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Monday, April 25, 2011

Asaltos

(En español más abajo)
 
CanadaOne of the things from my teenage years that I remember fondly are the 'asaltos' (which translated into English literally, would be ‘a heist’ or ‘a mugging'). In spite of its name, it was nothing more than an impromptu party, attended by few people (10, 15 tops) that would normally take place in somebody's garage - or living room, if there was no room in there.
 
The preparations were simple: all you needed was some chairs, a table or two for the snacks and drinks, a tape recorder (or vinyl record player, those were the days!) and that was pretty much it. Everybody would contribute in terms of food, but as I said everything was kept very simple. All you would normally see were potato chips, cheese puffs and pop. Bringing hot dogs would be almost seen as a sign of sophistication!
 
What would you do at an 'asalto'? Dance, mostly. We would talk a lot too, as every teenager does, but it was all about the music. I, like many kids my age, would spend quite some time trying to find the best songs for the next party. There was no internet, no CDs, no MP3 back then, so all I had -if I didn't have the LP or tape I wanted- was a tape recorder and a radio. If I was lucky, I would have a cable connecting both of them so I could record my songs without any ambient noise. But most of the times it was me in my room, sitting on the bed that wouldn't squeak.
 
I remember some of the hits from those years: ELO's 'Last train to London' (in which we would all follow our friend Verónica), Rod Stewart's 'Do ya think I'm sexy', two songs from 'Fame', both sung by Irene Cara (the movie's title and 'Red light'), in which it would be our friend Cecilia's turn to lead us into dancing, and many others. Ian Duran's 'Wake up and make love to me' was another huge hit, but I guess it was a local success, because I learned a few years later that he was actually Argentine and he had just recorder a cover of this song, which belonged to… Ian Dury! What a coincidence, such similar names! Smile
 
There was a time for slow dancing too; the most memorable song to me was Roger Daltrey’s 'Say it ain't so, Joe'. That song -which I still love- was a staple of every self-respecting 'asalto'.
 
Though I'm an extroverted person, and I have always been, I was very shy around girls. There was one I really liked, yet through all those years I never even dare to say a word to her. I would dance along with the whole group, but when the slow music hit, I would just retreat to the chairs and watch, because I wouldn't build up the nerve to ask pretty much anyone. I remember that one time in which I dance with one of my friends, who was dating another guy in our group of friends at the time. When I looked for him asking for approval (me and the girl had been friends since kindergarten after all, so there was nothing wrong) I couldn't find him anywhere. Only after we danced and as I was about to leave, I found out that they had argued and that was the reason why he wasn't around. I felt like a heel...
 
I treasure those years. I was 12 or 13, same age my son Juan has now. Like him, I wanted people to acknowledge me and I wanted to make friends. Like him again, I would normally choose the wrong way to do it; I was trying so hard to be as cool as my older brother, that it never occurred to me that I could have accomplished that without trying to imitate him all the time. Especially since mine was a bad imitation... Once I realized I needed to find my own place and get people to know me and like me for who I really was, thinks went definitely better for me. But that's maybe a story for next Monday...
 
 
 
ArgentinaUna de las cosas de mi adolescencia que recuerdo con más cariño son los 'asaltos'. A pesar de lo que el nombre sugiere, no eran más que una fiesta hecha casi a las apuradas, con poca gente (no más de 10 ó 15) y que normalmente se llevaba a cabo en el garage de la casa de alguien - o en su defecto, en el living.
 
Las preparaciones eran sencillas: todo lo que hacía falta eran unas sillas, una mesa o dos para los snacks y bebidas, un grabador o tocadiscos (qué epocas!) y listo. Todos contribuían con la comida, pero como dije todo era muy simple. No se veía más que papas fritas, chizitos (nuestro nombre para los bocaditos con gusto a queso tipo Cheetos) y gaseosas. Llevar 'panchos' (hot dogs) a un asalto era casi un signo de sofisticación!
 
Qué hacía uno en un 'asalto'? Bailar, más que nada. También uno charlaba mucho, como cualquier adolescente, pero era todo más que nada relacionado con el baile. Yo, como muchos chicos de mi edad, me pasaba el tiempo buscando las mejores canciones para el próximo encuentro. No había internet, CDs o MP3 por ese entonces así que todo lo que tenía -en caso de no tener el LP o cassette que quería- era una grabadora y la radio. Si tenía suerte, también contaría con un cable para conectar ambos y grabar las canciones sin ruido ambiente. Pero la mayoría de las veces estaba grabando en mi habitación, sentado en la cama que no hacía ruido.
 
Recuerdo algunos de los éxitos de esos años: 'Last train to London' de ELO (donde todos seguíamos el pasito de nuestra amiga Verónica), 'Crees que soy sexy?' de Rod Stewart, dos canciones de la película 'Fama', ambas cantadas por Irene Cara (la del título y 'Red light') donde era nuestra amiga Cecilia la que tomaba el rol de líder, y muchas otras. La canción de Ian Duran 'Wake up and make love to me' fue un gran éxito también, pero me pregunto si fue de cabotaje, porque tiempo después descubrí que Ian Duran era un argentino que había hecho una versión de esta canción, originalmente de… Ian Dury! Parecido el nombre, eh? Smile
 
También había un tiempo para bailar lentos; la canción más memorable que recuerde era 'Say it ain't so, Joe' de Roger Daltrey. Era 'la' canción para cualquier asalto respetable!
 
Si bien siempre he sido extrovertido (OK, payaso), también fui muy tímido en cuanto a lo que se refiere a las chicas. Hubo una de la que me enamoré, y sin embargo jamás le dije una palabra en todos esos años. Bailaba con todo el grupo, pero cuando la música lenta comenzaba, yo me retiraba a las sillas y desde ahí miraba, porque jamás me animaría a sacar a bailar a alguien. Recuerdo que una de las poquísimas veces que sí bailé lento, fue con una amiga que estaba saliendo con uno de los chicos del grupo. Lo busqué como para que me diera su OK (después de todo ella y yo éramos amigos desde bien chiquititos y no había nada malo). No lo pude encontrar por ningún lado. Sólo después de haber bailado y cuando ya me iba, me enteré de que habían discutido y era por eso que él no estaba. Me sentí un perfecto canalla...
 
Recuerdo con mucho cariño esos años. Yo tenía 12 ó 13, lo mismo que mi hijo Juan hoy. Como él, yo quería que la gente se fijara en mí, y quería hacer amigos. De nuevo como él, por lo general elegía la forma incorrecta de hacerme notar; trataba tanto de parecer tan 'cool' como mi hermano, que nunca se me ocurrió pensar en que podría haber logrado mi objetivo sin haber tratado tanto de imitarlo a él... especialmente cuando la imitación no era buena. Una vez que comprendí que tenía que encontrar mi propio lugar y que la gente me quisiera por quien y como era, las cosas fueron mucho mejor para mí. Pero eso es otra historia, tal vez para el próximo lunes.
 
 
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4 comments:

  1. Que lindo los asaltos!! Nosotros los llamabamos malones. Yo crie durante 16 años una hija unica, asi que soy novata en esto de criar 2. Pero si receurdo muy bien el tema de diferenciarse de los hermanos (algo que se desliza de este post). En nuestro caso cada una hizo su papel, mi hermana mayor era la linda, yo la buena y mi hermana mas chica la revelde. Debe ser duro para Juani ser el "hermano de", lo mejor es fortalecer su autoestima, celebrar sus logros y mucha charla. Un besote enorme para ese Juancho Hermoso!!!! HAy Gabriel como crecen los chicos!!!

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  2. Es cierto, Ana Paula, los chicos crecen tan rápido! Y cómo me pone de triste no estar allá por dos o tres semanas y ver cómo lo hacen! :-(

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  3. We didn't have the parties, but both my husband and I remember calling into the local radio station to make a request then sitting by the radio with a tape recorder so we could have the newest coolest music.

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  4. Shannon in Argentina we did the same!!!

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