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Thursday, November 22, 2007

Speak!

I don't think I've mentioned it before, but I'm a member of the "Agfa Healthcare" chapter of Toastmasters International. For those who don't know what Toastmasters is, it's a non-profit organization that offers a program that helps you become a better communicator, that meaning you're able to speak in public comfortably. It's very interesting, and even though I have started very recently, I like it very much already.

We had a meeting yesterday, and I was listed as a backup speaker. I arrived to work at 10AM due to a previous commitment, and found a message from another member: "Gabriel, I have no voice so I will be forced to bail out, can you do your speech instead?" I had two hours to come up with a speech, and I couldn't say no, because the one who asked was not only a fellow Toastmasters member, but also my boss! :-)

But it got even worse, he called us for a meeting at 10:30, which ended at noon (time for the TM meeting). So now I had no speech and no time, what could I do? As I was walking toward the meeting room, I asked myself "What do I think I know about?". The answer was obvious, soccer. So as I was opening the door, I decided I would talk about the first Soccer World Cup, held in (and won by) Uruguay in 1930.

I spoke about it for about 9 minutes, being even able to come up with an introduction, body and closing as I went. Everybody knew I had had no time to do any research, preparation, etc, so it was very obvious everything was coming from memory. Some of the things I talked about included:
  • Why Uruguay was given the first World Cup (it was because they were the Olympic champions)
  • The origin of the terms "Olympic goal", "Olympic lap" and "Olympic fence" (This could easily be my next soccer-related post!)
  • Which teams participated of the 1930 World Cup (And I remember all 13 of them!)
  • Why did Argentina and Uruguay refuse to play in France '38
  • Argentina's boycott to the 1950 World Cup in Brazil
  • The "Maracanazo"
  • Uruguay's decline and the rise of Pelé and the Brazilian team
I got rave reviews, and met my goals for the speech (which was called "The smallest soccer giant"). But most of all, I was very proud of myself for not having said "No, I can't do it with such short notice". It was obvious I could!

No creo haberlo mencionado antes, pero yo soy miembro del capítulo "Agfa Healthcare" de Toastmasters International. Para quienes no sepan qué es Toastmasters, es una organización sin fines de lucro que ayuda a convertirse en un mejor comunicador, lo que significa que uno puede hablar en público confortablemente. Es muy interesante, y a pesar de que me he unido hace muy poco, lo disfruto mucho.

Tuvimos una reunión ayer, y yo estaba anotado como disertador suplente. Llegué a trabajar a las 10 AM porque tenía un compromiso anterior, y me encontré un mensaje de otro miembro: "Gabriel, me quedé sin voz así que me veo forzado a retirarme, podrías hablar vos en mi lugar?". Tenía menos de dos horas para preparar un discurso, y no podía decir que no, porque el que me había pedido el favor no era sólo un compañero de Toastmasters, sino también mi jefe! :-)

Las cosas se pusieron más complicadas, porque mi jefe nos llamó a una reunión a las 10:30AM, la que terminó al mediodía (hora de la reunión de TM). No sólo no tenía discurso sino que ahora no tenía tiempo para prepararlo, que podría hacer? Mientras iba hacia la sala de reuniones me pregunté "Cuál sería un tema del que puedo hablar sin problemas?. La respuesta era obvia, fútbol. En el momento de abrir la puerta, decidí que iba a hablar acerca de la primera Copa del Mundo, que tuvo lugar en (y fue ganada por) Uruguay en 1930.

Hable por cerca de 9 minutes, siendo capaz de meter una introducción, un desarrollo y un cierre que armé en mi cabeza mientras disertaba. Todos sabían que no había tenido tiempo de investigar o prepararme, así que era obvio que todo lo que decía lo sabía de memoria. Entre los temas que toqué estuvieron:
  • Por qué fue Uruguay elegido para la primera Copa del Mundo (fue porque eran los campeones olímpicos)
  • El origen de los términos "gol olímpico", "vuelta olímpica" y "alambrado olímpico" (Esto podría ser tranquilamente mi próximo post relacionado con el fútbol!)
  • Qué equpos participaron de esta Copa del Mundo (Y me acordaba de los 13!)
  • Por qué Argentina y Uruguay se rehusaron a jugar en Francia '38
  • El boicot de Argentina al Mundial de 1950 en Brasil
  • El "Maracanazo"
  • El declive de Uruguay y la aparición de Pelé y el equipo brasileño.
Tuve muy buenos comentarios y también cumplí con los objetivos de mi discurso (al que titulé "El gigante del fútbol más chiquito"). Pero por sobre todo, me sentí muy orgulloso de mi mismo por no haber dicho "No, no puedo hacerlo en tan poco tiempo". Era obvio que sí podía!

2 comments:

  1. Good for you! Public speaking has always been a nightmare for me. I have never been able to do it.
    I think that I would have passed out in front of everybody if that had been me.

    ReplyDelete
  2. Biddie, speaking -or performing- in public has never been an issue for me. Well, for any Almada, I believe. I'm going to post a short video of my 'acting' and 'singing' soon... and I promise it's going to be disturbing, at the very least.

    ReplyDelete

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