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Thursday, March 17, 2011

Baby steps

(En español más abajo)
 
CanadaIt's been over a week since the last time I have communicated through here, and there's a reason for that. The tragic passing of my sister-in-law Florencia has hit the whole family very hard. We are still grieving, but we must carry on. My brother Paco needs us, and our beautiful niece Sofía needs us as well. We must be strong for them and for Flor's family. As I said last Wednesday, she was a beautiful person, and it will be impossible to remember him without a smile, even while we're going through so much pain.

This is the worst part of being away, and I have mentioned it several times. These are the moments in which you deal with the consequences of the decision of having moved to a different country, leaving your family behind. There's nothing I would like more than making a run for the Toronto Pearson Airport and catching the first flight to Buenos Aires, so I can hug my brother and play with my niece, but... I can't. I just can't. And that is tearing me up inside.

My brother is strong and determined, so he will pull through. He also has the unconditional support of my other brother Martín (whom you know here as his alter ego 'Fafa'). He has been the rock Paco needed during this terrible ordeal, and he will continue to be there, always selfless, always with a heart that can barely fit in his body. He is, in some way, representing me and my older brother, who is also unable to go right now. Martín was there with Paco within an hour of the accident and hasn't left his side since, a testament to the kind of person he is. Paco's friends, Florencia's loving (and lovely) family and my mother will surely help him to carry on. I just can't wait for the time I get to be with them. Baby steps, my moment will come eventually.

In the meantime, we have no other option but to carry on with our lives. Santi left for Nicaragua exactly a week ago, along with a group of kids from the United Church, and I know he's having the time of his life. As one of the kids' mother cleverly put on her BBM, he left 'to have the world change him'. It wasn't easy for him to leave almost immediately after I broke such terrible news to the family, and I hope he has been able to cope with his own grief while having such a moving experience; we haven't been able to contact him at all since he left, save for a one-line, six-words e-mail we got from him ("It's all good, food is good"). But I trust he's doing great; he's coming back on Sunday night, and we just can't wait to see him again and listen to his stories. He did blog about the trip; you can find his story (and others) here.


Carolina turned 14 on Tuesday, and she celebrated by going to Buffalo on a shopping spree with her BFF Kendra. This means that I had my kids in three different countries yesterday, a sign of them growing up... Juan had a weekend camp with his scout group and enjoyed it tremendously, and Florencia continues to keep us loving company and help around the house as usual. Gaby... she's busier than ever, baking cakes and taking empanadas orders almost every day.

Life is good here in Waterloo. But my heart is somewhere else these days.

 
 
ArgentinaYa ha pasado una semana desde la última vez que me comuniqué a través de este blog, y eso tiene una razón. La trágica desaparición de mi cuñada Florencia nos ha pegado a todos muy duramente. Aún estamos muy mal, pero hay que seguir tirando. Mi hermano Paco nos necesita, al igual que mi preciosa sobrina Sofía. Debemos ser fuertes por ellos y la familia de Flor. Como dije el miércoles pasado, ella fue una hermosa persona, imposible de recordar sin una sonrisa, incluso mientras estamos pasando por tanto dolor.

Este es el peor precio que pagamos por emigrar, lo he mencionado muchas veces. Estos son los momentos en los que la decisión de habernos ido a otro país dejando a nuestra familia detrás nos ataca por detrás. No hay nada que quisiera más que escaparme al aeropuerto Pearson en Toronto y tomarme el primer vuelo a Buenos Aires, para así poder abrazar a mi hermano y jugar con mi sobrina, pero... no puedo. No se puede. Y eso me esta carcomiendo las entrañas.

Mi hermano es fuerte y determinado, así que yo sé que va a salir adelante. Tiene el apoyo incondicional de mi otro hermano Martín (a quien conocen aquí como su alter ego 'Fafa'). El ha sido la roca que Paco necesitó durante estos terribles momentos, y continuará estando allí, siempre desprendido y siempre con un corazón que apenas le cabe en su cuerpo. El está de alguna manera representándonos a mi y a mi hermano mayor, también imposibilitado de ir. Martín estuvo allí con Paco a la hora del accidente y no ha dejado su lado desde entonces, un testamento de la clase de persona que es. Los amigos de mi hermano, la hermosa familia de Flor y mi madre seguramente lo ayudarán a seguir. Yo no puedo esperar a que me toque a mí ir para estar con ellos. Pasito a pasito, sé que ese momento llegará.

Mientras tanto, no tengo opción más que esperar y seguir con nuestras vidas. Santi viajó a Nicaragua hace una semana, junto con un grupo de chicos de la United Church, y sé que está pasando un momento increíble. Como una de las mamás puso en su Blackberry Messenger, se fue 'a que el mundo lo cambie'. No fue fácil para el salir casi inmediatamente después de que le diera noticias tan terrible, por lo que espero que haya podido elaborar su duelo en medio de una experiencia tan conmovedora; no hemos podido comunicarnos con él desde que se fue, salvo por un mail de una línea y seis palabras que recibimos "Todo bien, la comida es buena"). Estoy seguro de que la está pasando bien; el vuelve el domingo a la noche, y no podemos esperar para verlo de nuevo y escuchar sus historias. Escribió algo en el blog del viaje (en inglés), pueden encontrar el post (junto con otros) aquí.

Carolina cumplió 14 el martes, y celebró yendo de compras a Buffalo con su mejor amiga. Esto significó que ayer yo tuviera mis hijos diseminados por tres países distintos, un signo de que se están poniendo grandes... Juan tuvo campamento con su grupo de scout el finde pasado y la pasó genial, y Florencia continúa brindándonos su cariñosa compañía y ayudando en la casa como siempre. Gaby... está ocupadísima, haciendo tortas y tomando órdenes de empanadas casi todos los días.

La vida es buena aquí en Waterloo. Pero mi corazón está en otro lugar por estos días.

 
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6 comments:

  1. Y, como siempre, desde aca tambien acompañamos.
    Eso de tener los hijos afuera de casa para mi ya no tiene tanto efecto, pero que lindo es cuando estan en casa.

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  2. En abril recien van a hacer 2 años que estoy aqui. Es duro cuando pasan estas cosas. Tambien pienso que de estar en Argentina deberias estar haciendo lo mismo que aqui: trabajando, con tu cabeza en otro lado. La vida es asi, no para, por mas tragico que sea el momento. Creo que a Santi le va a ayudar mucho este viaje en este momento, nosotros venimos de un pais donde la vida era mucho mas dura, donde muchos nenes no comian a diario y estaban solos en las calles. Santi de eso seguro no recuerda nada, verlo con sus propios ojos, ver la suerte que tiene de tener una familia, de tener un plato de comida debe ser muy fuerte. REcien caigo que Santi tiene 16 o casi, cuando leo que Carolina cumplio 14. Recien caigo que te leo desde hace como 3 años!!! Sisisi porque recuerdo que Carolina tenia 11.
    Como siempre sabes que los que te queremos estaremos siempre aqui dandote nuestro apoyo, aunque haya silencio sabes que estamos (aunque el silencio no me caracteriza :P)
    Gabriel un abrazo enorme a tu hermosa familia, mucha fuerza para Paco y la peque Sofi (recuerdo tu post de cuando la viste en tu viaje a Bs AS)Y Fafa, que puedo decirte es ALmada!!!

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  3. Our thoughts and prayers are with you and your family. The not being there when things happen is one of the challenges all of us face when we choose a life as expat. It must be so difficult.

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  4. I feel for you and I can imagine how badly you wish you could be there. It's good that you have family in Buenos Aires who can offer help and comfort. This miss you too but they understand I'm sure.

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  5. Un beso, Gabriel y un abrazote desde Londres.

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  6. Gabriel, if there's anything I can do for you or your family, please let me know. My prayers are with Paco and little Sofía.

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