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Thursday, April 07, 2011

Live from… Truro, Nova Scotia

(En español más abajo)
 
CanadaI have finally made it to Atlantic Canada, the region we had chosen to live in back in 2000. I won’t lie if I tell you that I got really happy when I was told I was coming here. I would finally get to know how this looks like! It’s been only a couple of days, but I was already able to do what I wanted to do: I went to Saint John, NB yesterday.
 
First things first, let me tell you about the flight. I was very happy with WestJet in terms of service and comfort. I had leg room and I was able to lower the tray, something that I can’t do with most airlines due to my size. Granted, I have lost some weight, but not enough for it to make such a difference. Being able to open my netbook and type while on my way here was a welcomed change.
 
As we were about to land in Halifax, we were informed of really bad weather, which made our plane shake as if we were inside a washing machine. For a moment, I actually thought ‘this is it’, but I would be lying if I said I was thinking about dying. My biggest concern was that I wouldn’t throw up. Barely made it. The wind was so strong that the plane kept shaking… as people were already leaving! Incredible.
 

Who doesn’t remember ‘Airplane!’?Quien no recuerda ‘Donde esta el piloto’?
 
Truro is a small city, with 25,000 inhabitants (though it looks bigger), in the middle of the province. It’s referred as ‘the hub of Nova Scotia’ because it’s near the junction of the Canadian National Railway (which connects Halifax to Montreal) and the Central Nova Scotia Railway, which links this town to Sydney, the northernmost city of the province. It’s a quiet town, with a small, old, still kind of cute downtown. The churches caught my attention immediately, like it happens all the time.
 
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My laptop power unit went missing after the flight, so I had no other option than to go and buy another one, as I won’t be back home until the 28th (2 hours of battery life might not be enough). Since I couldn’t find anything here in Truro, I had to keep going and ended in Moncton, New Brunswick. “I’m way too close to Saint John not to go”, I thought, so I headed South at about 5:30 PM, making it to the city where I was supposed to live by 7:00 PM. Took a few pictures of the ferry and then went out for dinner (I will tell you about that later).
 
My thoughts on Saint John? I liked the city, it has a small, yet nice downtown area with buildings that reminisce of its English background. The port is not a particularly beautiful area, but you can tell it’s busy. There were beautiful looking neighbourhoods up the hills, but I didn’t have the time to go there. It seems to me that Saint John is more of a working-class city, where manufacturing could be the predominant industry. I believe that Waterloo was a much better fit for me, and I’m happy we ended there, if only by chance. I’m so happy I got to come and see the city with my own eyes! If I had only had a little more time to explore it in depth…
 
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Saint John, NB – Digby, NS ferry ‘Princes of Acadia’
 
I finally got my tickets to Brazil and Argentina, I stayed up until 5:00 AM to find some! It didn’t make easy getting up at 8:30 AM today… I’m very tired. Since I’m working without a schedule today, maybe I will go rest a little and then resume at 4:00 PM. We’ll see.
 
I’m happy today. I miss my family, but I’ve stayed in contact with them through Skype, SMS and Blackberry Messenger. Eating by myself is the one thing that still bothers me, though. I’m having lunch right now, and I wouldn’t mind having done it in the company of my wife… Smile
 
 
Argentina
Finalmente llegué a Atlantic Canada, la región que habíamos elegido para vivir en el 2000. No les miento si les digo que me puse realmente muy contento cuando me dijeron que iba a venir para esta zona. Por fin iba a poder ver cómo es! Sólo llevo aquí un par de días, pero ya logré mi cometido: ayer fui hasta Saint John, New Brunswick.
 
Pero primero lo primero, les cuento sobre el vuelo. Fue una muy buena experiencia con WestJet en cuanto a servicio y confort. Tenía un buen lugar para estirar las piernas, y pude bajar la bandejita, algo que no puedo hacer con la mayoría de las aerolíneas con que viajo. Seguro, he perdido un poco de peso, pero no tanto como para que haya tenido que ver con este asunto. Poder abrir mi netbook y escribir mientras venía para aquí fue una novedad que disfruté.
 
Cuando ya estábamos por aterrizar en Halifax, se nos informó sobre un frente de tormenta muy fuerte, que hizo sacudir al avión como si fuera una coctelera. Por un momento hasta pensé 'bueno, hasta aquí llegué', pero les mentiría si les dijera que pensaba en morir. Mi mayor preocupación era la de no vomitar! Apenas si lo logré. El viento era tan fuerte que el avión seguía sacudiéndose… cuando ya la gente estaba bajando! Increíble.
 
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“Striker, Striker… strike her!”
 
Truro es una ciudad pequeña, con 25,000 habitantes (pero parece más grande), bien en el centro de la provincia. Se la llama 'el eje de Nova Scotia', porque está cerca de donde se cruzan la Canadian National Railway (que conecta Halifax y Montreal) y la Central Nova Scotia Railway, que va desde esta ciudad a Sydney, el extremo norte de la provincia. Es un pueblo tranquilo, con un centro pequeño, viejo, pero de todas maneras pintoresco. Las iglesias capturaron mi atención de inmediato, como siempre sucede.
 
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El enchufe de mi laptop desapareció luego del vuelo, así que no tuve otra salida que la de ir a comprar otro, porque no vuelvo hasta el 28/Abr (2 horas de batería podrían no ser suficiente). Como no pude encontrar nada aquí en Truro, tuve que seguir buscando y terminé en Moncton, New Brunswick. "Estoy demasiado cerca de Saint John como para no ir", pensé, así que a eso de las 5:30 PM enfilé para el sur, llegando a la ciudad en que pensé que iba a vivir a eso de las 7:00 PM. Saqué unas fotos del ferry y luego me fui a cenar (de la cena les cuento en otro momento).
 
Que me pareció Saint John, me preguntaba Fede por Facebook. Me gustó la ciudad, tiene un centro pequeño pero está muy bien, con edificios que sin duda reflejan la influencia inglesa. El puerto no es una cosa como para decir 'Guau, qué lindo', pero uno vez que es muy activo. Hay vecindarios muy bonitos en apariencia por las colinas, pero no tuve mucho tiempo para ir por allí. Me parece que Saint John es una ciudad más bien de clase media trabajadora, con predominancia de la industria manufacturera y con una obvia influencia del puerto y de la petrolera Irving, que tiene su base allí. Creo que Waterloo es más indicado para mí, y estoy contento de haber terminado allí, aunque haya sido de pura suerte. De todas maneras también me puso muy contento haber podido venir a ver esta ciudad con mis propios ojos! Me hubiera gustado haber tenido un poquito más de tiempo para explorarla más…
 
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From top to bottom: Canadian flag, New Brunswick flag, Ferry’s flag
De arriba a abajo: banderas de Canada, New Brunswick y el ferry
 
Finalmente confirmé mi viaje a Brasil y Argentina, pero me tuve que quedar arriba como hasta las 5:00 AM para conseguir pasaje! Se me complicó para levantarme a las 8:30 AM... Estoy muy cansado. Como hoy todavía trabajo sin horario, tal vez ahora descanse un poco y retome mis tareas a las 4:00 PM. Veremos.
 
Estoy contento hoy. Extraño a mi familia, pero estuve en contacto con ellos a través de Skype, SMS y Blackberry Messenger. Comer solo sigue siendo lo que me molesta, sin embargo. En este momento estoy almorzando, y no me molestaría para nada tener a mi esposa a mi lado…
 
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1 comment:

  1. I'd be curious to visit, although I don't think I'd live there (I like bigger cities). Looks like a friendly place though.

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