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Friday, April 02, 2010

Brain freeze

(En español más abajo)
 
image CanadaWe had our Good Friday service yesterday morning, to which only Santi and I attended. On our way back, we made a stop at a 7-Eleven and bought two slurpees (if you don’t know what they are, either click on the link or think of them as frozen sodas). Santi bought a Coca-Cola one, and I chose an Orange Crush, not for me but for the girls.
 
When I grabbed the cup, a legend caught my attention: Brain freeze might occur”. I took a long sip, out of curiosity.
 
Ten seconds later, I was having the worst headache ever!!! I remembered that Juan had once said that pressing your tongue against the roof of your mouth (the palate) works so I tried it, but it still took a good 20 seconds for the pain to disappear, as quick as it had come.
 
So what causes that? Apparently, brain freeze (or ‘sphenopalatine ganglioneuralgia’) is caused by the rapid cooling and re-warming of the capillaries in the sinuses. That causes a dilatation that is sensed by pain receptors, which send the signal to the brain via the trigeminal nerve. This nerve also senses facial pain, so as the signals are conducted the brain interprets the pain as coming from the forehead. It is possible to suffer from an ice-cream headache in both hot and cold climate conditions.

They say that the best way to mitigate the pain is to drink the cold fluids slowly, or to keep it in your mouth for a longer time so your palate gets used to the low temperature. If you press some ice cream, let’s say, against the right side of your palate, then the right side of your head will hurt. But if you swallow it, your entire forehead will hurt and that’s exactly what happened to me.

I guess I will have to be careful, because having such pain made me close my eyes for a second… and I was driving. I pulled over immediately, of course, but still… the pain was unbearable!

I’m not gonna ask Has this ever happened to you?’ because I’m pretty sure it has, but do you have any methods to fight brain freeze? If so, please let me know!

 
 
Argentina
Volvíamos de nuestra misa de Viernes Santo ayer, a la que sólo fuimos Santi y yo, cuando hicimos una parada técnica en un 7-Eleven para comprar dos slurpees (si no saben qué son, es como una gaseosa congelada; una bebida con muchísimo hielo molido finito). Santi compró uno de Coca-Cola y yo elegí uno de Naranja Crush, pero no para mí sino para las chicas.
 
Cuando agarré el vaso, me llamó la atención una leyenda: “Puede sufrir Brain freeze” (cerebro congelado). Me tomé un trago largo, de puro curioso.
 
A los diez segundos estaba presa del peor dolor de cabeza!!! Recuerdo que Juan había dicho una vez que si uno presiona la lengua contra el paladar así que lo intenté, pero tardé unos buenos 20 segundos más para que se fuera el dolor, tan rápidamente como había venido.
 
Y qué causa esto? Aparentemente, el brain freeze (o ‘sphenopalatine ganglioneuralgia’) es ocasionado por el rápido enfriamiento y re-calentamiento de los capilares en los senos nasales. Esa dilatación es sentida por receptores de dolor, que envían una señal al cerebro a través del nervio trigémino. Este nervio también siente el dolor facial, lo que hace que las señales conducidas al cerebro sean interpretadas como que vienen de la frente. Es posible sufrir el ‘congelamiento cerebral’ tanto en climas cálidos como fríos.
 
image Trigeminal nerve (in yellow)Nervio trigémino (en amarillo)

Dicen que la mejor manera de mitigar el dolor es beber lentamente, o mantener los líquidos en la boca por un tiempo más largo para que el paladar se acostumbre a la baja temperatura. Si uno aplica helado, por ejemplo, contra el lado derecho del paladar, entonces el dolor de cabeza se localiza en la derecha. Si uno traga el líquido frío, toda la cabeza duele, que es lo que me pasó a mí.

Voy a tener que ser más cuidadoso, porque el dolor de ‘balero’ fue tan fuerte que cerré mis ojos por un segundo… y yo estaba conduciendo. Paré inmediatemente, por supuesto, pero de todos modos… el dolor era increíble!

No voy a preguntar ‘Les ha pasado esto a ustedes?’ porque es una obviedad, pero conocen algún método para sacarse de encima este dolor de cabeza? Si es así, cuéntennos a todos!

 
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