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Thursday, September 02, 2010

Memory leak

(En español más abajo)
 
CanadaThe idea of writing about this came to me after It happened again yesterday morning, but this has been a troubling issue for me for years.

You see, I have an exceptional memory. I can remember the computer codes I entered when I was working my first job at 17 years of age (CA80, EP120, PIMIP) and I still remember what they meant. I remember all of my friends' birthdays and anniversaries, and sometimes even their parents' (and I would call my friends to remind them!). I still remember Gaby's DNI number (Argentina’s equivalent to the Driver’s License), and the kids' too. I even remember both of our SIN's!

I played a lot of songs on guitar the other day (we were at a party) and I pretty much remembered the lyrics to every song they asked me to sing ('You're like a tape recorder', a friend told me). Going to sports, I even remember Argentina's starting line-up for the 1930 World Cup final game, and the name of that forward who played for Argentine club Lanús in the 70's (Barú, who passed away a few years back, by the way).

But there are two things I'm terrible for: faces and names. I just can't store them in my memory. I see you today and all is fine, but if I found you somewhere else tomorrow, chances are I would keep walking and you would be left thinking: "WTF is wrong with him?".

Back at home, I would always wave back whenever somebody greeted me on the street; but I would be secretly convinced that they had taken me for my older brother. Here in Waterloo, meeting somebody on the street is even more likely for whatever reason, and in that case there's no mistake on the other part: they know exactly who I am. If I only remembered who they are too!

I have developed an art that I call 'abstract conversation', forced by my own inabilities. I talk a lot but don’t say anything too specific unless the other part gives me a cue. Take the chat I had yesterday morning at Tim Hortons:

- Hi, Gabe!
- (Acting surprised) Hey, there! (See? No need to say his name!)
- You work around here? (Great, a generic question! I can work with this…)
- Yes, just next door. How 'bout yourself?
- (With a 'you know this already' face, but I don't care) We're at the R&T Park at the University of Waterloo
- (Interested) Really? We're moving there in March. We'll be neighbours! (Heh, still not saying anything at all)
- Great! We will be able to go out for lunch sometime.
- Perfect! (If I only knew who you are...)
- We'll stay in touch, then.
- Sure! (Quick, before he asks about Gaby and the kids!) I gotta go...
- OK, me too. See ya!
- (Secretly relieved) Take care...

And away we go, him happy to see me and me not having an effin' idea of who I just talked to.

This happens to me almost every day, so my apologies in advance if you're one of the  next 'victims' of my memory leaks...

 
 
Argentina
La idea de escribir acerca de esto me atacó luego de que me ocurriera de nuevo ayer por la mañana, pero esto es algo que me ha aquejado por años.

Verán, tengo una memoria excepcional. Puedo recordar los códigos de los artículos que ingresaba en mi primer trabajo, cuando tenía 17 años (CA80, EP120, PIMIP) y aún recuerdo qué significaban. Me acuerdo de los cumples de todos mis amigos y también de sus aniversarios, y a veces hasta de los cumpleaños de sus padres (y llamo a mis amigos para recordarles!). Aún recuerdo el número de DNI (documento de identidad en Argentina) de Gaby, y hasta el de los chicos. Hasta recuerdo ambos números de SIN (el seguro social aquí en Canadá)!

El sábado pasado tuvimos una fiesta y toqué un montón de canciones en la guitarra, recordando prácticamente la letra de cada canción que me pidieron (‘Sos un grabador!’, me dijo un amigo). En deportes, recuerdo la formación inicial de la Selección Argentina que jugó la final del Mundial de 1930, y el nombre de ese delantero que jugó para Lanús a fines de los ‘70 (se llamaba Barú, y murió hace relativamente poco).

Pero hay dos cosas para las que soy terrible: caras y nombres. No los puedo registrar en mi memoria. Te veo hoy y todo bien, pero te cruzo en cualquier otro lado mañana, seguro que paso de largo y te dejo preguntándote: “Y a este pel***do qué le pasa?”.

En mi Necochea natal, siempre correspondía cuando alguien me saludaba por la calle; pero siempre lo hacía convencido de que tal vez me tomaban por mi hermano mayor. Aquí en Waterloo es mucho más común encontrarme con alguien por la calle, y en ese caso no hay tu tía: los otros saben exactamente quién soy yo. Si yo sólo tuviera idea de quiénes son ellos!

He desarrollado un arte que llamo de la ‘conversación abstracta’, forzado por mis incapacidades. Hablo un montón pero no digo nada específico a menos que mi interlocutor me de una pista. Por ejemplo, la charla de ayer en el Tim Hortons:

- Hola, Gabriel!
- (Fingiendo sorpresa) Hey, cómo andás! (Ven? No hay necesidad de decir el nombre!)
- Trabajás por aquí? (Genial, una pregunta genérica! Con esto puedo trabajar…)
- Sí, aquí al lado. Y vos?
- (Con cara de 'ya te lo conté antes’, pero no me importa) Estamos en el Parque de Research & Technology de la Universidad de Waterloo
- (Interesado) De verdad? Nosotros nos mudamos en Marzo. Vamos a ser vecinos! (Aún no he dicho nada con contenido!)
- Qué bueno! Podemos arreglar para almorzar juntos entonces.
- Perfecto! (Sólo me haría falta saber quién sos…)
- Seguimos en contacto, entonces.
- Seguro! (Rápido, antes de que pregunte sobre Gaby y los chicos!) Tengo que irme...
- OK, yo también. Nos vemos!
- (Secretamente aliviado) Saludos...

Y allí se va, feliz de verme, mientras yo también me voy, sin tener la más pálida idea de con quién cornos hablé.

Esto me pasa casi todos los días, así que desde ya mis disculpas si terminas siendo una de las próximas víctimas de mis fallas de memoria… y desde ya me disculpo en caso de que la persona con quien hablé ayer justo lea este blog (en serio, cuáles son las chances…).

 
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5 comments:

  1. Tranquilo Gaby a mi me ha pasado durante años en Tres Arroyos y tambien aplicaba la conversacion abstracta, solo q muchas veces introducia un "tus cosas q tal" o "q tal la family" y asi tratar de pescar algun dato q me diera una pista para saber de quien se trataba.

    besos

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  2. el abuelo Pepe... 'nough said.

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  3. Poneme en la lista de los que no recuerdan nombres. Puedo reconocer caras pero asociarlas con nombres, olvídalo.

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  4. A mi vieja también le pasa, debe ser la edad, seguro jajaja
    o tambien puede ser que te conozca mucha gente

    ojo, me ha pasado de que me saluden y pensar "de donde carajo conozco a esta mina/tipo???" pero se que los conozco

    ReplyDelete
  5. Vi un documental muy bueno que seguro te interesará. Es largo está dividido en cinco partes.

    http://www.youtube.com/watch?v=FxO6tkibZpU

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