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Tuesday, January 06, 2009

The smell of air

CanadaThis is a curious phenomenon that I thought was just in my mind, but today I got confirmation from my wife that it also happens to her, so it must be true! :-)
 
Every morning I wake up during the winter and I see there are (virtually) no clouds in the sky, I have the same thought: “Ooh… it must be really cold outside”. I’m not sure if there’s a pattern in there that I just happened to identify correctly, but the truth is that 9 out of every 10 times I’m right: I go out and the temperature is below –15C (like today).
 
And that’s when this phenomenon I was talking about occurs: the air smells different. I don’t know what it is, but there’s a distinct smell of ‘really cold weather’ that only appears when the temperature is in the double digits below zero. Another thing that happens (at least to me) is that you can feel your moustache freeze, but even worse, those little nose hairs… not fun.
 
Other than that, I don’t really mind the cold weather because we all have appropriate clothes when we’re outside and comfortable houses and workplaces when we’re inside. I know it’s hard to believe for those who haven’t been to places this far North (or South), but once the temperature goes below –5, –10C, it doesn’t really make a difference. It can be –15C, –20C or even –30C, and you feel the same, because it’s a dry cold. I was in England last month with temperatures in the single digits above zero, and a humidity factor of 80% and plus. I froze in there (same as winters in Necochea or Buenos Aires). I might sound crazy, but I feel way more comfortable with –20C in Canada than with 2C in a wet place like London or B.A.
 
The problem is when the wind begins to blow!!!! Then you better run home and look for cover; aren’t I right, Hannia? ;-)
 
IMG_2842
January 1st was certainly one of those days – In the picture, Santi, Caro, Charles and Juan 
El primero de enero fue uno de esos días – En la foto, Santi, Caro, Charles y Juan 
 
 
Argentina
Este es un fenómeno curioso que siempre pensé me pasaba sólo a mí, pero hoy recibí confirmación de mi esposa de que también le ocurre a ella, así que tiene que ser cierto! :-)
 
Durante el invierno, cada vez que me levanto y veo que prácticamente no hay nubes en el cielo, pienso lo mismo: “Uy… debe hacer un frío de locos afuera”. Yo no sé si hay alguna conexión allí que yo supe encontrar de casualidad, pero el hecho es que 9 de cada 10 veces tengo razón: salgo y la temperatura está por debajo de –15C (como hoy).
 
Allí es donde este fenómeno del que hablaba ocurre: el aire huele diferente. Yo no sé qué causa esto, pero hay un olor muy identificable de ‘clima realmente frío’ que sólo ocurre cuando la temperatura está en los dos dígitos por debajo del cero. Otra cosa que ocurre (al menos a mí) es que uno puede sentir que se le congelan los bigotes y peor aún, los pelitos de la nariz… no es nada divertido.
 
Salvo esto último, no me molesta mucho el clima frío porque tenemos ropas adecuadas cuando estamos afuera, y casas y oficinas confortables para cuando estamos adentro. Sé que es difícil de creer para aquellos que no han estado en lugares tan al norte (o al sur), pero una vez que la temperatura baja de –5C o –10C… no importa cuánto frío haga. Puede ser –15C, –20 o incluso –30C, y uno siente ‘el mismo’ frío, porque es un frío seco. Cuando estuve en Inglaterra el mes pasado, con temperaturas de un dígito sobre cero y 80% o más de humedad, me congelé (como en los inviernos de Necochea o Buenos Aires). Sonará como una locura, pero yo me siento más confortable con –20C en Canadá que con 2C y humedad alta en un lugar como Londres o B.A.
 
El problema aquí es cuando empieza a soplar el viento!!!! Ahí sí que hay que salir ‘rajando’ para guarecerse; no es cierto, Hannia? ;-)
 
IMG_2815
Not only I wore a hat that day… I even had gloves! I know, it’s me, the ‘athermic’!!! :-)
No sólo tenía un gorro este día… también usé guantes! Ya lo sé, soy yo, el ‘atérmico’!!! :-)
 
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14 comments:

  1. How curious! It rarely dips below 20ºF (~-7Cº) here in Philadelphia, so I've never had an opportunity to experience the phenomenon that you described. Personally, I don't tolerate bitterly cold days very well. I give you credit for living up there in the Great White North!

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  2. Yeah I found out about that today, can't say I like it though! After yesterday's snow and sledding today was really sunny and clear I thought "Hey we could go sledding some more!" Obviously I am new to really cold weather but suffice it to say we were too cold and went back in to defrost before we reached the sledding hill. Brrrrrr!

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  3. Cuanto ????-20C contra 2C, me quedo con el viento.

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  4. Interesante Gabriel..y cierto!. Yo en general no padezco el frio, de hecho me gusta, pero sí noto una diferencia cuando baja de -20, camino unos pasos y siento que inmediatamente se me enfrian los pantalones! Cada loco con su tema, no? Un abrazo.

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  5. Hola! Siempre te leo, nunca comento.Pero hoy tengo que hacerlo porque has descripto algo que ratifica que no estoy "tocate un vals", ja ja!Pensé que era la única loca que podía "oler" el hielo o la nieve próximos; por ende, oler el frío.Hace unos días atrás, apenas empezaron los fríos posta, mi nene me dice -cuando abrí la ventana para que viera bien cerca a unos cuervos que nos visitan seguido- "Mirá ma... Hay olor a nieve" No había nevado todavía y era un día requetefrío pero precioso. Y yo pensé: Sabía que la locura era hereditaria pero no creí que lo notaría tan pronto... Ayyy, mi gremlin piró también.Ahora con lo que contás me quedo más tranquila. No soy la única!!!Y como somos varios... por ahí nos hacen precio en el tratamiento, Ja ja ja!Te felicito por la familia hermosa y el genial blog. Feliz Año!

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  6. I totally get this. Colorado has dry cold also and it's much more tolerable than one might think. The lack of humidity makes an enormous difference. :D

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  7. OK I just got back from walking the youngest to school. It is -13 centigrade and I think I know what the smell is, it is the absence of smell as my nose shuts down in protest!

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  8. We also have 15 degrees of frost here:)

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  9. Brrrr...i agree about the wind..i love when it takes my breath away..makes me feel alive!

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  10. Que frío... Coincido en que le frío de Baires es insoportable por la humedad.Acá en Pehuajó te agarra frío pero se banca.Igualmente... nada que ver con lo de ustedes...no estarán exagerando?Yo lo que siento a veces es el "olor a lluvia", y pocas veces me equivoco.

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  11. Para mí, Mike, es la típica actitud derrochadora y consumista de los países del Primer Mundo. "Ah, querés frío? Uh, sí, tenemos un montón. Tomá, servite!" :-)

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  12. Lo mismo digo, prefiero un frío de menos 10 aquí que 0 grado en Buenos Aires.

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  13. Acabe de leer el post y le dije a mi esposo... este post si que TE LO TENGO QUE LEER!!!...pues aca entre nos... es el unico que conozco que nos contradice.... shhhh...sshh... que no nos oiga.... porque le da patatuz....yo estoy de acuerdo contigo... es mejor tener temperaturas de menos algo a tenerlas en 2 grados y con humedad horriblosa....y definitivamente SIIIII yo tambien percibo el olor del frio... y le temo a los dias soleados...son requetehelados....!!!Soy de la teoria que el dia que cae nieve no hace frio... pero mi esposo le encanta llevarme la contraria....

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  14. I like air smell :) It can fresh myself. I usually smell air on the morning. But in your place, it seems very cold

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