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Thursday, March 31, 2011

Dropping off the radar

(En español más abajo)
 
CanadaIt’s been almost two months since my blog was deleted by an imbecile who might still call himself a journalist just because he works for a website in my hometown Necochea that is not only famous for stealing posts and pictures from important newspapers and newsportals without giving any proper credit, but also for its diatribe in favour of the return of the ‘iron fist’ to Argentina, this meaning the Military Forces taking over and ruling the country once again (something that it’s easy to see when you look at the very few articles they actually write themselves and the commentary they welcome).
 
Though I was able to bring all of my posts back, thanks to the backups I had taken,  there was a problem: Blogger wouldn’t respect their original URL for whatever reason, adding instead a couple of digits after an underscore. This caused, for example, my ‘Coming to Canada’ post to go from ‘coming-to-canada-part-1.html’ to ‘coming-to-canada-part-1_8418.html’.
 
This seems like a minor inconvenience, but had devastating effects for my blog. In a matter of days, I went from my then usual couple hundred visits a day to 60 or 70. The reason? Google is still sending everybody to my own URLs. So, when I go and look for stats for this blog, I see that I have a 66% or so of dead links. Blogger (owned by Google, by the way), doesn’t redirect those who click on an old link, and it doesn’t provide me with a ‘404’ page, so I can actually tell people where to look for what they want to read. Instead, they see this:
 
image
 
It’s very discouraging. I’ve contacted Google several times, asking them to rescan my blog so they start showing the correct URLs, but I haven’t received any responses. It’s gotten even worse in the last few days, as I’m now averaging less than 50 visits. I had 47 yesterday, and that with me having a ‘Wordless Wednesday’ post, which guarantees a good number of visitors. I have received just 12 visitors in the last 15 hours, and none between 12:30 AM and 8:30 AM today.
 
I know I keep saying I write this for myself, but it bothers me and it frustrates me that almost nobody can find the posts I have written throughout the last four (almost five) years.
 
All this, combined with my own presence of mind these days, is pushing me towards making the decision of closing ‘Live from Waterloo’ for good. Many have told me not to, including my own wife, but I just can’t find the energy. I have a list of no less than 30 posts that are either planned, half way written or ready to be published, but I can’t get myself to do that. Especially if they’re funny.
 
Maybe I should take a break and wait until I’m in a better mood. It won’t happen soon, though. We’ll see…
 
 
Argentina
Ya han pasado casi dos meses desde que mi blog fue borrado por un imbécil que tal vez aún se llame a sí mismo ‘periodista’ sólo porque trabaja en un website de mi Necochea natal, famoso no sólo por robar posts y fotos de periódicos y portales de noticias que sí son importantes, sino que también por su línea editorial afín al retorno de la ‘mano dura’ a la Argentina, sugiriendo con esto que las Fuerzas Armadas tomen de nuevo el control y dirijan el país nuevamente (algo fácil de inferir cuando uno lee los poquísimos artículos que sí son de su autoría y los comentarios que algunos dejan y ellos aprecian).
 
Si bien fui capaz de volver a subir todos mis posts, gracias a mis backups, hay un problema: Blogger no respetó los URL originales por la razón que sea, agregando un par de digitos luego de un guión. Esto causa, por ejemplo que mi post ‘Coming to Canada’ haya ido de ‘coming-to-canada-part-1.html’ a ‘coming-to-canada-part-1_8418.html’.
 
Esto parece un inconveniente menor, pero tuvo un efecto devastador en mi blog. En cuestión de días, pasé de las habituales 200 visitas diarias a tener 60 ó 70. La razón? Google aún les muestra mis URL viejos a todos. Entonces, cuando voy a ver las estadísticas de este blog, veo que un 66% o algo así son dead links. Blogger (propiedad de Google) no redirecciona a la gente que hace click en un link viejo, y no me da la chance de armar una página ‘404’, así le puedo proveer opciones a la gente que quiere leer mi blog. En su lugar, reciben el mensaje que está más arriba.
 
Es muy descorazonador. Contacté Google muchas veces, y les pedí que vuelvan a revisar mi blog con sus robots para así mostrar los URL correctos. No tuve respuesta. Se ha puesto todo peor en los últimos días, en que bajé a las 50 visitas diarias. Ayer tuve 47, y eso habiendo subido un post ‘Wordless Wednesday’ que siempre me garantiza un buen número de visitas. He recibido apenas 12 visitas en las últimas 15 horas, contando un período de exactamente 8 horas en las que nadie pasó por aquí:
 
image
 
Ya sé que sigo diciendo que yo escribo esto más que nada para mí, pero me molesta y me frustra que nadie pueda encontrar los pocos posts buenos que he escrito en los últimos casi cinco años.
 
Todo esto, combinado con mi ánimo por estos días, me está llevando a la decisión de cerrar ‘Live from Waterloo’ definitivamente. Muchos me dicen que no lo haga, incluyendo a mi esposa, pero no puedo encontrar la motivación o la energía para seguir. Tengo una lista de no menos de 30 posts que están planeados, diseñados, a medio escribir o listos para publicar, pero no me puedo poner a hacerlo. Especialmente si son divertidos. Noten que he escrito poco y nada de humor en las últimas semanas.
 
Tal vez debiera tomarme un descanso y esperar a que las cosas mejoren un poco. No será pronto, sin embargo. Será cuestión de ver…

15 comments:

  1. No te vayas!!!
    En serio! Yo paso todos los días, y me gusta hacerlo. Sería triste que dejes de escribir acá por culpa de un idiota.
    Y hacele caso a tu mujer, las mujeres sabemos más (?)

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  2. Supongo que es difícil pero con estas cosas hay que tener paciencia y dejar pasar un poco de tiempo para que las cosas se vayan normalizando. Si no estás motivado esperá a estarlo, no es necesario que haya algo nuevo todos los días.
    No se, sería una pena, pero es tu decisión.

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  3. Gracias, Agos. :-)

    Tal vez debiera aclarar que no me estoy haciendo el mimoso para que me digan 'no te vayas, che', sino que sólo compartiendo lo que está pasando por mi cabeza por estos días, que no es muy bueno que digamos...

    Soy hijo del medio, así que reclamar atención está en mi DNA (excepto que a mí no me daban pelota igual). La realidad es que ya venía medio a los tumbos con el blog para cuando me lo destruyeron, pero por distintos motivos.

    Ahora es diferente, porque está de por medio la falta de ganas y -por qué no- la desazón que tengo por estos días. Siempre he dicho que lo peor de haber tomado la decisión de irse, el precio más alto, es este de no poder estar con los seres queridos cuando lo necesitan. Y esto me está pegando muy fuerte en estos días.

    Gracias a vos también, Jorge, por el apoyo y los comentarios. Sos un amigo de fierro. Me pone muy bien saber que Fafa te tiene entre sus amigos, en especial en estos momentos.

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  4. Ah, take a break and think about it. Only you have the answer but don't let an idiot frustrates you.

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  5. I know there are many people (myself included) who take pleasure in what you write and the interaction we have with you through this medium.

    Maybe it would be good to take a little break, and give yourself time to decide if your frustration and lack of enthusiasm for blogging is something temporary or more permanent.

    Bottom line: Blogging is supposed to be enjoyable, so if it has ceased to be that for you, maybe it's time to hang your hat. If you feel like you want to continue, we'll be right here rooting you on, and the blogging problems (bad URLs and such) will work themselves out.

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  6. Gabriel:

    Creo que el cerrar el blog aunque sea por un tiempo, seria como premiar al imbecil que lo hackeo, ¿tu crees que no le daria gusto?, mas bien deja a un lado la depresion y la frustación con google y dale tiempo al tiempo que todo mejorara y muchos vemos tu blog cada que escribes, y tienes razon ha faltado la nota humoristica eh?, sigue adelante!!1

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  7. Thank you, Zhu, Katie, Angie.

    Creo que no me expresé del todo bien. Si bien el haber sido hackeado y perder tantas visitas diarias me frustra y me da bronca, lo mío no pasa por allí sino que más que nada por la triste situación familiar que estamos viviendo.

    Sigo viviendo, sigo trabajando, yendo al fútbol, etc etc, pero mi mente y mi corazón están en Buenos Aires con mi hermano y su familia en este momento. Y no poder ir me tortura.

    Yo calculo que ya volveré a hacer el blog con mas ganas llegado el momento. Por ahora, se me hace todo un poco cuesta arriba.

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  8. Take a break if you need it but know there are lots of us out here who would very much miss your presence if it were gone for good.

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  9. Hola, yo soy de México, sigo tu blog desde hace mas de un año,nunca he dejado comentarios, digamos que soy "una lectora silenciosa". Lo primero que hago en las mañanas es leer tus historias, de verdad me encantan!!!!, seria una lastima que dejaras el blog. Por favor no te dejes vencer, A N I M O !!!!!!!

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  10. gab, yo quite mi sitemeter hace mas de un año porque eso de enfocarse en el numero de visitas creo que es la muerte de un blogger.
    nunca nos mantenemos en el mismo nivel de popularidad, eso fluctua y si ver las caidas te desmotiva es mejor no verlas.
    yo me concentro ahora en otras cosas (ademas de que estoy mas en flickr que en cualquier parte) y dentro de poco me mudo de blogger porque me tiene hasta el gorro. Las clases me las llevo a Typepad y el blog muy posiblemente a wordpress con un template de Netrivet alojado en el servidor de mi web.
    Blogger tiene malfuncion tras malfuncion y no HAY NADIE que te responda nada jamas.
    Espero que vengan dias mejores y que alegres esa carita.
    Recuerda: las visitas fluctuan y nunca sabemos bien por que.

    Otra cosa, Statcounter es mejor que Sitemeter, me parece. Pero quitalos todos!

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  11. Sr. Gabriel,

    Yo leo su blog todos los días. Leí su historia de inmigración hace unos meses y desde allí no he dejado de leer su blog diariamente y lo digo para que sepa que detrás de esos números estadísticos hay personas que leen y se identifican con sus cotidianidades; a veces buenas, a veces malas...

    Espero que pueda lidiar con el dolor de la perdida de su familiar al igual que los familiares en Argentina y que Dios les de fuerza a todos.

    Si tiene que tomarse un tiempo, aquí lo esperare con gusto para seguir leyendo.

    Un Abrazo

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  12. Jackie, Lulú, gracias por sus visitas!
    Shannon, thanks to you as well for being such a faithful guest.

    Jackie, mi problema y mi descorazonamiento no es por tener menos visitas, sino por el hecho de que todo parece indicar que tengo el mismo tráfico que siempre (sino más), pero la gran mayoría se va sin haber llegado a ver el blog, porque terminan en un enlace muerto...

    Algunas cosas, como las ocho horas enteras que tuve hoy sin una sola visita, no me habían ocurrido nunca desde que puse el contador. Se ve que la gente se va cansando de hacer click en mis links y encontrarse que no los llevan a ningún lado.

    En fin, hay que mirar para adelante y seguir, que es lo que he hecho toda mi vida. :-)

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  13. Nohel, cuánto respeto, me tratas de señor! :-)

    Muchísimas gracias por tus palabras tan bellas.

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  14. No jodamos... Dejalo por un tiempo si queres, tomate unas vacaciones, anda a dar una vuelta por ahi y despues volvé. Live from Waterloo es un vicio y yo a los vicios los cuido :-)

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  15. Sería una pena que dejases el blog. Podrías poner un encabezado fijo como cuando te hackearon, explicando lo de los dead links y listo.
    Tomate un descanso. Si no podés viajar, ocupate de la familia o cosas que te distraigan de la tragedia ocurrida.
    Sin dudas la situación familiar es dificilisima, espero sinceramente que pronto estén mejor. Y espero que sólo te tomes un tiempo y cuando todo vaya encarrilándose vuelvas a escribir.

    Un abrazo,
    Fede

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