Sunday, December 14, 2008

First class (A Christmas Story)

CanadaWell, I’m back at home. It was a very busy week (very busy), but everything turned out great. I was very tired, and I couldn’t walk around town like I love to mostly because of the weather, so all the pictures I have of Northampton are night pictures that look pretty crappy, like this one:
I went back to London on Friday night, and even though I was really exhausted, I couldn’t fall asleep until 7:00 AM on Saturday (it seems that my body hadn’t adapted to the new time zone at all). Woke up at noon, and the day was so horrible that I decided to go straight to the airport. I sat there and waited for a few hours while I was watching some movies on my laptop.
By the time I finally boarded the plane, my concern was that once again, I wasn’t going to be able to sleep well, and I had lots of things to do today (like singing at 10:00 AM and then the soccer practice at 1:30 PM). To make things even worse, the overhead compartment for my row was full with all the backup equipment the flight attendants use, so I had to put my backpack far away (so long, using my laptop during the flight) and the rest under my seat (like I wasn’t uncomfortable enough). A young lady came and sat next to me and I jokingly told her not to worry, that I normally sleep leaning against the window.
As I was thinking about the things I had to do today, one of the flight attendants came over and asked the two people behind me if they were travelling together. They said yes, so she then asked us the same question. We said “no”, but the young couple behind us said “She’s travelling with us, though”. The flight attendant then looked at me and asked me: Could you please come with me, Sir?”.
I got up, confused, but I remembered that I had asked if there were any exit row seats available, so I rejoiced at the possibility of having some extra leg room…
To my surprise, the lady took me all the way to First Class. This gentleman here will take your seat, sir, and you will enjoy the rest of the fight in first class. We will bring you the menu momentarily”. I looked at her, incredulous, and she added: I will explain this to you later”You better do that! :-)
Once we took off, she came back and said to me: This gentleman travels often and was automatically upgraded to First Class. He felt that it would be a nice thing to trade places and have somebody else have that experience, he wouldn’t mind flying in Economy. He seems to be that kind of person” (who likes to do nice things on Christmas Season, I presume she meant).
I just could not believe what was going on. I mean, think about the size of a plane going from London to Toronto. What were the chances that they were going to pick me for this? And then, yet again, what his gentleman had done… I was up and ready for a miserable flight and two days of recovery about 10 minutes before, and now I was picking my meal from a menu while getting read to watch a movie in my ‘La-Z-Boy’-kind seat. Unbelievable.
Still confused, but growing very self-conscious (I felt like Leo Di Caprio on “Titanic”, assuming that everybody else in the First Class section was thinking “Oh, he doesn’t belong here, he’s Economy”). I clearly didn’t know what to do, so I chose to do the only reasonable thing: since I felt like a kid in a toy store, I behaved like one! I explored and touched everything. Pressed every button my chair had, turning it horizontal for a nap first and then back up in order to activate the massage setting. Watched movies, but also looked at all the different little bags containing little things for me to use, like blindfolds, toothbrush and toothpaste, earplugs, creams, etc. I was concerned I couldn’t use the foot rest because I had no socks, but then I found a pouch containing a pair of disposable ones! Every time a flight attendant came by, I would ask for a Diet Coke, a coffee or just some water. I was this close of asking her for a ‘real man’ drink… but I didn’t need to get drunk and make a fool of myself in front of the rest of my new section, did I?
I picked the following from the menu:
  • Appetizer: Moroccan Lamb with Couscous and chick pea salad (the salad never came)
  • Main Course: Sweet potato curry with Almond Basmati rice, flatbread and beet raita (I didn’t eat the beet) + bread
  • Dessert: I passed (the options were Strawberry and Marc de Champagne shortbread or fresh fruit).
Later on, they brought a cheese table and I picked brie and cheddar. About two hours after that, I got strawberry ice cream, coffee and cookies, and right before landing, they offered sandwiches (tuna or salmon), which I respectfully declined.
I was in row 1, so I left almost immediately after we landed, and since this time I remember to bring my Nexus card with me, I didn’t have to go through Customs. “This is all going really well”, I thought, once I was the first to be in front of the carousel to wait for our luggage…
The first suitcase emerged 47 minutes later. And mine, about an hour and 13 minutes after I stood up in there… I knew it.
Still, I will never forget this flight. I was on the receiving end of a random act of kindness, and I felt like a million bucks. While still on the plane, I went back to thank this gentleman, and as we were shaking hands, I came up with an idea of something I could do to as a retribution. I opened my backpack, grabbed one of my Renaissance Singers Christmas CDs and said to him:
- “Here. Please take this, it’s a Christmas CD I recorded with my choir a few years ago. There are songs from all over the world, and some of them were my contribution. If you listen to the ones in Spanish, you will be able to hear my voice more clearly (though I’m not a soloist). I know it’s just a CD, but I couldn’t think of anything that’s more personal and meaningful to me than this. I hope you enjoy the music I make as much as I will enjoy the gift you just gave me”.
He seemed happy too. I then went back to my Row 1 seat and asked the flight attendant:
- “Could you please do me a favour and take a picture of me here? My kids will never believe this”…
Bien, estoy de vuelta en casa. Fue una semana ocupada (muy ocupada), pero todo me salió realmente muy bien. Estaba muy cansado, y no pude salir a caminar por el pueblo más que nada debido al clima, así que las únicas fotos que tengo de Northampton son unas que saqué de noche y están bastante ‘pedorras’, como decimos en Argentina:
Volví para Londres el viernes por la noche, y a pesar de que estaba realmente exhausto, no pude dormirme hasta las 7:00 AM del sábado (parecería que mi cuerpo no se adaptó al cambio de hora). Me desperté al mediodía, y estaba tan horrible afuera que me fui derechito al aeropuerto. Una vez allí, me senté y esperé por unas horas en las que miré películas en mi laptop.
Para cuando se hizo la hora de abordar mi vuelo, mi preocupación era que nuevamente iba a ser imposible dormir bien, y tenía mucho que hacer al día siguiente (cantar a las 10:00 y conducir la práctica de fútbol a la 1:30 PM). Para hacer las cosas peores, el compartimiento de equipaje encima de mi asiento estaba lleno de equipos que usan los auxiliares de vuelo para hacer las demostraciones de seguridad, así que tuve que dejar mi mochila bien lejos (así que nada de usar mi laptop) y el resto bajo mi asiento (como si no estuviese lo suficientemente incómodo). Una joven mujer se sentó y mi lado y yo le dije bromeando que no se preocupara, porque siempre duermo apoyado contra la ventanilla.
Mientras pensaba en todo lo que tenía que hacer hoy, una de las azafatas se acercó y le preguntó a la gente detrás de mi asiento si estaban viajando juntos. Respondieron que sí, por lo que la señora nos hizo la misma pregunta a nosotros. Dijimos que no, pero la gente de atrás agregó “Pero ella está viajando con nosotros”. La azafata entonces me miró y me dijo: ”Podría acompañarme, señor?”.
Me levanté, confundido, pero recordé que yo había preguntado si había algún asiento en las filas que tienen las puertas de emergencia, así que me regocijé por adelantado ante la posibilidad de tener más lugar para ‘estirar las patas’…
Para mi sorpresa, la señora me llevó derechito a Primera Clase. “Este caballero desea sentarse en su lugar, y que usted disfrute el resto del vuelo en primera clase. En un ratito le traemos el menú. La miré incrédulo, y entonces ella agregó, cómplice: Después le explico todo”Más le vale! :-)
Una vez que despegamos, se me acercó de nuevo y me dijo: Este señor viaja tan seguido que lo ponen automáticamente en Primera Clase debido a su status. Pensó que sería lindo cambiar lugares con alguien que no haya tenido la experiencia; no le molesta viajar en Economy. Parece ser esa clase de personas” (a las que les gusta hacer cosas nobles en época de Navidad, agregué para mis adentros).
No podía creer lo que estaba pasando. Piensen en el tamaño de un avión viajando de Londres a Toronto. Cuáles son las chances que me que elijan a mí? Y después estaba el hecho de pensar en lo que esta persona había hecho… Diez minutos antes, yo ya me estaba preparando para un viaje terrible y luego dos días para recuperarme y ahora estaba eligiendo mi cena de un menú mientras me preparaba a mirar una película en mi asiento reclinable tipo ‘La-Z-Boy’. Increíble.
Seguía confundido, pero comencé a sentirme un poco incómodo (como Leo Di Caprio en “Titanic”, asumiendo que todos los demas pensaban “el no pertenece aquí, es de clase Economy”). No sabía qué hacer, o como comportarme, así que hice lo más lógico: ya que me sentía como un niño en una juguetería, me comporté como uno! Exploré y toqueteé todo. Apreté cada botón de mi asiento, poniéndolo horizontal para dormir primero, y luego de nuevo arriba para activar el botón de los masajes. Miré películas  y también exploré el contenido de todos los paquetitos y bolsitos que tenía frente a mí: antifaces para dormir, dentífrico y cepillo, tapones para los oídos, cremas, etc. Estaba preocupado por no poder usar el apoya pies (ya que no tenía medias), y luego me encontré un bolsito con un par de medias (calcetines) de repuesto! Cada vez que pasaba un/a azafato/a, le pedía una Diet Coke, un café o agua. Estuve así de cerca de pedir un trago para ‘hombres de verdad’… pero no quise emborracharme y ponerme en ridículo en frente del resto de mi sección, no?
Esto es lo que elegí del menú:
  • Appetizer: Cordero marroquí con cuscus y ensalada de garbanzos (la ensalada nunca vino)
  • Main Course: Curry de batatas (boniato, camote o papa dulce) con arroz Basmati con almendras y un raita con remolachas (que por supuesto no comí) y pan.
  • Dessert: Decliné (las opciones eran un shortbread de frutilla –o fresa- con Marc de Champagne shortbread o fruta).
Más tarde, trajeron una mesa de quesos y yo elegí brie y cheddar. Un par de horas después, me trajeron helado de fresa con café y galletitas recién horneadas, y justo antes de aterrizar, ofrecieron sandwiches (de atún o salmón), a los que me negué muy amablemente.
Estaba en la fila 1, así que salí del avión casi inmediatamente, y como esta vez me acordé de traer mi tarjeta Nexus, no tuve que hacer aduana. “Esto está yendo todo muy bien”, pensé, sobre todo cuando resulté ser el primero en pararme en frente del carousel que trae las valijas.
El primer equipaje apareció a los 47 minutos. Y el mío, alrededor de una hora y 13 minutos luego de que me paré allí… lo sabía.
De todos modos, jamás olvidaré este vuelo. Esta vez me tocó ser el receptor de un acto aleatorio de amabilidad, y me sentí genial. Mientras aún estábamos en el avión, me acerqué a este caballero para agradecerles, y mientras nos dábamos la mano, se me ocurrió una forma de retribuirle el gesto. Abrí mi mochila y extraje uno de mis CDs de Navidad de los Renaissance Singers, el que le dí mientras le decía:
- “Aquí tiene. Por favor acepte esto, es un CD navideño que grabé con mi coro hace unos años. Son villancicos de todo el mundo, algunos de ellos aportados por mí. Si escucha los que están en español, podrá distinguir mi voz (aunque yo no soy el solista). Ya sé que es sólo un CD, pero no se  me ocurrió algo más personal y significativo para mí que darle esto. Espero que disfrute de mi música tanto como yo voy a disfrutar el regalo que me ha hecho”.
Pareció estar contento. Me volví a mi asiento en la fila 1 y le pedí a la aeromoza:
- “Me sacaría una foto, por favor? Mis chicos no me van a creer esto”…
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  1. Wow. I love to hear stories like this one. I have never flown first class. Never. It sounds like heaven. You know what? You deserve a little something like that. Shawn and I were just talking about how much you and Gaby impacted our lives last Christmas. When we came home form the hospital on Christmas Eve and found the tin of cookies, it just about made me cry. I will never forget your kindness, Gabriel.

  2. Gabriel:Viste la pelicula "Pay it forward"?, bueno pues ya sabes que hacer, no? ;)Ya en serio, que padre esta experiencia. A mi me toco viajar en primera debido a la multitud de viajes que hacia en Mexico y la verdad que se disfruta mucho. Aunque tambien tiene un lado oscuro. Cuando dejas de volar tanto y te acabas los puntos, entonces tienes que regresar a la clase economica, ufff! es como entrar a la twiligth zone ;)Saludos.

  3. WWWOOOWWWW, que suerte... me alegra que hayas sido el elegido para recibir este regalo de generosidad, que lindo. Me parece que tu gesto de darle el CD es igualmente hermoso, y no debes decir eso de que es solo un CD, porque no es asi, es algo de lo que te sientes orgulloso, y el señor debió darse cuenta de eso y agradecer tu gesto!Un abrazo!

  4. Ah, se me olvidó contarte, que cuando viajé a Canadá la primera vez (con 4 personas mas de mi familia) nos pasaron a LOS 5 a primera clase... y pues me sentía igual que tu... jajajaja, con la boca abierta, y feliz de estar ahi... y sentiamos que todos nos miraban COMO SI FUERAMOS DE ECONOMY, hahahaha.

  5. Gabriel!!Me alegra muchísimo, ya sabes que te mereces este tipo de gestos por cómo eres. Aunque la persona que te eligió no te conoce, hizo una buena elección.Seguramente el señor que cedió su asiento se acordará de vos, cada vez que te escuche en el CD.Besos

  6. Qué buena historia! yo creo en lo que hizo ese señor porque el dar puede ocasionar mucha mas satisfacciones que el recibir. Ese señor estaba acostumbrado a ir en ese asiento, era un viaje mas "olvidable" y este viaje se lo va a recordar por mucho tiempo por tu cara de sorpresa, tu agradecimiento y por el CD

  7. Noooo que linda la historia, el señor que cambió los puestos es una dulzura y como digo, cosas buenas pasan a personas buenas, despues de un mal viaje, te tocaba un break!Que lindo detalle darle el CD! Que increible las cosas que te pasan!

  8. Que grande viajar en primera ! Se lo conté a una amiga y dijo una palabra que no pienso reproducir, pero que te imaginarás.Como es lo del CD, siempre andás con ellos encima para repartir ?Como no escuché nada, espero que al escuchar el CD el señor se acuerde bien de vos.

  9. I loved this christmas story... I know you enjoyed it very much! good for the kind gentleman... and for you too!!!

  10. Oh Gabriel, what a wonderful story..i'm so glad you were the recepient, i truly deserved to be on the receiving end of that act of kindness.Sorry you had to wait so long for your luggage though...but it was so thoughtful of you to give that man a cd, very thoughtful indeed!


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