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Thursday, March 03, 2016

Live from… Attawapiskat, ON - Canada

(En español más abajo)
 
Canada
Mi dream came true… I am in northern Canada! I only came for three days, and due to work, but I still think this is going to be an unforgettable experience.
 
Getting here is not easy. During the summer season, the only way to communicate with James Bay (part of Hudson Bay, which is in the Arctic) is by plane. There is also a train that runs from Cochrane, a town north of Timmins, and that many use to send their cars so they can drive around (maybe it’s only a cargo train?). In the winter, there is another option, the winter roads: a long trail (almost without any turns) that is drawn in the snow (OK, the ice); it’s hundreds of kilometres long; it has signals, intersections, etc, but it’s still very precarious and not recommended for those who don’t have a lot of experience driving in those conditions. I was tempted to rent a car in Timmins (my flight stop) and drive all the way here, but… it’s almost eight hours from Timmins to Attawapiskat, and with many areas in which you don’t have any services (not even gas stations) for about 200 km…
 
I ended flying to Timmins, and from there, I took another very small plane to Attawapiskat. This plane had capacity for eight passengers (and we were three) and two crew members (the co-pilot was also the flight attendant). There was no cargo section, all the suitcases and bags were in the back. It was a short but eventful flight, and with a very nice sight. My head was about to explode when we were landing, I obviously have a sinuses problem…
 
Attawapiskat is a First Nation reserve, a very small town, with houses that all look the same, and many with a teepee (that conic tent we all see in the movies) in the back. The streets are neither gravel nor snow this time of the year: they are all made of ice. Walking around is not easy! There are two schools, a hospital, a small clinic, a supermarket (you should see the prices!), a restaurant, two small hotels… and no Tim Hortons! If you look at the map, you can get an idea of how isolated this place is. Everybody knows everybody, so they immediately notice when a foreigner is in town (generally somebody who comes to work in the hospital or one of the neighbouring mines).
 
I’m here only for the day (leaving in 1.5 hours), but I really enjoyed being here. I still haven’t seen the Northern Lights, because even though there was a solar storm last night, it didn’t seem to impact this area. But the peace, the silence and the incredible sky full of stars are things I will hardly forget.
 
Well, time to get on the road. I will tell you about my next destination later!
 
 
ArgentinaSe me cumplió un sueño… estoy en el norte de Canadá! Vine por sólo tres días, y por trabajo, pero realmente creo que va a ser una experiencia inolvidable.
 
Llegar aquí no es sencillo. Durante el verano, la única forma de comunicarse con James Bay (parte de la más grande Bahía de Hudson, que desemboca al Ártico) es por avión. También hay un tren que corre desde Cochrane, un pueblo al norte de Timmins y por el que muchos envían sus autos para después tener en qué moverse (se ve que será un tren de carga?). En invierno, hay una opción más: los ‘winter roads’, una larga ruta (casi sin curvas) que es trazada sobre la nieve (bueno, el hielo), de cientos de kilómetros de largo; tiene señalización, intersecciones, etc, pero es de todos modos muy precaria y no recomendable para quienes tienen poca experiencia manejando en esas condiciones. Me tenté en sacar un auto en Timmins (mi escala de vuelo) y venir manejando por el hielo, pero… son casi ocho horas de Timmins a Attawapiskat, y en muchos tramos no hay servicio alguno (ni siquiera dónde llenar el tanque) por 200 km…
 
Terminé viajando en avión a Timmins, y desde ahí, en otro avión, muy chiquitito, hacia Attawapiskat. El avión tenía capacidad para ocho pasajeros (éramos 3), y dos pilotos (el co-piloto hacía también las veces de ‘azafato’). No tenía sección de carga, todas las valijas y bolsos estaban apilados atrás. Fue un vuelo corto, pero con muchos vaivenes, y con una vista muy bonita. Mi cabeza estaba a punto de explotar cuando aterrizábamos, se ve que debo tener los senos frontales congestionados…
 
Attawapiskat es una reserva indígena (de los First Nations), un pueblito muy chico, con casas que son todas prácticamente iguales, y muchas tienen un teepee (la típica tienda o carpa en forma de cono que veíamos en las películas) en el fondo. Las calles, a esta altura del año, no son de piedra ni de nieve, son de hielo. Caminar por la calle no es para cualquiera! Hay dos escuelas, un hospital, una pequeña clínica, un supermercado (y hay que ver los precios!), un restaurante, dos albergues… y no hay Tim Hortons! Si uno mira el mapa, puede darse una idea de lo aislado que está este lugar. Todos se conocen con todos, así que inmediatamente se dan cuenta de cuando llega un ‘foráneo’ (por lo general gente que viene a trabajar en la salud, o en alguna mina cercana).
 
Yo estoy sólo por el día (me voy en una hora y media, en realidad), pero realmente me gustó mucho venir. Me quedé con las ganas de ver auroras boreales por ahora, porque si bien anoche hubo una tormenta solar importante, nada se vio por aquí. Pero aún me quedan dos días… Pero la paz, el silencio y el increíble cielo lleno de estrellas que ví aquí son cosas que no voy a olvidar.
 
Bueno, hora de seguir viajando. Más tarde les cuento sobre mi próximo destino!
 
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Told you the plane was tiny! - Les dije que el avión era chiquito!
 
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Winter roads - Los caminos del hielo
 
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The clinic - La clínica
 
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You can see some teepees here - Aquí se ven algunos teepees
 
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The winter road to Kashechewan, my next destination - El camino de nieve a Kashechewan, mi próximo destino
 
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The church, about the only distinct building - La iglesia, el único edificio que rompe la monotonía
 
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A bottle of water, $6.59 - Four slices of watermelon, over 7 dollars!
Una botella de agua, $6.59 - Cuatro rodajas de sandía, más de 7 dólares!
 
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