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Monday, January 24, 2011

The joy of being ‘second’ to everything

USAMusic has always been very important in our lives. My father used to sing in theatres when he was young; his twin brother also used to sing and play guitar. My older brother and I began to sing at the age of four or five years old and we still do it, with many CDs, DVDs, and in my brother's case an international tour in our résumés. My younger brother Martín (Fafa) also continues to sing: he recorded two CDs with be, has sung in the choir for many important operas that were presented in Buenos Aires and he has even jumped on stage to sing (as a guest) with a very well known Argentine rock band named Tierra de Fuego. He's the star of the family! My brother Paco sang briefly with Martin and I, but that was it, and the youngest two (Juan Pablo and Sebastián) would be the exceptions, as they haven't shown a lot of interest.
 
image Fafa (right) singing live with Tierra de FuegoFafa (derecha) cantando en vivo con Tierra de Fuego
 
During our teenage years, even though my older brother and I were part of the same group of friends, we didn't have a 'brothers-partners' relationship, or at least not as close as the one we have as adults. There were, however, moments in which all the differences of personality, age and maturity would disappear: that would be when we pick up our guitars to sing either at home, in front of our friends and sometimes even in public, at some parties in which we would reluctantly start to sing and then we would never stop.
 
Mi brother has a very good, strong tenor voice, and he's the oldest, so he has logically been the leader all these years. I had already noticed that it was difficult for me to hit the higher notes, so I was more than happy with my role as the second voice. With time, I would realize why it was so hard for me to sing high notes: I'm a bass... On the other hand, I've never been as good with the guitar as my brother, so I have no business in questioning his leadership.
 
I soon noted that not only I felt perfectly comfortable singing second voice, but also that I enjoyed (and was pretty good at) finding other harmonies and 'playing' with the songs. I have a very good musical ear and a great memory, so I went to the point that I could accompany any song with my guitar, including those that I don't know; it seems like I always know which chord to play next. Same happens with the singing, I can put a second voice to anything. I don't mind being the lead singer when needed, though. I did take on that once my older brother went to live in the US. My brother Martín inherited my position, but once I started to sing with him, the roles became a little more confused and we would switch first and second voices much more than I had ever done with Guillermo. Still, I'm more comfortable when I play a secondary role; when I sing with Gaby, for example, I always prefer to see her singing the lead, as she has a beautiful mezzo-soprano voice. I play guitar and sing whenever it's needed...
 
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Moe (Guillermo), Larry (Fafa) and Shemp (Sebastián), because I’m Curly!
Moe (Guillermo), Larry (Fafa) y Shemp (Sebastián), porque Curly soy yo!
 
I have gone to the point of studying those singers who played second voices in memorable duos; either international (like Simon & Garfunkel) or from Argentina; my favourite ones were Nito Mestre (Sui Generis), Luis Viola (Fantasía), Miguel Erausquin (Pastoral), Héctor Ayala (Vivencia) and especially Jorge Durietz (Pedro y Pablo). The curious thing is that only Durietz and Erausquin seemed to have a deeper register than the lead. Durietz's work accompanying Miguel Cantilo's fantastic lead voice was (still is!) nothing short of fantastic, and it's too me the ideal of what a second voice should be. Ayala is a close second.
 
That's how I chose to become the best possible 'supporting actor' instead of trying to shine as 'best actor in a lead role'. It was a great choice; it has not only helped me with music, but also in other aspects of my life. After many years of having worked alone, and hence have all those little vices and bad behaviours you could expect, it has now become easy for me to support somebody else's leadership and work with the only intention of meeting our goals and make our company look good. I'm always ready to give proper recognition for the work of others, and I make a point on making sure that everybody receives their due credit, especially when I'm the one playing a lead role. Being a 'second bananas' also allows to fly under the radar and be a little more creative (same as when I sing). It is more satisfying to me, and to be honest, it also makes me good in my manager's eyes... :-)
 
imageWe started off early, as I said Empezamos tempranito, como dije 
 
I will continue to write about the relationship between the 'Almada little brothers' and music, but in the meantime I will leave you a question: which one of the two roles is your preferred one? Would you rather be a leader or play a supporting role?
 
 
ArgentinaLa música ha sido siempre muy importante en nuestras vidas. Mi padre cantaba en teatros en sus años mozos, y su hermano gemelo también supo cantar y empuñar una guitarra. Mi hermano mayor y yo comenzamos a cantar a los cuatro o cinco años de edad y aún lo seguimos haciendo, con varios CDs, DVDs y en el caso de mi hermano hasta giras internacionales en nuestros  curriculum. Mi hermano Martín también sigue despuntando el vicio de la música: grabó dos CDs conmigo, cantó coros en importantes óperas y hasta saltó al escenario un par de veces para cantar (como invitado) con una banda de rock bastante conocida en Argentina, llamada Tierra de Fuego. Toda una estrella, che. Paco cantó brevemente conmigo y con Martín pero no pasó de ahí, y los dos más chicos (Juan Pablo y Sebastián) no mostraron mucho interés que digamos.
 
En nuestra adolescencia, si bien mi hermano mayor y yo nos movíamos por lo general en el mismo grupo de amigos, no teníamos una relación de 'hermanos-compinches' o al menos una relación tan cercana como la que disfrutamos ahora de adultos. Sin embargo, había momentos en que las diferencias de caracteres, edad y madurez desaparecían: cuando empuñábamos las guitarras ya sea para cantar en casa, para nuestros amigos e incluso en público, en alguna que otra fiesta en la que nos hacíamos rogar y luego no largábamos más.
 
imageFafa and I live on stage…Fafa y yo en vivo… 
 
Mi hermano tiene una potente y muy buena voz de tenor, y es el mayor, así que lógicamente era él quien hacía la voz líder. Yo ya notaba que me costaba trabajo llegar a las notas más agudas, así que estaba más que contento con mi papel de segunda voz. Con el tiempo me daría cuenta de por qué me costaba tanto: yo tengo registro de bajo. Por otro lado, yo nunca toqué la guitarra tan bien como él, así que no podía cuestionar su liderazgo desde ningún lado.
 
Pronto noté que no sólo me sentía cómodo cantando la segunda voz, sino que también me divertía (y me salía muy bien) encontrar otras armonías y jugar un poco con las canciones. Tengo un muy buen oído musical y una gran memoria, asi que llegué al punto de poder acompañar en guitarra cualquier cosa, incluso canciones que no conozco, y siempre parezco adivinar que acorde tengo que rasguear después. Lo mismo con el canto, le puedo poner una segunda voz a cualquier cosa. No me molesta ser la primera voz; de hecho, lo fui una vez que mi hermano se fue a USA y yo tomé su lugar. Mi hermano menor Martín heredó mi puesto, pero una vez que comencé a cantar con él los roles fueron difusos y alternábamos primeras y segundas voces mucho más d lo que lo hiciera con mi hermano mayor. Pero yo me muevo más cómodamente en un rol secundario; cuando canto con Gaby, por ejemplo, siempre prefiero que se luzca ella, que tiene una hermosa voz. Yo la acompaño con la guitarra y canto cuando hace falta...
 
imageGuillermo (aka) Necochino and Fafa
 
He llegado al punto de estudiar a los cantantes que hacían segundas voces en dúos memorables ya sea internacionales (como Simon & Garfunkel) como de Argentina; entre ellos, Nito Mestre (Sui Generis), Luis Viola (Fantasía), Miguel Erausquin (Pastoral), Héctor Ayala (Vivencia) y en especial Jorge Durietz (Pedro y Pablo). Lo curioso es que sólo Durietz y Erausquin parecía tener un registro más grave que la voz líder. El trabajo de Durietz como segunda voz de un gran cantante como Cantilo fue (es!) para mí magistral y el ideal de lo que una segunda voz debe hacer.
 
Y así fue que en lugar de intentar descollar por mérito propio me dediqué en lleno a ser el mejor actor de reparto posible. Fue una elección magistral; me ha ayudado no sólo con la música, sino que también en la vida. Después de muchos años de haber trabajado solo, y por consiguiente tener todos los vicios que eso acarrea, ahora me resulta fácil acompañar el liderazgo de otro y trabajar sin ninguna intención otra que la de cumplir con nuestros objetivos y dejar una buena imagen de la empresa. Siempre estoy dispuesto a reconocer el trabajo de los demás, y doy por seguro de que todo aquel que lo merezca reciba su crédito correspondiente, especialmente cuando yo estoy en un rol de líder. Tener un rol secundario me permite también volar por debajo del radar y dar rienda suelta a mi creatividad un poquito más (igual que cuando canto). Me satisface mucho más, y seamos honestos, también me hace quedar bien con los jefes... :-)
 
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Year 1983Año 1983
 
Continuaré escribiendo sobre la relación entre los 'hermanitos Almada' y la música, pero mientras tanto les dejo una pregunta, al mejor estilo del blog de 'Los Ziegler': cuál de los dos roles les sienta más cómodo a ustedes? Prefieren ser 'actor principal' o un buen 'actor de reparto'?
 
 
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