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Friday, October 19, 2007

Coming to Canada - Part 7

(Continues from here)

I had nothing. No money, no job, now I didn't even have a computer. I had just lost the product of five months of work. All my contacts, information about apartments I could rent, all the e-mails I had sent and received, even the voice messages my kids had sent me while they were still in Argentina, everything was gone. And I gave up. I woke up the following morning and just didn't know what to do. We were absolutely broke; we didn't even have a way to go back to Argentina, if we thought that could be the solution.

Gaby told me to go to the Public Library two blocks away from the guest house. I could login to my webmail client and maybe find somebody who had replied to one of my applications. I could then ask them for my résumé and start again. I just could not believe that she would still have hope after all we had been through. Reluctantly, I put on my clothes and left.

As I was walking towards the Library, my phone rang. Somebody from a company in Waterloo wanted to interview me for a job. I had no idea where Waterloo was, but of course I said yes! Then I proceeded to ask him, very politely, if he could send me my résumé back. When I made it to the library, I found an e-mail from another guy who wanted to interview me, this time for a teaching job at a college in Scarborough.

I got back to our room, exultant. I told Gaby "I have two interviews!" and we grabbed the map to see where Waterloo was. It wasn't too far away! We had the interview the following day, and I thought it would cost almost the same to rent a car than to take the bus; this way I could take everybody along. But first, I had to go to the interview for the teaching position, and it went pretty well (though it was just for an 8-weeks Software Testing course).

We went to Waterloo on Friday, March 30th. This company was on the corner of King and Weber, so of course I got lost, because I didn't care to ask which King and Weber (South? East? North?). I phoned them to let them know that I was absolutely lost, and made it to the interview an hour and a half late. In the meantime, I had to stop in the middle of the Expressway twice, so Santi could get out of the car to throw up...

I went in and left Gaby and the kids waiting for me at the Burger King across the road. I did extremely well in the interview, and for the first time in all those months I actually told Gaby "you know what? I have a good feeling about this one"... and I was right!

We spent the whole weekend biting our nails. On Monday morning, I got a call from them. They needed my fax number so they could send me the job offer! Here's where the whole week became fuzzy. I went back there on Tuesday and signed my copy; packed and left Toronto on Wednesday; started looking for a place to live on Thursday, found one -at walking distance!- on Saturday morning, and started working on Monday.

I turned on my computer on Monday at 9:00, and got my first e-mail on my canada.com account. It was from the people in Boston, congratulating me because my visa had been finally issued...

(Continues here)

(Continúa desde aquí)

Me había quedado sin nada. No tenía dinero, trabajo, ahora ni siquiera una computadora. Acababa de perder el producto de cinco meses de trabajo. Todos mis contactos, la información sobre departamentos que podría alquilar, todos los e-mails que había enviado y recibido, incluso los mensajes de voz que mis hijos me habían enviado mientras aún estaban en Argentina, todo perdido. Y yo me rendí. Me levanté a la mañana siguiente y no supe qué hacer. Estábamos absolutamente en bancarrota; ni siquiera teníamos cómo volver a Argentina, si pensábamos que ésa podría ser la solución.

Gaby me dijo que me fuera a la Biblioteca Pública que estaba a dos cuadras. Allí podría abrir mi cliente web de correo y ver si alguien había respondido a alguna de mis aplicaciones. Entonces yo podría pedirles que me manden mi résumé de vuelta y así empezar de nuevo. No podía creer que ella todavía tuviera esperanza después de todo lo que nos había pasado. A regañadientes, me vestí y me fui.

Camino a la Biblioteca, sonó mi teléfono. Alguien de una compañía en Waterloo quería entrevistarme por un trabajo. No tenía ni idea de dónde quedaba Waterloo, pero por supuesto dije que sí! Enseguida le pedí muy amablemente si me podría mandar mi résumé de nuevo. Cuando llegué a la Biblioteca y abrí mi correo, me encontré con otro e-mail ofreciéndome una entrevista para un puesto enseñando en un college de Scarborough.

Volví a nuestra habitación, exultante. Le dije a Gaby "Tengo dos entrevistas!" y manoteamos el mapa para ver dónde quedaba Waterloo. No era tan lejos! La entrevista era al día siguiente, y pensé que costaría lo mismo rentar un auto que viajar yo solo en bus; de esta manera podría traer a todos conmigo. Pero primero, tenía que ir a la otra entrevista por el puesto de profesor, y me fue realmente bien (aunque era sólo para dar un curso de 8 semanas sobre Software Testing).

Fuimos a Waterloo el viernes de 30 Marzo. Esta empresa quedaba en la esquina de King y Weber, así que por supuesto me perdí, porque nunca se me ocurrió preguntar cuál King y Weber (Sur? Este? Norte?) Los llamé para hacerles saber que estaba absolutamente perdido, y llegué a la entrevista una hora y media tarde. En mi camino, tuve que parar en medio de la Expressway dos veces, para que Santi saliera del auto a vomitar...

Entré a mi entrevista y dejé a Gaby y los chicos en el Burger King de enfrente. Me fue muy bien, y por primera vez le dije a mi esposa "Sabés que? Tengo un buen presentimiento acerca de este lugar"... y estaba en lo cierto!

Nos pasamos el fin de semana comiéndonos las uñas. El lunes por la mañana, finalmente me llamaron. Querían saber mi número de fax para enviarme la oferta de trabajo! El resto de la semana fue un poco borrosa. Fui de nuevo a Waterloo el martes y firmé el contrato; empacamos y nos fuimos de Toronto el miércoles; comenzamos a buscar dónde vivir el jueves, conseguimos casa el sábado a la mañana -y podía ir a trabajar caminando!- y empecé a trabajar el lunes.

Prendí mi computadora el lunes a las 9 de la mañana, y ya tenía un e-mail esperándome en mi cuenta de canada.com. Era de la gente de Boston, felicitándome porque mi visa de trabajo finalmente había sido emitida...

(Continúa aquí)

6 comments:

  1. Thx for the effort!
    Sigo el lunes.
    'nas noches.

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  2. Increible!!
    En Waterloo? claro!
    (donde esta Waterloo?!)

    Estoy igual que el anonimo que escribio.
    Pegado a mi laptop hasta terminar de leer.
    Realmente tocaron fondo.
    Mis respetos por su coraje, perseverancia y valentia.
    Son todo un ejemplo.

    Arturo

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  3. Nunca pensaste en escribir guiones de cine?

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  4. No será mucho, Guillermo? :-)

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  5. Arturo, para el momento en que salió lo de Waterloo, yo recuerdo que había aplicado por trabajos en Quebec City, Winnipeg, Ottawa, Moncton NB y hasta Yellowknife. No conocía a nadie aquí, nos daba exactamente lo mismo echar raíces en cualquier lado...

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  6. Estoy ansiosa de leer el resto. De antemano te admiro por soportar en familia todo por loque han pasado! Que bueno que todo al final resultó bien.. Pruebas que da la vida para apreciar más aun lo que tenemos!

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