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Monday, December 02, 2013

Coming home on a boat

(En español más abajo)
CanadaI took Santi and his friend Justin back to Michigan yesterday. What is normally a 4 hour drive from Kitchener to Howell, MI turned into a good 6 hours, thanks to an unscheduled stop for food and the lots of traffic at the border crossing, because of the Thanksgiving / Black Friday weekend. As I was about to enter the US at the Blue Water Bridge in Sarnia, ON / Pt. Huron, MI, I noticed that we had three times the line coming back. That meant I was going to spend a good three hours waiting to cross on my way back. I had to work today!
I checked EZBorderCrossing and I saw that the delay was still between 90 and 120 minutes at around 9:30 PM so I thought I would try another way. Going through Detroit was unthinkable, so I decided to check something many people do not know we have: the two ferries that connect USA and Canada through the St. Clair River, that runs between Lake Erie (where Sarnia and Pt. Huron are) and Lake Ontario (where Detroit and Windsor meet).
I then went on the BlueWater Ferry website and to my happiness I saw there were no delays. Even better, the ferry runs 7 days a week between 6:40 AM and 10:30 PM so I still had time to catch it! I drove from Howell to Marine City, MI, and got there at around 10:00 PM. Just as I am pulling in, the ferry arrived, and there was no line, so I was on my way about a minute later, and on Canadian soil about five minutes later. I felt very happy about my choice, and I got to go across the gelid St. Clair at night, something I had never done before. Sure, the toll is a little more expensive ($7/car) but I think it was worth it.
I would recommend you take the time to cross the border by ferry if you have the chance. It's a pleasant trip and you get to know tiny, yet beautiful towns like Sombra, ON or Algonac, MI. It's also an area where you can find many First Nation reserves, so it is an interesting area to drive around.
I haven't tried the other Ferry that services the area, which connects Algonac, MI and Walpole Island in Ontario, but I will soon!
The red markers show Sombra-Marine City ferry, the green ones are for Walpole-Algonac
Los marcadores rojos muestran el ferry Sombra-Marine City, los verdes Walpole-Algonac
Ayer llevé a Santi y su amigo Justin de nuevo a Michigan. Lo que normalmente es un viaje de 4 horas de Kitchener a Howell, MI terminó siendo uno de 6 horas, gracias a una parada para almorzar y el tráfico que había en la frontera, debido al fin de semana de Thanksgiving / Black Friday. Mientras entraba a US por el Blue Water Bridge en Sarnia, ON / Pt. Huron, MI, vi que había el triple de cola para volver. Eso significaba que me iba a ‘comer’ de tres a cuatro horas para volver a Canada. Yo tenía que trabajar hoy!
Entré a EZBorderCrossing y ví que había una demora de entre 90 y 120 minutos a eso de las 9:30 PM así que pensé en buscar una alternativa. Ir por Detroit era impensable, así que decidí mirar una alternativa que muy pocos conocen: los dos ferries que conectan USA y Canada a través del Río St. Clair, que va del Lago Erie (donde se enfrentan Sarnia y Pt. Huron) y el Lago Ontario (en cuya desembocadura se encuentran Detroit y Windsor).
Miré también el website del BlueWater Ferry y para mi alegría ví que no había demoras. Mejór aún, el ferry funciona los 7 días de la semana entre las 6:40 AM y 10:30 PM así que tenía tiempo de llegar! Manejé desde Howell a Marine City, MI, y llegué a eso de las 10:00 PM. Justo que estoy llegando, también lo hacía el ferry, y no había fila, así que ya estaba en camino un minuto después y en suelo canadiense unos cinco más tarde. Me sentí muy feliz de mi elección, y además crucé el gélido río St. Clair de noche, algo que no había hecho antes. Seguro, el peaje es un poco más caro ($7/auto) pero creo que vale la pena.
Les recomiendo que se tomen el tiempo de cruzar por ferry alguna vez si tienen la chance. Es un viaje placentero y pueden conocer pequeños pero muy bonitos pueblos como Sombra, ON o Algonac, MI. También es un área donde hay muchas reservaciones de las tribus de los First Nations, así que es interesante para pasear.
Todavía no he utilizado el otro ferry que conecta el área, el que va de Algonac, MI a Walpole Island en Ontario, pero pronto lo haré!
An old picture from this same blog / Una foto vieja de este mismo blog 
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