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Tuesday, August 21, 2007

Live from... Panamá (PM)


Ya llegué a Panamá! No pude ver mucho desde el avión, porque había un nenito que se empecinaba en cerrar la ventana, para así dormir tranquilo. :-(

El aeropuerto me impresionó, es realmente muy bonito. Allí tomé un taxi que me llevó hacia el hotel, cobrándome unos módicos U$S 27.40. Me pareció carísimo, pero tal vez porque comparé con Colombia, en lugar de Canadá. Pero no dejaba de preguntarme: "no era que Panamá era aún más barato que Colombia?"

Comprobé que eso era cierto una vez que salí a caminar. Los precios son en dólares americanos, porque esa es la moneda oficial (ver notas). Una hamburguesa completa, con papas fritas y gaseosa cuesta un poco menos de $2.00. A la noche nos invitaron a cenar a una parrilla que se llama "Jimmy". Comí una milanesa con papas fritas que tuvo sabor a gloria, y mi comida costó algo así como $8.00. La verdad es que me pareció barato.

El hotel en donde estoy no dice nada desde afuera, pero la habitación es muy bonita. Tiene cocina, mesada breakfast, comedor, living y habitación. De verdad! (ver fotos). Además, acabo de descubrir que hay piscina, aunque es descubierta y hoy -como toda esta semana- llovió.


Una vez que volvimos de cenar, nos tuvimos que conectar con Colombia para solucionar un problema que había en uno de los sanatorios. Estuvimos de las 10:20 a la 1:30, pero todo parece indicar que lo arreglamos. Ahora me voy a dormir, son más de las 2:00 AM y me tengo que levantar a las 6:30 AM. Ouch!

Notas panameñas:

* Panamá está sobre el Pacífico, pero la playa se ve fea, por la contaminación y las extremas mareas. Hay un plan de saneamiento en marcha, lo que es buenas noticias.
* La ciudad es muy moderna, hay edificios altísimos, y parecería que estamos ante un boom de la construcción.
* La moneda oficial es el dólar, como dije, pero para las monedas aún se usa el balboa. La paridad es 1 a 1, por supuesto.


I arrived in Panama! I couldn't see a lot from the plane, because there was this little kid who would close the window, and then go to sleep. :-(

I was impressed by the airport, is really beatiful. I took a taxi which took me to the hotel, charging me U$S 27.40 for the trip. I felt it was very expensive, maybe because I compared against Colombia instead of Canada. But I couldn't stop asking myself: "wasn't Panama supposed to be cheaper than Colombia?".

I verified that this was true once I went out for a walk. Prices are in American dollars, because that's the official currency (see notes). A burguer with fries and a pop are a little under $2.00. We were invited for dinner, and we went to a restaurant called "Jimmy". I had a schnitzel with fries that tasted like glory, and it was about $8.00. That really looked cheap.

The hotel in which I'm staying doesn't say anything from outside, but the room is pretty. It has a kitchen, breakfast bar, dining room, living room and bedroom. No, really! (see pictures).

I just found out there's a pool, though it's outdoor and it rained today -like the rest of the week so far.

Once we got back from dinner, we had to connect to Colombia to fix a problem that was found at one of the hospitals. We worked from 10:20 PM to 1:30 AM, but everything indicates that we fixed the problem. I'm going to bed now, it's more than 2:00 AM and I have to get up at 6:30 AM. Ouch!

Notes from Panama:
* Panamá City is on the Pacific, but the beach looks ugly, because of contamination and extreme tides. There's a plan in march to clean the area, which is a good thing.
* The city is modern, with very tall buildings, and it looks like we're in the presence of a construction boom.
* The official currency is the American dollar, as I said, but for the coins they still use the old currency, the balboa. Conversion rate is 1 to 1, obviously.

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