) and I went to pick up Santi again at around 3:00 AM. He left the house grimacing in pain, because he had just fallen down the stairs (I know…). Since I couldn’t tell whether he had had a good time or not, I had to ask. His answer left me speechless:
- Yes, I had a good time, but… you know what? I should have stayed with you guys.
- Why?
- Because I would have had an even better time.
I found that comment, so simple in theory, very sincere and showing a lot of appreciation for his family. I considered making some kind of joke about it, but there was more…
- My friend’s parents were really cool, they’re people like you guys.
- What do you mean with that? Why ‘people like us’?
- Well… they’re like you and Mom, kind, funny and who take good care of their kids and make sure that their guests have everything they need.
In a matter of minutes, Santi had shocked me with a couple of statements that had left me with no words. I immediately started to think about the fact that this kid’s parents were ‘people like us’. What did being ‘people like us’ mean?
Being ‘people like us’ means to work hard and work together to raise the beautiful family that we have. It’s to be honest and straightforward, allowing us not only to teach our kids those values but also to predicate by example. Being like us is to have just one face, to say things face to face and have the cojones to get rid of hypocrite, hurtful people who do nothing but to create conflict wherever they go, whether they are acquaintances, friends or relatives. Being like us is being thankful to those who lent us a hand when we needed it most, but also being able to tolerate (forgiving, but never forgetting) those ingrates who we met in our life (and there were many).
Being ‘people like us’ means dedicating our lives to our kids, making sure that they have everything they need (not only in terms of material stuff but most importantly in terms of things that can’t be measured). It’s knowing that our kids count on us and they can talk to us and ask for advice, even when I’m not home. It’s knowing that they feel contained and protected, that they live in a house where they’re loved and they’re told they’re loved all the time. I make sure that my kids have all those things I didn’t have growing up, for different reasons. With any luck, they will not feel that they had to raise themselves like it happened to me…
We’re ‘people like us’ when Gaby comes back from work, beyond tired, and spends a couple of hours in the kitchen because one of the kids invited ten friends over for dinner; or when I go to another town to watch Santi play soccer and then I drive for five hours in the middle of a summer storm to make it to another city where Carolina is playing, arriving just as the game is finishing but happy because my daughter sees me as she’s coming off the field. It’s going out with Juan at 4:00 AM to have a burger just because we want to (and we can). It’s calling Florencia and asking her to sleep with us tonight, with the excuse that we’re cold and we need her to keep us warm because we’re old.
Being ‘people like us’ means to be able to trust my kids and put my hands on fire for my wife. It’s to be able to leave town knowing that they will be OK because they will care for one another. It’s not needing for them to call me every night to know that they love me and they miss me (Gaby calls me all the time anyway) :-)
I love being ‘people like us’. I live much better and there is no conflict or tension in my life anymore. Like a good gardener, I was able to get rid of the weed and the bad seeds and kept the best. In the last few months, we had the pleasure of having a good part of my family visiting us (all definitely ‘people like us’) and Gaby and the kids went to Argentina and had a great time with her brothers, our nieces and nephews, my mother-in-law… all of them definitely in the same category.
We spent the Holidays with many of our friends, going out or having people home almost every day. In every case, they were what we would call ‘people like us’. We had a great time during these two weeks we have off (the kids are going back to school today). We sang, we got together, we slept a lot and more importantly, we had a lot of fun together.
It’s not a coincidence that these have been one of the best Christmas of my life. We were surrounded by ‘people like us’ who make our lives richer and happier.
It’s my 45th birthday today. I have no doubts I have lived more than half of my life already. Has it been all good so far? No, not always, but it couldn’t be better right now. Would I change anything, should I be given the chance? No, because I have learned from every mistake and from every disgrace. What do I expect of the years I still have ahead of me? Simple: to be able to keep living in peace, surrounded by the affection and love of those who care about me; away from misery, envy, hypocrisy and maintaining the same behaviour we have kept until now, so we can still put our heads in our pillows every night and sleep with the advantage of having a clean conscience. It seems easy, but it’s very hard to achieve this.
But how we enjoy it!
Singing together on Christmas EveCantando juntos en Nochebuena
ArgentinaHoy vuelvo al trabajo, luego de un paréntesis de 3 semanas. Me tuve que tomar las vacaciones, porque me quedaban demasiados días y si no los usaba los iba a perder. No recuerdo haber estado tanto tiempo sin trabajar en décadas (desde el 21 de Diciembre hasta hoy), pero vaya si lo disfruté!
Pasamos una Nochebuena hermosa, como conté, en compañía de nuestra familia adoptiva en Canadá: nuestra amiga Laura, sus hijas Tathyana y Sileny (a quienes nos gusta tratar de ‘sobrinas’), el novio de Sileny (Daniel) y las dos chiquitas de él. Fue una velada tranquila, muy especial, y como siempre, cargada de música.
La noche de Fin de Año o Nochevieja nos encontró en casa de una amiga, junto con un grupo grande de gente, pero con una novedad muy importante: Santi no estaba allí. Por primera vez, nuestro pequeño núcleo familiar se desmembraba para las fiestas. Fue una decisión dificilísima para Gaby (y dolorosa también), ya que ella quisiera siempre tener a ‘los bebés’ en casa. Pero resulta que los bebés ya no son tan bebés… A Santi lo habían invitado a casa de un amigo y realmente tenía muchas ganas de ir. La casa era fuera (y lejos) de la ciudad, así que lo llevé en auto y lo dejé a eso de las 9:30 PM no sin antes hablar con los padres y asegurarme de que no sólo iban a estar allí todo el tiempo sino que también se iban a ocupar de mantener todo dentro de los carriles correspondientes.
Volví a casa de nuestra amiga, festejamos la llegada del 2012 como correspondía (pero más que nada que hubiera terminado un 2011 que en lo familiar fue muy triste) y a eso de las 3:00 AM me lo fui a buscar a Santi de nuevo. Salío con gestos de dolor, porque se acababa de caer por la escalera (en fin). Como su cara no me permitía adivinar como la había pasado, le tuve que preguntar. Su respuesta me dejó de una pieza:
- La pasé muy bien, pero… sabés qué? Me debería haber quedado con ustedes.
- Por qué?
- Porque la hubiese pasado aún mejor.
Ese comentario, de por sí tan simple, me pareció una gran muestra de sinceridad y aprecio por su familia por parte de mi hijo. Pensé en hacer alguna broma al respecto, pero había más…
- Los padres de mi amigo son buenísimos, son gente como ustedes.
- Qué querés decir con eso? Gente como nosotros por qué?
- Y… son como Mamá y vos, que son atentos, divertidos y se ocupan muy bien de sus hijos y de que no les falte nada a los invitados.
En el transcurso de dos minutos Santi me había golpeado con un par de frases que me habían dejado casi a punto caramelo. Enseguida me puse a pensar sobre eso de que los padres del chico eran ‘gente como nosotros’. Qué significaba ser ‘gente como nosotros’?
Ser ‘gente como nosotros’ es trabajar duro y tirar juntos para mantener la hermosa familia que tenemos. Es ser gente honesta y derecha, que no sólo les enseña esos valores a sus hijos sino que también pueden predicar con el ejemplo. Ser como nosotros es tener una sola cara, decir las cosas de frente y tener los huevos para sacarnos de encima de nuestras vidas a la gente hipócrita, dañina y que no hace sino generar conflictos, ya sean conocidos, amigos o familiares. Ser como nosotros es ser agradecidos a aquellos que nos tendieron una mano cuando la necesitamos, así como también lo es tolerar (pero nunca olvidar) a los ingratos, que los hay y muchos.
Ser ‘gente como nosotros’ es dedicarse por completo a los hijos, asegurarse de que tengan todo lo que necesitan, no sólo en el plano material sino que por sobre todo en aquellas cosas que no se pueden medir. Es saber que nuestros hijos cuentan con nosotros y pueden venir a hablarnos, aunque yo no esté en casa. Es saber que se sienten contenidos y protegidos, que viven en una casa donde son queridos y se les dice que se los quiere todo el tiempo. Me ocupo muy bien de que mis hijos tengan todas esas cosas que a mí me faltaron, por distintos motivos. Con suerte, ellos no van a sentir que se criaron solos como me pasó a mí.
Ser ‘gente como nosotros’ es que Gaby llegue reventada del trabajo y se ponga a cocinar porque uno de los chicos invitó a diez amigos a cenar; también lo es que yo me vaya a otra ciudad a ver un partido de fútbol de Santi y luego viaje cinco horas bajo un temporal para ir a otra ciudad donde juega Carolina, llegar justo cuando terminó el partido pero sentirme satisfecho porque mi hija me vio allí cuando salía de la cancha. Es salir a las 4:00 AM a comer una hamburguesa con Juan sólo porque podemos. Es llamarla a Flor a que venga a dormir con nosotros con la excusa de que tenemos frío y necesitamos que nos mantenga calentitos porque somos viejos.
Ser ‘gente como nosotros’ es poder confiar en mis hijos y poner las manos en el fuego por mi esposa. Es poder irme tranquilo sabiendo que ellos van a estar bien porque se van a cuidar uno al otro. Es no necesitar que me llamen todas las noches para saber que me quieren y me extrañan, porque yo lo sé (igual Gaby me llama siempre, pero yo soy un desastre).
Me encanta ser ‘gente como nosotros’. Vivo muchísimo más tranquilo y en mi vida ya no hay conflicto. Como buen jardinero, saqué los yuyos y las malezas y me quedé con lo mejor. En los últimos meses tuvimos la oportunidad de recibir a una buena parte de mi familia que es definitivamente ‘gente como nosotros’, y Gaby y los chicos estuvieron en Argentina junto con ellos y la familia de Gaby, que también entra en esa categoría.
Pasamos las últimas fiestas con muchos de nuestros amigos, saliendo a comer o recibiendo gente en casa casi todos los días. En todos los casos, son ‘gente como nosotros’. La pasamos genial en estas dos semanas de break que tuvimos todos (los chicos vuelven a la escuela hoy). Cantamos, nos reunimos, dormimos a pata suelta, y sobre todo, nos divertimos mucho.
No es casualidad que éstas hayan sido de las mejores Fiestas que haya pasado en mi vida. Nos rodeamos de ‘gente como nosotros’, que no hace más que enriquecernos y alegrarnos la vida.
Hoy cumplo 45 años. Sin dudas ya he pasado la mitad de mi vida. He tenido una buena vida hasta ahora? Tal vez no siempre, pero no podría ser mejor ahora. Cambiaría algo si pudiera? No, porque he aprendido de todos mis errores y de todas mis desgracias. Y que espero de los años que me quedan? Simple: poder seguir viviendo en paz, rodeado del cariño y el amor de aquellos que me aprecian y me quieren bien; alejado de las miserias, la envidia y las hipocresías y manteniendo la misma conducta que hemos mantenido hasta ahora, así podemos seguir apoyando la cabeza en la almohada todas las noches, durmiendo con la conciencia en paz. Parece fácil, pero es bien difícil lograrlo.
Eso sí, cómo se disfruta!

IMG-20120101-00195 New Year’s Day, 3:30 PM – Flor jumps on top of our bed to ‘wake us up’.
Caro and Juan are with us too!
Año Nuevo, 3:30 PM – Flor salta en nuestra cama para ‘despertarnos’.
Caro y Juan están allí también!


  1. Feliz cumpleaños!!!
    Me pone muy contento lo que acabo de leer. A veces no resulta sencillo ubicarse en el estilo de vida que uno adoptó y ser feliz con ello.
    Che, la mitad de la vida no es a los 50? Estoy en el horno (sin comentarios Fafa) :)

  2. Happy Birthday to a wonderful man with a wonderful family.

  3. Feliz cumleaños! Me encanta pasar por acà. Què hermosa familia, te felicito!

  4. Muy feliz cumpleaños !!!
    Que hermosa lección de vida... es muy reconfortante saber que si otros han podido, una también puede.
    Besoabrazo - Gladys

  5. Ante todo, feliz cumple!! creo que mi familia sería también ''gente como vos'' si nos conocieramos personalemnte, eso sí ;lo único que no haría por mis hijos es lo que hace la santa de tu mujer, eso de cocinar para diez después de venir reventada del trabajo, yo le doy un besito a mi hijo y lo mando a comprar pizza!
    Saludos y que la pases lindo

  6. Gracias, Jorgito!!! La mitad de TU vida todavía no llegó, man, pero yo ya estoy jugando los 10 minutos del segundo tiempo... :-)

  7. Thank you, Jen!!! Every day we go on a 'IT Crowd' mini-marathon (my kids are huge fans) I think about you :-)

  8. Muchísimas gracias, María Andrea y Gladys!!!

  9. No tengo dudas, Ale. Ya nos vamos a conocer en persona pronto!

    Cuesta trabajo tener esta conducta o postura frente a la vida, no? Pero cómo se disfruta! :-)

  10. Que lindo post! me encantò el comentario de tu hijo, sentir que estas cosechando lo que has sembrado. Feliz cumple

  11. Che, cuando me conecto desde mi casa me pone un visitor de Monte Grande, a ver si ajustás el GPS. Ni al partido le embocó!!!

  12. Awww. In a good way, I hope!

    I re-watched calamity Jen last night. How are you and Roy? I miss you both. I never really got to know Richmond; is he still working with you?

  13. Feliz Cumpleaños Gabriel y felicitaciones por la familia que tienes.

    Un Abrazo desde Montreal

  14. Gente como uno, viste?

    Fue tu cumpleaños?

  15. Beautiful post, Gabriel. You have a lot to be proud of.


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