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Wednesday, March 24, 2010

Tell me Thursday #27 - Artist II

(En español más abajo)

CanadaNot having a lot of talent for arts, especially drawing, is something that has always frustrated me. Sure, I can draw cartoons fairly well, but I’m unable to do any ‘serious’ drawings and let’s not even talk about a portrait. I always remember how good my father was at drawing, something that my older brother inherited but I obviously didn’t. Even worse, even though my cartoons are kind of funny, my younger brother’s are much more, because he adds to a talent similar to mine his power of observation and a funny bone that I don’t have…
 
Having said all that, I’m happy when I see that both my daughters are good for drawing and painting. And let’s not even talk about my nieces (daughters of my brother Guillermo)! Natalia, the oldest, is already an artist, and she’s studying at the University of Richmond (Virginia); she already has many and very good pieces done. You can see part of her work here, I particularly like her sculptures.
 
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I like this one, called “Absence / Sleep”Esta me gusta, se llama “Ausencia / Sueño”
 
Valeria, the youngest, who’s also my goddaughter (and Gaby’s), is about to finish her high school and she’s in the process of choosing an university to continuing pursuing her artistic dreams. She has been already accepted at some, and she’s choosing; I understand that she’s debating between two local universities and a third one in Belfast, Ireland. I think that gives you an idea of the talent this girl has, doesn’t it?
 
I knew that Vale was very good drawing and portraiting, and that’s why I agreed to her request of posing for her back in January of 2009. You saw the results in the second picture I published yesterday. I felt honoured to have been some sort of inspiration for her work, but that had no comparison to what happened afterwards.
 
One day, I was on Facebook when a message from my brother arrived, including a link to one of Valeria’s pictures: “If I were you… I would ask her to give me this picture...”:
 
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“What? My niece obtained her inspiration from something I wrote?”. I couldn’t believe it. Even better, she had chosen one of the posts I wrote that I like the most, the one I dedicated to my father on the second anniversary of his passing. In it, I recreated that conversation I had with Dad the night before he passed away, in which I realized he was saying good bye to me. My niece’s picture, which I believe is titled ‘Lungs’, reproduces those words my father said before he took his own life the following day, tortured by a cancer that had taken over his body.
 
I felt very proud, but there was more: she reads my blog! We were talking with Vale and she confirmed that she does indeed read my blog, and even more, she likes it. What a surprise that was! My niece sent me a few pictures (which you can see below) and told me she was going to give me the picture she painted based on my blog post. I don’t know when I’m going to be able to pick it up, but I have been already thinking where to put it here at home.
 
Yesterday my kids saw me ‘playing’ with my collection of coins and banknotes and Juan asked me what did I have ‘so much money’ for. “It’s my hobby, Juan”, I said, “The only one I have”. Gaby added “You also have your blog”. Sure I have the blog, but it’s not a hobby. It’s more than that to me. When things like these happen to me is when I realize that this blog is much more than a hobby to me, it’s a vehicle I have to share my thoughts, my happiness and my misery, my fears and my prides, and sometimes, very occasionally, something that I write and looks very good. I still insist in saying that I do this for me, but when I see what my niece did with my blog, or how my old friends are reading my stories from those wonderful ‘80s, or when people with great blogs, like Zhu or OM dedicate time to write about me, then I feel really, really well. I might not be good at drawing, but at least they make me feel I’m good at this!
 
 
Argentina
No tener mucho talento para el arte, en especial el dibujo, es algo que me ha frustrado siempre. Seguro, puedo hacer caricaturas divertidas y dibujo bastante bien, pero soy incapaz de hacer un dibujo ‘en serio’ y ni hablar de un retrato. Siempre recuerdo lo bien que mi padre dibujaba, algo que mi hermano mayor heredó pero evidentemente yo no. Para peor, si bien mis dibujos del tipo humorístico son medianamente divertidos, los de mi hermano menor lo son mucho más, porque el le agrega a un talento similar al mío un poder de observación y una ‘chispa’ que yo no tengo…
 
Habiendo dicho todo eso, me regocija mucho ver que mis dos hijas son realmente muy talentosas a la hora de dibujar y pintar. Y ni qué hablar de mis sobrinas (hijas de mi hermano Guillermo)! Natalia, la mayor, es ya una artista hecha y derecha, que estudia en la Universidad de Richmond (Virginia) y ya tiene muchas y muy buenas obras en su haber. Pueden ver parte de su trabajo aquí, a mí me gustan en particular sus esculturas.
 
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One of Naty’s sculpturesUna de las esculturas de Naty 
 
La más chica, Valeria, que además es mi ahijada (y de Gaby), está a punto de terminar su high school y está en pleno proceso de elegir universidad en la que continuar con sus estudios de arte. Ha sido ya aceptada en varias, y en estos momentos está eligiendo; por lo que tengo entendido, se debate entre dos universidades locales y una tercera en Belfast, Irlanda. Creo que con eso les doy una pauta de que la niña también tiene su talento, no?
 
 
Sabía que Vale era muy buena dibujando y retratando, y por eso me presté con gusto a su pedido de posar para ella allá por Enero de 2009. Uds. vieron el resultado en la segunda foto de ayer. Me sentí honrado de haber sido de alguna forma inspiración para su obra, pero esto no tiene comparación con lo que vino después.
 
Un buen día, mientras estaba en Facebook, me llegó un mensaje de mi hermano con un link a una de las fotos de Valeria: “Si yo fuera vos... le pediría esta obra para mí...”:
 
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“Cómo? Mi sobrina sacó inspiración para uno de sus cuadros en algo que yo escribí?”. No podía creerlo. Para mejor, había elegido uno de los posts que más me ha gustado escribir, el que le dediqué a mi padre en el segundo aniversario de su muerte. En él, recreé de alguna forma la conversación que tuve con mi viejo la noche antes de su muerte, en la que me dí cuenta de que se  estaba despidiendo de mí. El cuadro de mi sobrina, que creo se llama ‘Lungs’ (‘Pulmones’) reproduce las palabras de mi padre, que tomó su vida al día siguiente, torturado por un cáncer que se había apoderado de todo su cuerpo.
 
Me sentí totalmente orgulloso de haber, sin proponérmelo, dado inspiración a mi sobrina para una de sus obras. Pero había algo más: ella lee mi blog! Estuvimos charlando con Vale esta semana y ella me contó que sí, que lee el blog asiduamente y que le gusta. Eso sí que fue una sorpresa! Mi sobrina me mandó unas cuantas fotos (que ilustran este post) y me dijo que me iba a regalar el cuadro que basó en el blog. No sé cuándo lo voy a poder pasar a buscar, pero ya hace rato que estoy pensando en dónde colgarlo en mi casa.
 
Ayer nomás mis hijos me vieron ‘jugando’ con mi colección de billetes y monedas y Juan me preguntó para qué tenía ‘tanta plata’. Es my hobby, Juan”, le dije, “Es el único que tengo”. Gaby intervino diciendo También tenés el blog”. Sí, tengo el blog, pero no es un hobby. Ya es más que eso para mí. Cuando me pasan cosas como esta me doy cuenta de que este blog es mucho más que un hobby, es el vehículo que tengo para compartir mis pensamientos, mis alegrías y mis miserias, mis miedos y mis orgullos, y muy de vez en cuando, algo que escribo y me sale muy bien. Siempre insisto en que esto lo hago para mí, pero cuando veo lo que mi sobrina hizo con mi blog, o cómo mis amigos de la adolescencia están leyendo con interés todas mis historias sobre esos maravillosos años, o cuando gente con señores blogs como Zhu o OM se ocupan de mí, me siento realmente muy pero muy bien. No sabré dibujar, pero al menos siento que esto lo hago bien!
 
 
Here are some other paintings and drawings by my niece ValeriaAquí tienen otras pinturas y dibujos de mis sobrina Valeria
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