Monday, March 02, 2009

"Why are you moving there?"

I met Katie in a not-too-glamorous way: through a Google Alert. I have it set so it will notify me every time somebody blogs about Necochea, and this was the case. The fact that somebody was talking about my hometown from Philadelphia (and that she was an American) definitely piqued my curiosity, so I dove into that blog. And I was pleasantly surprised.
I have seen very few –if any– blogs with such an amount of information (and the pictures!) about my hometown like Katie’s. She’s very tidy and detailed, and has many –and very good– everyday stories, but the most interesting story is without a doubt the story of her life. Having travelled to Argentina a couple of times, she met and fell in loved with a necochense, and she decided to follow her heart and move there. Just that easy, yet tremendously complicated… we always hear stories about people who left our countries for a love that was on the other side of the ocean, but who dares to leave all the comfort of living in the First World and then move into a small, 75,000 people city by the South Atlantic? You must have lots of courage and lots of self-confidence to do something like that, in my opinion.
I started to leave occasional comments in Katie’s blog (“Seashells and Sunflowers”, something that defines the beaches in the Necochea area perfectly), y I soon found myself with the chance of getting to know her in person, when I travelled to New Jersey for two weeks in January (just an hour and a half away from my ‘paisana’). We contacted, and Katie gently invited me to meet her. We arranged I would go on Friday and have dinner, while on my way to Washington DC (where I was staying for the weekend, at my brother’s place).
I left NJ at 2:00 with a very conservative plan, as I told her I would be there at around 4:00. The trip was a total disaster. Between the Friday afternoon traffic (and on a long weekend!) and a terrible accident that happened just 200 metres in front of me (and  that caused me to be stuck in traffic for hours, while two helicopters came down to pick up the victims), I finally drove past Philadelphia… at 7:15 PM. I had talked to Katie several times already, of course, and I had had apologized in every way I knew. We arranged that it was better to cancel so I kept on driving, frustrated, until I arrive to my brother’s house.
I wasn’t about to give up, though. I called again, and tried to arrange for Sunday, but she couldn’t that day. Then we decided to meet during the second week; I was leaving on Friday afternoon, so I didn’t have a lot of options. We arranged for Thursday, and away I went, this time arriving almost 15 minutes early.
We finally met, and I was very surprised by how well does she speak Spanish. She even has an Argentine accent! Of course, once we sat down and started to eat, we talked until our throats were sore. “You must go to Tatalo for a coffee”, “Necochea’s best croissants are at the Bus Station”, “Oh, I know where you’re going to live! There’s a bicycle store on the corner, right?”. The whole conversation was in English, of course, and I could not believe we were talking about Necochea in a little town just outside Philadelphia; but soon that surprise made room for my envy (a healthy one, of course): Katie was leaving to Necochea… and I wasn’t. :-)
The most interesting part of the chat was going through all the different reactions that we generated when we announced we were moving. In both cases, we had the same: family and friends that ‘jumped in’ and gave us their full support in spited of the fact that they knew we were leaving, and others who reacted with indifference. But there was a special kind of people, that we analyzed in detail: those nosy know-it-alls that feel they’re entitled to criticize your decisions from their ignorance, even if they don’t know your reasons, or even worse, even if they just barely know you.
Katie was saying in her blog that she had stumbled upon people who barely knew her but still felt they had the right to question her and  her decisions. “Why are you moving there?”, they would stay, stressing the word ‘there’ with disdain; the expected diatribe would follow, from people who knows the place from what they’ve seen in Hollywood movies (we all know that every city in Latin America has dirt roads and they sell chicken on the streets), only to finish with another comment in which they would either accuse her of betraying her country or just of being a coward. Replace ‘dirt roads’ with ‘igloos’, and those idiots that spoke with Katie are the same idiots that spike with me at that moment.
We had to leave, eventually, because the people from the restaurant were about to kick us out, but on my way back to the hotel I kept thinking about that phrase: “Why are you moving there?”. It was easy to come up with a few answers:
  • Because she can
  • Because she wants to
  • Because she knows what she’s doing
  • Because she knows how to listen to her heart
  • Because she has cojones

You can add entries to this list, if you’d like.

Katie left from New York on Saturday and she arrived in Buenos Aires yesterday. She must be on her way to Necochea today, to meet with her love (and her cat) again, and to begin her new life. I only have the best of wishes for her. She deserves all the happiness in the world. That same happiness I came looking for (and found) here.

One thing, though. Just knowing that she will be having coffee and eating toasted ham and cheese sandwiches in “Tatalo” or croissants at the “Terminal”, or that she can go to the beach or even go watch Estación Quequén soccer games (that’s my soccer team)… this all makes me feel so envious!!!! :-)

Katie & GabrielKatie and I, at the burger placeKatie y yo en el lugar donde comimos hamburguesas 
ArgentinaConocí a Katie de manera poco glamorosa: a través de una notificación de Google (Google Alerts). Yo lo tengo seteado para que me avise cada vez que alguien habla de Necochea en un blog, y esta vez no falló. Me llamó mucho la atención ver que alguien hablara de mi ciudad desde Filadelfia (sobre todo siendo que ella era americana), así que me zambullí a mirar ese blog. Y me llevé una gran sorpresa.
He visto pocos, o tal vez ningún blog que tenga la información (y las fotos!) que Katie muestra sobre mi ciudad natal. Prolija y detallada, Katie también ofrece muchas y muy buenas historias cotidianas, pero la que sin dudas se lleva las palmas es la historia de su vida. Ella viajó a Argentina un par de veces, conoció a un necochense, se enamoró de él y decidió irse. Así de simple, así de tremendamente complicado… siempre oímos de historias de gente que salió de nuestros países en pos de un amor del otro lado del océano, pero quién se anima a dejar las comodidades del Primer Mundo para irse a vivir en una ciudad de 75,000 habitantes a orillas del Atlántico Sur? Hay que tener mucho coraje y mucha seguridad de sí mismo para hacer algo así, yo creo.
imageComencé a dejar comentarios en el blog de Katie (“Seashells and Sunflowers”, que sería algo así como “Caracoles y girasoles”, algo que define a las playas agrestes de los alrededores de Necochea perfectamente), y de pronto me encontré con una oportunidad de conocerla en persona, ya que en Enero viajé a New Jersey por dos semanas (lo que significa que iba a estar a poco más de una hora de mi ‘paisana’). Nos contactamos, y Katie gentilmente me invitó a que nos encontráramos. Quedamos en que el viernes yo iba a pasar a cenar con ella, camino a Washington (donde iba a quedarme en casa de mi hermano).
Salí de New Jersey a las 2:00 y el plan era muy conservador, ya que dije que estaría por allí a las 4:00. El viaje fue un desastre completo. Entre el tráfico de un viernes a la tarde (justo antes de un fin de semana largo!) y un accidente terrible que tuve a unos 200 metros delante de mí (que causó que me quedara inmóvil en medio de una autopista atestada, mientras dos helicópteros bajaban para rescatar a las víctimas), pasé por Filadelfia… a las 7:15 PM. Por supuesto, para ese entonces ya había llamado a Katie muchas veces y me había disculpado de todas las maneras posibles. Quedamos que era mejor cancelar y seguí camino, masticando bronca hasta que llegué a casa de mi hermano.
Pero no me iba a dar por vencido así nomás. Volví a llamar y traté de arreglar para el domingo a la noche, pero ella no podía. Decidimos fijar un día en la semana siguiente, pero yo me iba el viernes por la tarde, así que muchas opciones no tenía. Quedamos en vernos el jueves, y allí fui, esta vez llegando casi 15 minutos antes de lo previsto.
Nos encontramos, y lo primero que me sorprendió fue lo bien que Katie habla en castellano. Si hasta acento argentino tenía! Por supuesto, una vez que nos sentamos a comer, charlamos hasta que nos dolió la garganta. “No dejes de ir a tomar un café a Tatalo”, “Las mejores medialunas de Necochea son las de la Terminal de Omnibus”, “Ah, ya sé dónde vas a vivir! Hay una bicicletería en la esquina, no?”. La conversación transcurría en inglés, por supuesto, y yo me sorprendía del hecho de que estuviéramos hablando de Necochea en un pueblito de las afueras de Filadelfia; pero pronto la sorpresa dio paso a la envidia (sana, claro está): Katie se iba a Necochea… y yo no. :-)
Lo más interesante de la charla fue repasar todas las reacciones que despertamos ambos cuando anunciamos nuestros planes. En ambos casos pasamos por lo mismo: algunos familiares y amigos se ‘subieron’ al proyecto y nos apoyaron con ganas a pesar de saber que nos estábamos yendo, otros reaccionaron con frialdad e indiferencia. Pero hay una clase especial de gente, que fue la que terminó de definir el diálogo: esos metidos sabelotodos que no pierden oportunidad de criticar tus decisiones desde la ignorancia, aún sin saber cuáles son tus motivos o peor aún, sin ni siquiera conocerte mucho que digamos.
Katie contaba en su blog que se había encontrado ya con gente que apenas la conocía pero que de todos modos se sentía con derecho a cuestionarle sus decisiones. “Por qué te mudarías allí?”, le decían con un marcado desdén, y luego vendrían con la clásica diatriba del que conoce un lugar por las películas de Hollywood (es bien sabido que en todas las ciudades de Latinoamérica tienen calles de tierra y se venden gallinas por la calle), para terminar con un comentario en el que o bien se acusa al emigrante de traidor a la patria, o simplemente de cagón. Reemplacen lo de las calles de tierra por los iglúes, y los idiotas que hablaron con Katie son los mismos idiotas que hablaron en su momento conmigo.
Eventualmente nos tuvimos que ir, porque los del restaurant nos estaban por echar, pero camino al hotel seguí pensando, por supuesto, en esa frase: “Por qué te mudarías allí?”. Y las respuestas que se me ocurrieron fueron muchas:
  • Porque puede
  • Porque quiere
  • Porque sabe lo que hace
  • Porque escucha lo que su corazón le dice
  • Porque tiene cojones

Agregue lo que a Ud. le parezca a la lista.

Katie salió de New York el sábado y ayer ya llegó a Buenos Aires. Seguramente hoy ya esté camino a Necochea, a re-encontrarse con su amor (y su gato), y a comenzar una nueva vida. Sólo tengo el mejor de los deseos para ella. Se merece toda la felicidad del mundo. La misma felicidad que yo vine a buscar (y encontré) aquí.

Ahora, eso sí, saber que va a estar tomando cafés y comiendo tostados de jamón y queso en “Tatalo”, o medialunas en la Terminal, o que va a ir a la playa, o que si quisiera podría ir a ver los partidos de Estación Quequén (mi equipo de fútbol) me da una envidia!!!!


  1. Que linda historia de amor! Debe ser tremensa decision ir de Philly a Necochea (como decir Caracas, Lima o lo que sea) Pero como siempre digo, mientras le haga feliz, lo demás es lo de menos!Mucho éxito para Katie!

  2. Te agrego una mas a la lista:-Because she is in love!

  3. Que buena historia, coincido en que los tiene muy buen puestos!! Despues de todo, no tenemos mas que una vida y que mejor que hacer con ella lo que verdaderamente queramos. Idiotas hay en todo lados, está visto. Me da mucha bronca cuando la gente menosprecia desde la absoluta ignorancia y la cerrazón mental.Saludos.

  4. Agrego algo mas a lo de tatalo y las medialunas de la terminal: tiene la mejor playa en Argentina por lo menos. Ayer estuve y el mar parecia del Caribe: no estaba tan frio, me fuia nadar adentro y cuando flotaba me veia los pies y, aunque no eran peces de colores, saltaban miles de cornalitos. Sin dudas yo tambien en poco tiempo me voy a ir a vivir alla, es mi idea. Pd. Estacion Quequen le gano a Rivadavia 1-0 y paso a la siguiente fase del torneo del interior!

  5. Ya sé, nene! Y lo dejamos a Rivadavia afuera!!! Me escuché el partido entero por internet, tirado en la cama con Santi (estabamos los dos 'fritos' después de la práctica de futbol). Nos faltaron las tortas fritas y el mate nada más...Escuché que Velez y San Lorenzo también ganaron, en ambos casos 'ahí nomás'... :-)Recibiste mi mensaje sobre Mamá?

  6. Este, también volvió al triunfo algún equipo grande.

  7. Ah, felicitaciones a Katie. No se si sería capaz de tomar una decisión de ese tipo. Lo mejor para ella.

  8. Que decisión la de Katie!! Hace unos cuantos años me ha tocado ir a Caracas tras un amor que no duró, yo era muy joven...apenas pasaba los 20 años y me he encontrado con muchas opiniones en las cuales me trataban de loca, pero bueno la vida es corta y yo me divertí muchisimo.Saudos!

  9. Gabriel, thank you for writing such a lovely entry about me, my story and my blog. It was truly an honor to have the opportunity to meet you and to speak with someone who knew exactly where I was coming from...and where I was going! Un saludo desde...Necochea!

  10. I hope she loves Buenos Aires as much as I loved it. It´s an awesome city, and Argentinians are lovely and helpful people. Plus, they like to eat and drink :-)I hope we can meet one day, although I do NOT speak Spanish with an Argentinian accent: llave is llave, NOT chave! :-D

  11. Tu historia como siempre excelente.... Como siempre uno nunca está conforme donde está... siempre el espíritu de buscar más allá y seguir al corazón donde nos lleve.... Espero todo le salga bien!

  12. Me alegro por Katie, por que le hizo caso a su corazon.Sinceramente, no porque haya decidido venirse a vivir aqui, pero la felicidad es lo que cuenta.Ademas la culpa es tuya, quien te manda irte a vivir a un iglu?

  13. Qué bien! Si su felicidad está allí me parece muy bien, cada uno busca su destino.


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