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Saturday, October 22, 2011

A flight from hell

USA

I mentioned on Thursday that I was having a good week in Greenville, SC. Well, it got all ruined on Friday. Listen to (or should I say 'read') is chain of events:

  • My flight was leaving at 7:00PM. I had a 2 hours stay in Charlotte, NC and then my second leg to Buffalo, landing here at midnight. I skipped over lunch and was leaving the office at 4:00 PM when I got a call from US Airways...
  • My flight from Greenville was delayed, so I was going to miss my second flight. What to do? Charlotte was just an hour and a half away, should I rent another car and drive up? Or should I look for a different flight? I called US Airways and they found me a earlier flight, leaving at 5:15 PM. I'd better hurry!
  • As I'm driving into the airport, I got another call from US Airways. That flight was ALSO delayed, so they had to find me a third alternative. I waited patiently until they told me I was on a different flight, leaving at around 6:00 PM and stopping in Washington DC... I went out again, to grab something to eat.
  • A few minutes later, another call, another change. My new flight was leaving at around 6:45 PM and it was stopping in Philadelphia. Big problem, though: there were only 25 minutes in between flights. I might miss my second leg! I was also concerned about my luggage. What if I made it but my stuff didn't?
  • I finally went to check in and... my flight was delayed. I told the lady ‘You know, I don't care if you send me through Iceland or Sudan, as long as I'm in Buffalo tonight’. She didn't have anything available, though, so she put me on... a Delta flight!
  • Went to the Delta counter and finally got to board my 6:50 PM flight (through Atlanta this time). Just when I was finished undressing to go through the scanner, I heard:

"Mr. Gabriel Almada, please return to the Delta counter immediately, Mr. Gabriel Almada"

  • Unbelievable. I got dressed again and went back downstairs. When I got there and asked what was going on, the lady told me dryly: "Sorry, you were too late, they had to cut your lock and go through your luggage because there was something in there that looked funny". That was it, no further explanation, no apology for not having waited (it took me three minutes tops to get back there).
  • I finally boarded and sat on the plane for a good 25 minutes until we left. I landed in Atlanta with less than half an hour to catch my second flight. You know that Atlanta is one of the biggest, busiest airports in the world, right? OK, I looked at the map and the distance between my two gates was the longest possible at that airport. I had to take the train, of course.
  • Barely made it to my second flight, but was convinced that my suitcase hadn't. That would be a big problem, as my CPAP device was inside... I got a mini break in my terrible day so far, as I was the only one on the plane with nobody sitting beside me. Not too much of a consolation.
  • Landed in Buffalo...I don't even have to tell you, my suitcase didn't. I went to complain and they told me that it would land at 10:30 AM and  then they'd deliver it. Since I live more than 60 miles away from the airport, though, they would have to send it to New York, then Detroit and finally Toronto, where somebody would put my suitcase in a truck and bring it home.
  • "By when should I expect to receive my suitcase, then?", I asked, explaining the need for my CPAP. "Saturday night, most likely Sunday", was the answer. That was unacceptable; I said I was going to spend the night here and pick it up tomorrow. Then I asked them who should I talk to re:hotel. They said that no airlines are obliged to put anybody in a hotel in these cases; they had 24 hours to produce my luggage and only then they would have to pay. I kept on arguing and in the end I got... three $7 food vouchers. :-(
  • I'm at Denny’s, having dinner at 1:35 AM (using those vouchers) and trying to find a hotel. I couldn't use my company's application to book the room because it's past midnight and it would show me availability and rates for Saturday night. I'm driving around, looking for a hotel near the airport that might have an available room...
  • Hopefully I will get to sleep without my CPAP. I will pick up my suitcase tomorrow and then drive home. I expect to be there at around 1PM, almost a full day after I left Greenville, SC.

Next person who says to me "you're so lucky, you get to travel, how nice!" will be punched in the face. Several times.

Cheektowaga-20111022-00068

 
 
ArgentinaMencioné el jueves que estaba pasando una buena semana en Greenville, SC. Bueno, el viernes me arruinó la semana. Escuchen (mejor dicho ‘lean’) esta cadena de eventos:
  • Mj vuelo salía a las 7:00 PM. Tenía escala de dos horas en Charlotte, NC y luego mi segundo vuelo a Buffalo, aterrizando a la medianoche. Me salteé el almuerzo y salía de la oficina a las 4:00 PM cuando me llegó una llamada de US Airways…
  • Mi vuelo desde Greenville estaba demorado, así que me iba a perder el segundo. Qué hacer? Charlotte está a una hora y media, y si alquilo otro auto y me voy manejando? O tal vez debiera buscar otro vuelo? Llamé a US Airways y ellos me encontraron un vuelo más temprano, saliendo a las 5:15 PM. Más valía que me apurara!
  • Justo cuando llego al aeropuerto, recibo otro llamado de US Airways. Ese vuelo TAMBIEN estaba demorado, así que me iban a buscar una tercera alternativa. Esperé pacientemente hasta que me dijeron que estaba en otro vuelo que salía a las 6:00 PM y paraba en Washington DC… Volví a salir, esta vez para agarrar algo para comer.
  • A los pocos minutos, otra llamada, otro cambio. Mi nuevo vuelo salía a las 6:45 PM y paraba en Filadelfia. Gran problema, sin embargo: tenía sólo 25 minutos entre vuelos. Podía perder el segundo! También me preocupaba mi equipaje. Y si yo llegaba a tomar el vuelo pero mi valija no?
  • Finalmente hice el check in y… mi vuelo estaba demorado. Le dije a la mujer ‘Sabés, no me importa si me mandás por Islandia o Sudán, si estoy en Buffalo esta noche’. No tenía nada disponible, sin embargo, así que me puso en… un vuelo de Delta!
  • Fui al mostrador de Delta y finalmente abordé mi vuelo de las 6:50 PM (con escala en Atlanta). Justo cuando había terminado de sacarme todo para pasar por el scanner, oí:

“Sr. Gabriel Almada, por favor retornar al mostrador de Delta inmediatamente, Sr. Gabriel Almada”

  • Inceíble. Me volví a verstir y bajé. Cuando llegué y pregunté qué pasaba esta vez, la mujer me dice secamente: “Lo siento, pero llegó muy tarde, tuvieron que cortar su candado y revisar su valija porque había algo allí que parecía sospechoso”. Eso era todo, ninguna explicación ni disculpa por no haber esperado (me llevó a lo sumo tres minutos llegar hasta ahí).
  • Finalmente me senté en el avión y esperé unos buenos 25 minutos hasta que salimos. Aterricé en Atlanta con menos de media hora para tomar mi otro vuelo. Saben que Atlanta es uno de los más grandes y más transitados aeropuertos del mundo, no? Bueno, miré en el mapa para ver a qué puerta tenía que ir, y resultó que mis dos puertas constituían la distancia más larga posible entre dos salidas en todo ese aeropuerto. Me tuve que tomar el tren, por supuesto.
  • Apenas llegué a tiempo al segundo avión, pero convencido de que mi equipaje no lo había hecho. Eso era un problema, porque mi CPAP estaba adentro… Tuve un pequeño golpe de suerte (el úniico hasta entonces) porque mi asiento era el único en todo el avión que tenía un asiento libre al lado. Poco consuelo.
  • Llegué a Buffalo… No hace falta que les diga, no? Mi valija no llegó. Fui a quejarme y me dijeron que llegaría aquí a las 10:30 AM y que ellos la llevarían a mi casa. Como vivo a más de 60 millas del aeropuerto, sin embargo, tendrían que enviarla a New York, luego Detroit y por último Toronto, desde donde alguien me llevaría la valija a casa en un camión.
  • "Pero para cuando debiera esperar que llegue mi valija", pregunté, explicando el tema de mi CPAP. "Sábado a la noche, más probable el domingo", fue la respuesta. Era inaceptable; les dije que me iba a quedar aquí por la noche y retiraría mi equipaje yo mismo. Pregunté con quién tenía que hablar para arreglar alojamiento, a lo que me respondieron que ninguna aerolínea está obligada a buscarle hotel a alguien en estos casos; tenían 24 horas para que mis cosas aparecieran y sólo pasado ese plazo deberían pagar. Seguí peleándome pero todo lo que logré fueron tres cupones de comida de $7.00 cada uno.
  • Estoy en un Denny’s, cenando a las 1:35 AM (usando los cupones) y tratando de encontrar hotel. No pude usar la aplicación de mi trabajo para buscar hotel, porque ya pasó medianoche y me busca habitaciones para el sábado a la noche en lugar de ahora mismo. Ahí ando, manejando por ahí, cerca del aeropuerto, buscando dónde poder dormir.
  • Con suerte podré conciliar el sueño a pesar de no tener mi CPAP. Mañana recojo mi eqipaje y salgo para casa. Espero llegar a eso de la 1PM, casi un día entero luego de que salí de Greenville, SC.

Al próximo que me diga “tenés tanta suerte, viajás mucho, qué lindo!” le voy a embocar un soplamocos. Varios, en realidad.

 
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7 comments:

  1. Any well travelled person would know to buy the Ntsa locks. Those dudes at the airport have a key and they can open your suitcase without cutting your lock or needing you for that matter... You were at Dennis?!?! You so lucky.

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  2. Arrgh! How totally frustrating. I hope you luggage and CPAP show up without any more hassle.

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  3. Lo padre de los viajes es la estadía, pero los aeropuertos y su organización son un martirio. No quiero imaginarme en tiempo de nieve como será :(

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  4. Are you saying that travelling is not as glamorous as it appears? :)

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  5. You're so lucky you get to travel!

    Ouch, why did you punch me?

    :-)

    Seriously, I hear your frustration. Worst part is, you can't win arguments with airlines, even if it's common sense or if you are 100% right. They will always deny service or compensation.

    I hate flying in the U.S because of that. They screw up, you get blamed.

    ReplyDelete

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