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Saturday, May 29, 2010

Not just any final game

(En español más abajo)
 
CanadaI know, I promised I was going to write the second part on Friday and I’m actually finishing it on a Saturday night. Well, I’ve been busy! :-)
 
I left my story just after they had won the semi-finals against the always tough Windsor team, which they hadn’t beaten in over two years. Santi had had an amazing game, scoring all three goals. Our team making it to the final games was great news, especially since it was a rematch from 2009, but… I was going to miss it! I had a flight at 5:40 PM, so I had to leave for Detroit, leaving Santi and the team behind. My fault for not having trusted my players… At least the team was in good hands, because our head coach Steve was doing a great job and had planned both games we had already played on Sunday perfectly.
 
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A scene from the final game. Santi is #15Una escena de la final. Santi es el #15 
 
The rival for that final game was none other than Kitchener, the same team that had beaten us in the first game. They were the de-facto candidates, having won every game with authority (except against us), but the thing about ‘derbies’ is that it doesn’t really matter how teams made it to the game, but how they play it.
 
It was a very close, disputed, tough game, as expected. They were tied 1-1 and about to go into extra time. But once again, Santi had something more to say. In the very last minutes of the game, he caught a pass in the centre line and started his run, while chased by a few Kitchener players. With no teammates in sight, he carried the ball all the way to the 18 yards, fighting his opponents until he met the keeper, who was coming out of the net desperately.
 
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Santi’s championship game in five scenes. Notice that he’s the only Waterloo player, chased by a few white guys…
El gol del campeonato en cinco escenas. Noten que el era el único jugador de Waterloo, perseguido por unos cuantos de blanco…
 
Santi picked a side and touched the ball calmly, and that was it. A minute or two later, the whistle blew and everybody went on the field to celebrate. But there was more! As they were receiving their medals, there was another game being played at the field beside theirs.
 
It was our U16 “B” team, coached by Robert, a guy that is not only respected by all of us coaches but also by players. I have already mentioned that Juan still calls him ‘his coach’ even though he hasn’t played under his direction for seven years! Santi played up for Robert’s team in two different seasons, and both his team and Santi’s have a close relationship since Robert’s brother Frank used to coach Santi’s team before. We have practiced together before and many of our players have played up for Robert; we even got two of his players for this season, as they were underage.
 
31518_1183917776498_1784877481_347864_4978606_nThe champions!Los campeones! 
 
Our guys picked up their gold medals and quickly ran to watch our U16 team’s game, as they were going into shootout. I will quote Robert from now on, not only because he was there and I wasn’t, but also because there would be no way I could tell it better than him.
 

While our game was also in progress and in the second half I saw one of your players (I think it was Santi) running past the Kitchener net and toward our field in jubilation with his teammates caught between jumping for joy and running to hug him.

As happy as I was with our victory, seeing your guys on the sidelines during penalties with their medals around their necks and exploding into a mad headlong rush towards Terel and our guys in a circle of black and white Waterloo uniforms hugging and jumping up and down is probably the highlight of my soccer coaching career. 

In that moment and for the first time, I got a glimpse of what belonging to cohesive soccer club with common pride might look like.

 
You can get an idea of how moving this was for Robert, who has been coaching soccer for a long time, to say this. I agree with him 100%, but at the same time… I cannot believe I missed it!
 
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Thank God, again, for Facebook and its pictures.
 
 
ArgentinaYa sé, había prometido que iba a escribir la segunda parte de este post el viernes y lo estoy terminando un sábado por la noche... Bueno, estuve ocupadito! :-)
 
Había dejado mi historia justo luego de que hubieran ganado las semi-finales frente al siempre duro equipo de Windsor, al que hacía más de dos años que no le ganaban. Santi había jugado de manera estupenda, anotando los tres goles. Nuestro equipo entraba a la final, lo que era una gran noticia, especialmente teniendo en cuenta que les daba la chance de una revancha por el año 2009 (habían perdido con Windsor en la final), pero... yo me la iba a perder! Tenía un vuelo que salía a las 5:40 PM, así que me tuve que ir para Detroit, dejando a Santi y el equipo detrás. Mi culpa por no haber confiado en mis jugadores. Al menos dejaba el equipo en buenas manos, porque nuestro coach Steve había planeado los dos partidos que habíamos jugado ese día de manera brillante.

El rival del partido final no era otro que nuestro vecino Kitchener, el mismo equipo que nos había ganado en el primer partido. Ellos eran los candidatos a priori, ya que habían ganado sus partidos con autoridad (excepto contra nosotros), pero el asunto con los 'clásicos' es que no importa cómo lleguen los equipos, sino cómo los juegan. 
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No voy a 'sanatear' sobre el partido porque no estuve allí, pero sé que fue tan cerrado, disputado y duro como era de esperarse. Estábamos 1-1 y a punto de ir para el alargue. Pero una vez más, Santi tenía algo más que decir. En los ultimísimos momentos del partido, recogió una pelota en la mitad de la cancha y comenzó una carrera hacia el arco rival, perseguido por algunos jugadores de Kitchener. Como no tenía compañeros a la vista, siguió con la pelota hasta llegar al área grande, luchando contra los defensores hasta que se encontró con el arquero, que salía a su encuentro desesperadamente.

Santi hizo gala de su sangre fría, eligiendo un costado para tocarla tranquilamente, y eso fue todo. Un minuto o dos más tarde, sonó el silbato y el centro de la cancha fue un mar de camisetas negras que se abrazaban celebrando. Pero había más! Mientras recibían sus medallas, había acción en la cancha de al lado.

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Nafis has scored for us, and Santi and Noah celebrate with him
Nafis anotó nuestro gol; Santi y Noah celebran con él

Era nuestro equipo U16 “B”, dirigido por Robert, alguien que no sólo es respetado por todos nosotros los coaches sino que también por los jugadores. Yo ya había contado que Juan aún hoy lo llama 'mi coach' siendo que no ha jugado para él en siete años! Santi ha jugado para el equipo de Robert en dos temporadas distintas, y tanto su equipo como el mío tienen una relación muy estrecha, especialmente debido a que el Frank, hermano de Robert, supo ser uno de los coaches hasta el año pasado. Hemos practicado juntos antes y muchos de nuestros chicos han jugado para el equipo de Robert; inclusive recibimos dos jugadores de él para esta temporada, que estaban jugando para él a pesar de ser un año menores.

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Tony, Santi, Aaron, Tesloth and Steve 

Nuestros chicos recibieron sus medallas de oro y salieron corriendo para mirar la final que estaba jugando nuestro equipo U16, ya que el partido iba a penales. A partir de aquí voy a citar a Robert, no sólo porque el estuvo allí y yo no, sino que también por que no hay forma en que yo hubiera podido contarlo mejor que él.

Mientras mi partido ya estaba en marcha y durante la segunda mitad vi a uno de sus jugadores (creo que era Santi) corriendo detrás del arco de Kitchener y hacia nuestra cancha, lleno de júbilo, mientras sus compañeros estaban o bien saltando de alegría o bien corriendo para abrazarlo.

Por más feliz que estoy con nuestra victoria, ver a sus jugadores al costado del campo durante la definición por penales, con sus medallas colgando de sus cuellos y luego explotando en una carrera alocada hacia donde estaba Terel y nuestros jugadores en un círculo de uniformes blancos y negros de Waterloo abrazándose y saltando por todos lados, es probablemente el mejor momento de mi carrera como técnico de futbol.

En ese momento y por primera vez, tuve una visión de lo que es pertenecer a un club de futbol unido y con un orgullo compartido.

 
Pueden darse una idea de lo emocionante que esto fue para Robert, que lleva muchos años entrenando equipos de fútbol, como para que haya dicho algo así. Yo estoy de acuerdo con él en un 100%, pero al mismo tiempo… no puedo creer que me lo perdí!
 
beauty All pictures by / Todas las fotos de Andrew Goodridge
 
Una vez más, gracias a Dios por Facebook y sus fotos.
 
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1 comment:

  1. "Live From Waterloo" has been included in this weeks A Sunday Drive. I hope this helps to attract even more new visitors here.

    http://asthecrackerheadcrumbles.blogspot.com/2010/05/sunday-drive_30.html

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