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Friday, February 08, 2008

Lack of foresight

Canada
I wasn't sure about whether I should talk about this or not, because after all, it affected people we know (or at least my wife and her mom know). But the story has made it to the local media now, so I better discuss this issue, especially considering that some people who read my blog are thinking about (or in the process of) coming to Canada.
 
This family, that Gaby knows through the KW Spanish Cultural Society (to which she belongs), received the visit of their sister who came from Chile. This lovely lady (Gaby and her mom told me she was very funny) arrived in Kitchener last August, but didn't purchase any travel insurance, something that many people coming from our region do, regrettably.
 
Unfortunately, she suffered a stroke last week and had to be hospitalized; even worse, she passed away yesterday. Now her family has to deal with a huge bill from the local hospital, because the treatment she received averaged $2,500 per day. We're talking about no less than $20,000!
 
Of course, they don't have the money to pay such a bill, and I imagine they're trying to figure out what to do. A local radio announced last Saturday that a bank account had been created so people could make donations. The family is dealing with all this while they're getting ready to send the remains back to Chile.
 
Here's the end -sad end indeed- of the story. Now for the lesson: Never -ever- go to another country without purchasing travel insurance. Sure it costs about $350, perhaps $400 for about 90 days. But we're talking about peace of mind here. Should anything happened, you'll be fully covered. That alone, in places like USA or Canada, is priceless.
We -people from Latin America- don't normally 'believe' in insurance because Insurance Companies always find a way not to pay you down there. But they work differently in here.
 
Don't gamble with your health. Please buy insurance. If you think that you 'lost' money because nothing happened to you, think of stories like the one I mentioned above. There's nothing we can do for this poor family, unfortunately; but we can surely learn from their terrible experience.
 
Paola (from Vicente Lopez, Argentina) has written an excellent post about travel insurance not too long ago. Please consider taking a look at it.
 
I really hope you will never need to thank her. But you never know.
 
 
Argentina
No estaba seguro sobre si debía hablar sobre esto o no, porque después de todo, afecta a gente que conocemos (o al menos mi esposa y mi suegra conocen). Pero la historia ya ha sido reproducida por los medios locales, así que mejor discutir el asunto, especialmente considerando que algunos de mis lectores están pensando en (o directamente en pleno proceso de) venir a Canadá.
 
Esta familia, a quien Gaby conoce a través de la Sociedad Cultural Hispánica (a la que pertenece), recibió la visita de su hermana que vino desde Chile. Esta señora muy agradable (Gaby y su mamá me dijeron que era muy divertida) llegó a Kitchener en Agosto pasado, pero no compró ningún seguro de viaje, algo que lamentablemente es muy común entre la gente de nuestra región.
 
Desgraciadamente, la señora sufrió un accidente cerebro-vascular y debió ser hospitalizada; peor aún, falleció ayer. Ahora su familia se encuentra con que tienen una enorme cuenta del hospital local, porque el tratamiento que recibió costó, en promedio, unos $2,500 diarios. Estamos hablando de no menos de $20,000!
 
Por supuesto, no tienen el dinerp para pagar semejante cuenta, así que me imagino que deben estar tratando de ver qué hacer. La radio local anunció el sábado pasado que habían creado una cuenta bancaria para que la gente pudiera dejar donaciones. La familiar está lidiando con todo esto, mientras se preparan para enviar los restos de la desafortunada mujer de vuelta a Chile.
 
Hasta aquí la historia, tristísima por cierto. Ahora la lección: Nunca -jamás- salgan del país sin haber contratado seguro de viaje. Ya sé, cuesta unos $350, tal vez hasta $400 por 90 días. Pero estamos hablando de tranquilidad para la mente. Si llegase a pasar algo, estarán completamente cubiertos. Eso, en lugares como USA y Canadá, no tiene precio.
 
Nosotros -los latino americanos- no parecemos 'creer' en los seguros, porque las Compañías Aseguradoras siempre encuentran una manera de no tener que pagarnos. Pero aquí las cosas funcionan de manera muy distinta.
 
No juegen con su salud. Por favor, compren seguro. Si piensan que 'perdieron' dinero porque nada les pasó, recuerden historias como la que mencioné más arriba. Ya no hay nada que podamos hacer por esta pobre familia, pero seguramente podemos aprender de su terrible experiencia.
 
Paola (de Vicente López, Argentina) escribió un post excelente sobre los seguros de viajes no hace muchos días. Les recomiendo que le peguen una leída.
 
Espero que nunca tengan que agradecerle la información. Pero nunca se sabe.
 
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5 comments:

  1. I read about this just today. Shawn and I were commenting about what a sad story.
    I hope that this lady's family gets things worked out. It sounds like a nightmare...
    I was wondering how the family is responsible. Did they agree to pay the bill when the lady was admitted? I suppose they did.
    Travel insurance is a good idea even if you are going province to province. My cousin got sick while visiting Nova Scotia, and it nightmare for her, too. Many people assume that because it is within Canada, it is all the same.

    ReplyDelete
  2. Siempre que viaje, saque seguro de viaje. Son de esas cosas que uno paga para no tener que usar nunca, como la medicina prepaga, los seguros en general, la alarma, hasta el seguro de sepelio.
    Mi pregunta es, el seguro de tu tarjeta de credito para cuando estas a mas de 100km de tu domicilio, no te cubre?

    ReplyDelete
  3. No estoy muy seguro, pero creo que no te cubren fuera del país, Mike.

    Biddie, I don't know if the family is 'responsible', but it seems they are 'liable'. They're the next of kin, and the hospital will surely ask for their bill to be paid, unless they cancel the debt for 'humanitarian reasons'. But that would mean that we pay, right?

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  4. yo siempre tomo mi seguro cuando voy a viajar a algun sitio... somos jovenes pero uno nunca sae que pasa.. buen dato

    ReplyDelete
  5. Gracias!, me vas a hacer poner colorada...

    Respecto de lo que te comentaba el otro día, me enviaron un mail con algunos tips para darse cuenta de cuando a una persona le da un ACV.
    Te copio parte del mail en francés e inglés porque creo que es importante que todos puedan leerlo (si querés pasalo al español luego)

    For your english speaking audience, here are a few tips on how to identify a person who's having a stroke. I have received it a couple of weeks ago and I think it is very important that we all know about this.

    Stroke
    A neurologist stated that if the victim of a stroke can be treated within within three hours of the episode, the effects of the crisis can completely reversed.

    He says that the most difficult part is that the stroke be identified, diagnosed and that the patient sees a doctor in less than three hours.

    Recognize the symptoms of a stroke
    Ask three very simple questions to the person in crisis:

    1. Ask him/her to SMILE

    2. Ask him/her to lift BOTH ARMS

    3. Ask him/her to PRONOUNCE ONE VERY SIMPLE SENTENCE (eg The sun is beautiful today)

    If the person has difficulty in performing any of these tasks, call an ambulance and describe the symptoms to the paramedic.

    According to a cardiologist, if all those who receive this information sends it to 10 people, at least a life could be saved.

    Accident Vasculaire Cérébral

    Un neurologue dit que s'il peut atteindre une victime d'AVC dans les trois heures, il peut renverser entièrement les effets de la crise.

    Il affirme que le plus difficile est que l'AVC soit identifié, diagnostiqué et que le patient soit vu en moins de trois heures par un médecin.

    Reconnaître les symptômes d'un AVC
    Poser trois questions très simples à la personne en crise:

    1. Lui demander de SOURIRE

    2. Lui demander de lever LES DEUX BRAS

    3. Lui demander de PRONONCER UNE PHRASE TRES SIMPLE (ex. Le soleil est magnifique aujourd'hui)

    Si elle a de la difficulté à exécuter l'une de ces tâches, appelez une ambulance et décrivez les symptômes au répartiteur-ambulancier.

    Selon un cardiologue, si tous ceux qui reçoivent ces informations l'envoie à 10 personnes, une vie au moins pourrait être sauvée.

    Espero que nos sirva a todos y perdón por lo largo del comment!
    :)

    ReplyDelete

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