Friday, August 08, 2008

Alone with four kids - Days 11 to 15

CanadaWell, we're finally back from our trip to the beautiful Skootamatta Lake. We were invited by our friends David and Myrta, and even though we got there much later than we had planned, we still had a lot of fun.
Skootamatta Lake is in what is called Land o' Lakes in Eastern Ontario; it's near a small town called Cloyne, and very close to the Bon Echo Provincial Park. It's about 180Km SW from Ottawa, the capital of Canada. The lakeshore features several cottages (some old, some brand new) and a few houses that indicate that there's people living there all year round, like Carolyn (David's sister) who offered her place for me and the kids to sleep (and what a beautiful house she had!).
As I said above, we got in there later than expected, but still with plenty of time to enjoy the afternoon. The kids went inside and changed their clothes as soon as they could. A few moments later... splash! They were jumping into the lake like we see in the movies. Even I did it!

An hour later or so, David asked the guys if they would like to go for a ride in his boat. The answer was 'yes!', of course. But he had a surprise in store for them... they weren't going to be on the boat, but rather on a big inflatable raft that we were going to tow around. They had the time of their lives; Juan was the first to be ejected and sent into the water, then Carolina (though she managed to grab the handle) and finally Santi. Florencia and I were watching (and taking pictures) from the boat.

We had dinner, and then the little ones watched a movie, but not before they lighted a campfire for marshmallows and S'mores. They could only watch about 45 minutes of the movie, so tired everybody was (and it was a funny one!). David and Myrta's grandchildren were staying too, so there was little room in their cottage. Due to that, Carolyn (David's sister) and her husband Gordon offered us to stay with them. As I was saying before, they have a beautiful, huge house by the lake, not far away from David's cottage. The kids loved it, especially since -unlike David's- this one had TV! :-)
We all took showers (the guest showers were outside, like in most cottages) and then everybody went to bed. We watched 'Pirates of the Caribbean' on my laptop, but once again, everybody was too tired to watch the entire movie. Flor went down first, then Santi and in the end, the other two decided to go to bed too.
We got up really early on Wednesday, because we wanted to watch the Canada-Argentina game (women's soccer from the Olympics). Canada won 2-1, and I didn't get to see any of the goals (the kids did). After a very nutritious breakfast (pancakes, cereal, fruit, etc), we all headed back to David and Myrta's place, where I dedicated the morning to fix the fishing poles they had; they were all about to be thrown away and I managed to salvage them all, so the kids were really excited. We made a quick run to the town to buy some fishing gear and worms, and then I took everybody (my four kids, plus David's grandchildren and another little girl) to go fishing. It was a big success, since everybody caught a lot of little ones. Well, everybody but Juan, who was a little upset about it. To make things even worse, he stepped on a rake and got a nasty puncture wound on his foot, which bled a lot (and scared him big time). It definitely wasn't his day... luckily, the owner of the house where Juan had his accident was a nurse, so she took care of him. I later put my First Aid knowledge into practice by keeping the wound clean and putting new bandage. After today's inspection, he's doing well, and he's even walking now.
We went out fishing again after lunch, but to my kids' surprise, David offered us the boat so we would go alone. Santi had drive one before (last year in Widgawa), so we both went through the instructions and then set out to sail. Santi drove first, and then I took it back to the dock. Not only we didn't get a single nibble, we were virtually eaten alive by mosquitos and deer flies. Especially me! It's like those buggers saw me and thought: 'Wow! They opened an 'All-you-can-eat' in here!'. To make things even worse, it started to rain just when we were the farthest away from the land. We got soaked!
We went back inside and doused ourselves in bug repellent; then, once it stopped raining, we went out fishing again.Again we caught nothing, and again we were just devoured by the bugs. Evidently, they just didn't care. Just before we ate, the kids went fishing again, and Juan finally caught his first fish (and then some more).
After dinner, we went back to Carol's place to take a shower and then go back to finish watching the movie with the kids. We were so exhausted that the impossible happened: I fell asleep on the couch and woke up at around 9:00 PM, dazed and confused. So did Juan, by the way, and maybe somebody else. We then got a call from David, saying that all the other kids were equally exhausted, so there was no movie that night. Well, actually we did finish watching "Pirates of the Caribbean" in our room, but Florencia fell asleep once again.
After a late breakfast, we finally left Lake Skootamatta at around 11:00 AM on Thursday, and got back home at 4:30 PM after a trip in which we saw one of the worst rainfalls I remember. To make things even worse, it caught us while I was at the service area with Santi, buying lunch. The car was about 200 m away from there, so we had to wait until the rain died down a little and then made the run to the car, where my little birds where crying of hunger, while they were opening their mouths as big as they could. :-)
An hour and a half after we got home, we had to leave again, this time to London, where Santi played last night (they lost 0-5, but Santi played very well nevertheless). We got back home at 1:30 AM, and nobody moved until almost noon today.
I'm now at Northfield Park, watching Carolina's soccer practice while the kids are running around. They found a lot of paint balls, probably from a paintball war that took place a few days ago. They have found 38 so far, and I fear they will want to use them eventually. Expect pictures of my house all decorated in pink and purple.
Hey, at least those are Flor's favourite colours.
Bueno, por fin volvimos de nuestro viaje al hermoso lago Skootamatta. Nos habían invitado nuestros amigos David y Myrta, y a pesar de que llegamos más tarde de lo que habíamos planeado, de todos modos la pasamos fantástico.
Skootamatta Lake está en lo que se llama Land o' Lakes (Tierra de lagos) en el este de Ontario; está cerca de un pequeño pueblo llamado Cloyne, y también cerca del Parque Provincial Bon Echo. Es a unos 180 Km al sudoeste de Ottawa, la capital de Canada. La costa del lago está poblada por numerosas cabañas (cottages), algunas de larga data, otras muy nuevas, y también grandes casas que indican que sus moradores vivien allí todo el año, como Carolyn (la hermana de David) que nos ofreció su casa para alojarnos (y qué hermosa casa tiene!)
Como decía antes, llegamos más tarde de lo esperado, pero de todos modos con tiempo para disfrutar de la tarde. Los chicos se cambiaron y enseguida salieron. Un momento más tarde... splash! Los chicos saltaban al lago como vemos en las películas. Hasta yo lo hice!
Una hora más tarde, David le preguntó a los chicos si no querían salir a dar una vuelta en su bote. La respuesta fue 'sí!', por supuesto. Pero había una sorpresa: no iban a ir en el bote...sino que sobre una plataforma inflable que el bote iba a arrastrar (algo llamado 'tubbing' en inglés). Pasaron un rato espectacular; Juan fue el primero en salir volando y caer al agua, luego Carolina (aunque se sujetó de las manijas y no cayó por completo) y finalmente Santi. Florencia y yó mirábamos (y sacábamos fotos) cómodamente desde el bote.

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Cenamos, y luego los chicos miraron una película, pero no antes de que armaran un fueguito para comer malvaviscos y s'mores. Pudieron mirar apenas 45 minutos de la película, de lo cansados que estaban (y era una divertida!) Los nietos de David y Myrta también estaban por la semana, así que había poco lugar en el cottage. Debido a esto, la Carol (hermana de David) y su esposo Gordon nos ofrecieron que nos quedásemos con ellos. Como les contaba, ellos tienen una casa hermosísima (y muy grande) sobre el lago, 'ahí nomás' del cottage de David. A los chicos les encantó, sobre todo porque -a diferencia de la casa de David y Myrta- ésta tenía TV! :-)
Nos dimos una ducha (las duchas para invitados estaban afuera de la casa, como en la mayoría de los cottages) y luego todo el mundo se fue a la cama. Miramos la película "Piratas del Caribe" en mi laptop, pero nuevamente los chicos fueron cayendo uno por uno. Primero Florencia, luego Santi, al final los otros dos decidieron irse a dormir también.
El miércoles nos levantamos bien temprano, porque queríamos mirar el partido Canada-Argentina (futbol femenino de los Juegos Olímpicos). Canadá ganó 2-1, y yno no pude ver los goles (los chicos sí). Luego de un desayuno nutritivo (panqueques, cereales, fruta, etc) nos fuimos de vuelta al cottage de David y Myrta, donde me pasé la mañana arreglando las cañas de pescar que tenían; estaban para tirar a la basura y me las arreglé para recuperarlas todas, así que los chicos estaban muy contentos. Hicimos una escapada al pueblo a comprar anzuelos y boyas, y también lombrices, y después me llevé a todos los chicos (los cuatro míos, los tres nietos de David y Myrta, y otra nena que estaba allí) a pescar. Fue un éxito total, porque todo el mundo sacó varios peces. Bueno, todos menos Juan, que estaba bastante enojado al respecto. Para peor, al rato pisó un rastrillo y se clavó un diente en el pie, una herida muy profunda y que sangró mucho (y que lo asustó también). Definitivamente, no era su día... por suerte, la dueña de la casa en la que se cortó era enfermera, así que le hizo las primeras curaciones. Yo después puse en práctica mis conocimientos de primeros auxilios y le curé la herida, poniéndole nueva venda. Luego de la inspección de hoy, la herida está muy bien, y Juan ya está caminando.
Luego del almuerzo salimos a pescar nuevamente, pero para sorpresa de los chicos, David nos ofreció el bote para que fuéramos solos. Santi ya había manejado uno (el año pasado en Widgawa), así que ambos escuchamos las instrucciones y luego salimos a navegar. Santi fue el capitán primero, y luego yo traje el bote de vuelta. No sólo no sacamos ni un mísero pique, sino que además nos comieron vivos los mosquitos y otros bichos. Especialmente a mí! Es como si me hubiesen visto y dijeran: "Guau! Abrieron un buffet en el lago!". Para peor, se largó a llover cuando más lejos de la costa estábamos. Nos recontra empapamos!
Volvimos adentro y nos 'bañamos' en repelente de insectos; luego, una vez que paró de llover, salimos nuevamente. Nos fue igual: no sacamos nada, y nos 'morfaron' los bichos. Evidentemente, no les importaba anda. Justo antes de cenar, los chicos fueron a pescar de nuevo y ahí por fin Juan sacó su primer pez (y luego otros).
Luego de la cena, volvimos a casa de Carol a bañarnos para después volver a terminar de ver la película con los chicos. Estábamos tan cansados que sucedió lo imposible: me quedé dormido en el sillón y me desperté a las 9:00 PM cansado y confundido. Lo mismo le pasó a Juan, y creo que también a algún otro. Llamó David, diciendo que los otros chicos estaban igualmente cansados, así que no hubo películas ese día. Bueno, en realidad terminamos de mirar "Los Piratas del Caribe" en la habitación, pero Florencia una vez más claudicó.
Luego de un desayuno tardío, nos fuimos de Lago Skootamatta a alrededor de las 11:00 AM el jueves, y llegamos de vuelta a casa a las 4:30 PM, luego de un viaje en el que tuvimos una de las peores tormentas que recuerde. Para peor, nos agarró justo cuando yo estaba comprando la comida con Santi en un área de servicios, mientras los otros tres estaban en el auto, a unos 200 metros. Tuvimos que esperar a que amainara un poco el temporarl, y luego salimos corriendo para el auto, donde me esperaban unos pajaritos que lloraban de hambre y abrían los picos lo más que podían. :-)
Una hora y media después de llegar a casa, salimos de nuevo, esta vez a London, donde Santi jugó anoche (perdieron 0-5, pero Santi jugó bien de todos modos). Llegamos a casa a la 1:30 AM, y nadie se movio de la cama hasta el mediodía de hoy.
Ahora estoy en Northfield Park, mirando la práctica de futbol de Carolina, mientras los chicos corretean por ahí. Encontraron un montón de proyectiles para paintball, seguramente de alguna 'guerra' que haya habido hace unos días. Ya llevan encontradas 38, así que tengo miedo de que lleguen a casa y las quieran usar. Esperen fotos de mi casa toda pintada de rosa y violeta.
Hey, al menos son los colores preferidos de Flor.
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  1. Hola Gabriel!Se nota que la pasaron de maravillas. Qué divertido lo del "gomón" en el agua, yo me hubiese subido, jeje.Saludos.

  2. Lindo lugar! lástima que el tiempo que no nos ayuda en nada

  3. Acá está lloviendo a cántaros, Ale. Este verano me tiene podrido.

  4. Si, se ve que la pasaron barbaro!Y a mi tambien ya me tiene podrido tanta lluvia, y me gusta, pero uno no puede planear salidas.Saludos.

  5. Divertidisimo... Gaby debe estar con envidia.

  6. Parece que lo han pasado muy, pero muy bien. Ya me lo habían contado, pero las fotos me lo confirman.Mi mamá dice : ¨"estoy feliz de verlos tan lindos y contentos, disfrutando los momentos que vivieron en ausencia de la mamá. Muchos besos. "PD: Poly, mi yerno favorito, falta poco.... Exitos. Los quiero mucho.


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