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Thursday, October 06, 2011

Up in the air

USA

I'm back to travelling for business after a year long break, and though it hasn't been too bad so far, it took time for me to get used to this life again. Many have misconceptions about frequent travellers; they see them (us) as people living glamorous, interesting lives; I don't know how it is in other people's cases, but I can safely say that my life is far from glamorous and definitely not that interesting.

I spend a lot of time at airports, right. What do you do at an airport? Well, you check in, hoping your suitcase won't weight 50.1 lb because if not you will have to open it in front of everybody. Then you go through customs, where you not only have to open your carry on luggage and put everything on little plastic bins, but also have to empty your pockets, take off your glasses, watch, shoes and belt.

You wait, barefoot and grabbing your pants so they won't fall down, to go through the gate. Sometimes you get 'randomly selected' because of your last name, appearance or colour of your skin, and you 'win' the chance to go through more detailed security. They make you stand inside of what looks like a giant washing machine, where your naked body will be observed by an amused security guard. Remember the Silver Surfer from the Fantastic 4 movie? That is pretty much how you'll look. If you're really 'lucky', they might even pat you down!  

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Now is when the fun begins. You can do many things while you wait for your flight to begin boarding. You can shop at incredibly high prices, for example. Are you hungry? Well, there are many places where you can order very pricey, but still crappy food. If you don't want to do any, you can fight other flyers to the death for access to one of the four or five power outlets still available, so you can charge your laptop and watch a movie.

Make sure you use the washrooms. They're incredibly clean, totally odourless, well maintained and you can enjoy the works of many unknown international artists just by looking at the walls.

You will notice that they have started to board your flight, because everybody will jump out of their seats and try to get in the plane at the same time. They will call for first class passenger first, then passengers with children and elderly people, and finally passengers on zones 1 to 5. It doesn't matter; everybody will line up at the same time. It's a really wonderful sight!

Depending on your length of your trip, you might get a nice plane, a smaller one, or those incredibly loud propellers that are barely bigger than a school bus with wings. If this is the case, then you might even to check in your carry on at the gate, because there is no room in the overhead compartments. This means you have to wait for your luggage twice once you land!

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Once you finally reach your destination and reunite with your luggage (what a beautiful moment), you can finally make your way through a sea of shady people offering you taxi or limo services and then finally get out of such a wonderful place. If you're lucky like me, you will probably have to stay for 5 hours waiting for your connecting flight. Grab your laptop and watch a couple of movies; the seats in front of the gate are so comfortable that you won't believe it! (Actually, don't believe it). Then you board your next flight and it starts all over again.

In summary, life at the airport is exciting, glamorous and full of amazing stuff. But wait until I tell you about the hotels!

 
 
ArgentinaHe vuelto a trabajar luego de un poco más de un año, y si bien no ha sido tan malo hasta ahora, me llevó un poco de tiempo para adaptarme de nuevo a esta vida. Muchos tienen conceptos erróneos acerca de los viajeros; los (nos) ven como gente que lleva vidas glamorosas e interesantes; no sé cómo será en los otros casos, pero yo puedo decir con seguridad que mi vida dista de ser glamorosa y definitivamente no es muy interesante que digamos.

Paso un montón de tiempo en aeropuertos, por ejemplo. Y qué hace uno en un aeropuerto? Bueno, uno hace el check in, esperando que su equipaje no pese 50.1 libras porque si no hay que abrir todo ahí nomás para sacar esa media. Luego uno pasa por aduana, donde no sólo hay que abrir el equipaje de mano y poner todo en esos baldes de plástico, sino que también hay que vaciar los bolsillos, sacarse los anteojos, relojes, zapatos y cinturones.

Ahí esperamos, en patas y agarrándonos los pantalones para que no se caigan, hasta que pasamos por la puerta. A veces somos 'seleccionados al azar' debido a nuestro apellido, apariencia o color de nuestra piel, y con eso 'ganamos' la chance de ir por un nivel más detallado de seguridad. Nos hacen parar dentro de algo que parece un lavarropas gigante, donde nuestro cuerpo desnudo va a ser observado por divertidos guardia de seguridad. Vieron el Surfeador de Plata de la película Los 4 Fantásticos? Bueno, así es más o menos como luciremos. Si tenemos mucha 'suerte', hasta tal vez nos palpen buscando armamento oculto!

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Aquí es cuando la diversión comienza. Hay tantas cosas por hacer mientras esperamos a abordar nuestro vuelo! Uno puede salir de compras a precios increíblmente altos, por ejemplo. Tienen hambre? Bueno, hay muchos lugares donde se puede comprar comida espantosa a precios internacionales. Si no quieren hacer nada de eso, pueden pelear hasta la muerte con otros viajeros para acceder a uno de los cuatro o cinco enchufes disponibles, así pueden cargar la laptop para ver una película.

Asegúrense de usar los baños. Son increíblemente limpios, totalmente inodoros, bien mantenidos y uno puede disfrutar las obras de muchos y anónimos artistas internacionales con sólo mibrar las paredes del habitáculo en que se encuentran.

Pronto notarán que han comenzado a abordar su vuelo, porque todo el mundo va a saltar de sus asientos para tratar de meterse en el avión al mismo tiempo. Normalmente se llama a los pasajeros de primera clase primero, luego a aquellos que tengan niños y a los ancianos, y finalmente a los pasajeros que están ubicados en zonas 1 a 5. No importa; todos van a tratar de meterse en la cola al mismo tiempo. Es realmente un momento hermoso!

Dependiendo de la longitud y la importancia de su vuelo, uno puede viajar en un avión confortable, uno más pequeño o uno de esos increíblemente ruidosos aviones a hélice que son apenas más grandes que un bus escolar con alas. Si este es el caso, entonces tal vez uno tenga que despachar su equipaje de mano en la puerta, porque no hay lugar suficiente arriba de los asientos. Esto significa que uno tiene que esperar dos veces por su equipaje al llegar!

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Cuando uno llega a destino y se reúne con su equipaje (un momento muy emotivo), finalmente se puede abrir paso en un mar de gente de mal aspecto que le ofrecen taxis o limusinas para finalmente salir de ese lugar tan maravilloso. Si uno tiene la suerte que tengo yo, tal vez deba quedarse por unas cinco horas esperando su siguiente vuelo. En ese caso tomen su laptop y mírense un par de películas; los asientos cerca de las puertas de embarque son tan cómodos que no lo van a poder creer! (Así que no lo crean). Poco después uno toma su próximo vuelo y el proceso comienza otra vez.

En síntesis, la vida en los aeropuertos es excitante, glamorosa y llena de cosas increíbles. Pero eso no es nada... esperen a que les cuente sobre los hoteles!

 
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5 comments:

  1. Oh yes so much fun! The only thing better is doing this with 4 tired and whiney kids in a country where you don't speak the language. Truly joyous! And as lovely as the airport toilets are the ones are the plane are even worse!

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  2. Te faltó el llegar a USA, con la migra desconfiando de tu nombre. Te mandan a un cuartito, te dejan ahí esperando, no te hablan. Si tu pasaporte lo meten en un ziplock con borde colorado, estas fregado. Tienen que llamar al FBI para averiguar si sos inmigrante ilegal, fundamentalista musulmana, mujer bomba o narcotraficante colombiana. Te tienen dos horas sin hacer nada (olvidate de prender una computadora para jugar al solitario) y cuando te llaman, te interrogan con huevadas como: cuanto mide? De que color es su pelo? Despues te sonrien, te dan la bienvenida a EEUU y si perdiste la conexion que tenías que tomar, a joderse toca. Si tenes suerte, hay un vuelo igual dentro de hora y media. Si no, pasa la noche en el aeropuerto...

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  3. Jen from RenholmOct 6, 2011, 8:54:00 AM

    You forgot to mention the delightful wait on the taxiway, where no matter how many planes take off before you do, your pilot assures you are 3rd in line.

    And the people who are so overjoyed that the plane has touched earth again, that they immediately jump up and begin retrieving their belongings from overhead bins (whacking other passengers on the head) while the plane is still in motion.

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  4. Que tipo quejoso. Por qué no ponés una carnicería así no tenés que andar paseando por los aeropuertos?

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  5. seguro que de jodido que es, va y pone la carniceria en un aeropuerto....

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