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Thursday, May 27, 2010

Tell me Thursday #29 – Told you he broke the net!

(En español más abajo)

Canada This past weekend was one of the most exciting of my still short soccer coaching career, as I travelled to Windsor along with Santi for our Kick Off Cup.

Santi -as I have mentioned before- has once again moved to the "A" team, and I took over as Assistant Coach as well. I haven't abandoned my former team (The Panthers), though; I still with them in my role as Assistant Coach / Manager / Webmaster / Biological GPS (I'm the one who knows how to get to every field!). I was of course planning to leave, especially since Carolina is playing Rep soccer too this year. But a series of unexpected circumstances, that included the departure of the other Assistant Coach, kinda forced me to stay with them. I don't mind, I have a close friendship with the coach and I love those kids, some of which I've been watching or coaching since they were 9 or 10 years old. Plus, some of them are still among Santi's best friends.

Nikola_goal_vs_London_03 Nikola scores the 1-0 against LondonNikola anota el 1-0 contra London

Me standing as Assistant Coach for both teams is a good thing; we should always work closely together, especially considering that many of the "B" team players will be called up to play for the "A" team. Who better than me, who will be watching most of the games, to come up with ideas and suggest who should be playing up next? We are also having joint practices, and that's great, because this way we are not subject to coaches' availability. There's three of us, as long as one is there, we can have a practice for both teams.

Well, how about that, I digressed again. Back to the tournament. If was very funny to see that even though we were playing in Windsor, some 300 km away from home, our group stage rivals were Kitchener and Cambridge, the other two of the 'tri-cities'. Our first game was against Kitchener, seen by many as one of the candidates, as they were coming from the Division above (the highest in Ontario). We lost 1-2, but the game was close and a tie would have been better. Santi scored the goal with a good header.

Second game was against Cambridge and we got a 3-1 win. Santi scored two of the goals and the other one came off a penalty kick (given after Santi was fouled in the 18 yards). Santi was definitely on fire.

We spent the evening with a couple of families we're very good friends with and that were staying at the same hotel as us; then we got up early on Sunday morning for our 8:30 AM quarterfinal game. We were playing against London, and the score was 1-1. I missed both goals because I had to run back to a hotel with a player to pick up his shoes! :-) This game ended in a shootout and Santi scored his PK (the second). We won 5-4 and it was nice to see all the guys running to celebrate with the keeper.

Against_Windsor_01 Game vs WindsorPartido contra Windsor

And here is where the magic began. Semi finals were against the host (Windsor), a team we hadn't beaten in over two years. Things didn't start all that well for us, and soon we were down 0-2. A long run by one of our players (Tony) ended with him being fouled in the box, a penalty that Santi exchanged for the 1-2. Then, right before the end of the first half, Santi scored once again and tied the game.

We continued dominating the game but couldn't score. When we were already coming up with a list of shooters for the PKs, Tony made another long run and sent the ball across from an impossible angle. Santi appeared as a ghost and sent the ball in with a strong shot. So strong that the whole net came down!!! It was really funny (well, for us, as we were winning). They fixed it pretty quickly, but there was almost no time for Windsor to do anything and soon the whistle was blown. We won 3-2 and made it to the final game.

There's still so much to tell after that moment, that I will write a second part of this post tonight...

 
 
Argentina

Este fin de semana que pasó fue uno de los más excitantes de mi aún corta carrera como coach de fútbol, viajando a Windsor con Santi para nuestra Copa de Inicio de Temporada.

Santi -como ya he mencionado- ha retornado al equipo "A", y yo me hice cargo del puesto de Coach Asistente. Pero no he abandonado a mi equipo anterior (los Panthers); continúo con ellos en mi rol múltiple de Asistente / Manager / Webmaster / GPS biológico (soy el único que sabe cómo llegar a todas las canchas!). Había planeado irme, por supuesto, especialmente considerando que Caro también está jugando Rep esta temporada. Pero una serie de eventos inesperados, que incluyeron la partida del otro Asistente, poco menos que me forzó a quedarme. No me preocupa, porque tengo una amistad con el coach y quiero mucho a esos chicos, algunos de los cuales conozco desde que tenían 9 ó 10 años y eran apenas más grandes que la pelota. Además, algunos de ellos aún se cuentan entre los mejores amigos de Santi.

Que yo esté formando parte de ambos planteles es muy bueno; deberíamos trabajar siempre en conjunto, especialmente considerando que el objetivo del equipo "B" es el de desarrollar y proveer jugadores al equipo "A", ya sea como invitados ('call-ups') o integrando el plantel definitivamente (este año 'subieron' tres). Con esto en mente, quién mejor que yo, que voy a mirar la mayoría de los partidos de ambos equipos, para determinar quiénes debieran ser llamados y para qué partidos? También tenemos prácticas conjuntas, y eso está muy bueno, porque de esta forma ya no estamos sujetos a la disponibilidad de los coaches. Somos tres, así que con que haya uno en la cancha, ambos equipos pueden practicar (ahora, te quiero ver dándole órdenes a 32 chicos de 15 años!).

Isaac_winning_PK_vs_London
Isaac scores the winning PK against London
Isaac anota el penal que nos dio el triunfo contra London 

Wow, que novedad, me fui de tema. Volvamos al torneo. Fue muy divertido ver que si bien jugábamos en Windsor, a unos 300 km de casa, los rivales de grupo eran Kitchener y Cambridge, las otras dos ciudades que con Waterloo componen el 'tri-cities'.
Nuestro primer partido fue contra Kitchener, que para muchos es uno de los candidatos porque acaban de bajar de la división superior (la más alta en Ontario). Perdimos 1-2, pero el partido fue cerrado y un empate debiera haber sido lo más justo.
Santi hizo el gol con un lindo cabezazo.

El segundo partido fue contra Cambridge y ganamos 3-1. Santi anotó dos tantos y el tercero vino de un penal que le cometieron a él. Evidentemente el chico andaba 'dulce'.

Pasamos la noce con un par de familias con las que somos muy buenos amigos y que se quedaban en el mismo hotel; luego nos levantamos muy temprano el domingo para nuestro partido de cuartos de final a las 8:30 AM. Jugamos contra London, y el resultado fue 1-1. Yo me perdí ambos goles porque tuve que salir 'rajando' para un hotel con uno de los chicos que se había olvidado sus botines! :-) Este partido terminó yendo a penales, y Santi anotó el suyo (el segundo). Ganamos 5-4 y fue muy lindo ver a todos los chicos salir corriendo para abrazarse con el arquero.

Aquí fue donde comenzó la magia. Las semifinales fueron contra el anfitrión (Windsor), un equipo al que no le hemos podido ganar por más de dos años. Y las cosas no comenzaron bien para nosotros, porque casi enseguida ya estábamos 0-2. Una larga corrida de unos de nuestros jugadores (Tony) culminó con el siendo derribado en el área, penal que Santi convirtió en el 1-2. Luego, y justo antes del entretiempo, Santi de nuevo anotó, empatando el encuentro.

Against_Windsor_02
After the Windsor gameFinal del partido con Windsor 

Continuamos dominando por un rato pero no pudimos desnivelar, y pronto Windsor (que había descansado más que nosotros) nos comenzó a arrinconar. Ya estábamos armando la lista de ejecutantes de penales cuando Tony volvió a hacer una larga y rápida escapada por el lateral y envió el centro desde un ángulo imposible. Quién estaba esperando prácticamente solo: el 'fantasma' Santi, que pateó la pelota adentro con tanta fuerza que desarmó el arco! Fue muy divertido (bueno, para nosotros, que íbamos ganando). Arreglaron el arco rápidamente, pero no hubo mucho tiempo para que Windsor intentara el empate y el silbato sonó muy pronto. Ganamos 3-2 y pasamos a la final, que yo me iba a perder debido a mi viaje.

Hay tanto para contar aún luego de ese momento, que voy a escribir una segunda parte para este post esta noche...

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3 comments:

  1. Le pega fuerte el 'fantasma', espero que no le haya caído sobre la cabeza al arquero.

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  2. y?
    nunca contaste como terminó!
    yo quiero saber!
    jaja

    ReplyDelete
  3. Estoy escribiéndolo! A veces cuando estoy de viaje, o tengo dias ocupadisimos o dias en los que estoy absolutamente al pedo.

    Este viaje es un claro ejemplo de... uno de estos dos tipos de viajes.

    ReplyDelete

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