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Friday, July 02, 2010

True Patriot love

(En español más abajo)
 
CanadaIt was Canada Day yesterday, so we went out to assist to some of the celebrations, like we do every year.

We normally leave home late enough to barely make it to the fireworks, which start once it gets dark. Problem is, at this time of the year and in this latitude, that doesn't happen until around 10:15 PM or even later, and it was unseasonably cool last night!

We arrived in there  much earlier than usual this time, and we went to where all the events take place, just by Columbia Lake. It was absolutely beautiful to see tens of thousands of people (newspapers estimated 60,000) celebrating in absolute harmony, watching the live numbers and spending ridiculous amounts of money on lukewarm hot dogs orb sticky cotton candy. For a moment, it reminded me of that fantastic party that was Buenos Aires' bicentennial last May.

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Lots of kids (and their parents) were playing soccer, a sign of the times (we also saw lots of Argentine jerseys and flags). It was a very enjoyable evening, and the amazing display of fireworks was just the icing of the cake.

I felt really proud of being Canadian, which made realize that... well, I AM Canadian. This is a great time of the year, with Canada Day and Argentina's Independence Day only eight days apart. I'm moved when the Argentine National Anthem plays before every World Cup game and I am also move whenever I get to sing 'O Canada', one of the most beautiful songs I know.

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I feel as Canadian as I am Argentine, and I love that. You don't have to give up on your home country to live here, it's perfectly fine -and much better- to love both equally. I will be eternally grateful to both of my 'homes and native lands'. Just because things didn't work for me back home I will hate my own country and feel relieved about having left when bad things happen, I just can be that cynical and shallow. I wish Argentina had a better present and especially a better future, but I wish the same for Canada! It just seems more likely to happen here, though. :-(

The only problem I have is when Argentina and Canada play each other. I just don't know who to cheer for! In reality, the only sports where it would look like both teams could have a chance are basketball rugby, so I normally cheer for the strongest team. It's not like Canada would ever win at soccer or Argentina at winter sports!

I grew up in a family where my parents were divorced since I was six years old, so I soon got used to having two homes. Thirty-five (or more) years later, I feel exactly the same. I have two homes, and I love both.

It just happens that my place in the world is here.

 
 
ArgentinaAyer fue el día de la Independencia de Canadá (Canada Day) así que fuimos a las celebraciones, como hacemos todos los años.

Normalmente salimos de casa tan tarde que apenas si llegamos para los fuegos artificiales, que comienzan una vez que está suficientemente oscuro. El problema es que a esta altura del año y en esta latitud, eso no ocurre hasta cerca de las 10:15 PM (o más tarde) y anoche hacía un fresquete bárbaro!

Esta vez, sin embargo, llegamos mucho más temprano que de costumbre, y nos fuimos derechito al área central de los festejos, sobre el Lago Columbia. Fue hermoso ver decenas de miles de personas (60,000 de acuerdo con los periódicos) celebrando en una armonía total, disfrutando de los espectáculos y gastando increíbles cantidades de dinero para comprar un hot dog apenas tibio o unos 'copos de nieve' (algodón de azúcar) muy pegajosos. Por un momento me hizo recordar ese fantástico evento que fue el bicentenario de Buenos Aires a fines de Mayo.

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Muchos niños (y sus padres) estaban jugando al fútbol, sin dudas un signo de los tiempos mundialistas que corren (vimos muchas camisetas y banderas argentinas). Fue una tardecita muy agradable, que tuvo un fantástico show de fuegos artificiales como frutilla del postre.

Me sentí realmente orgulloso de ser canadiense, lo que me hizo dar cuenta de que... bueno, SOY canadiense. Es una muy buena época del año, con Canada Day y el Día de la Independencia Argentina separadas por sólo ocho días. Me emociono cada vez que el himno argentino se escucha en los partidos del mundial, tanto como cuando canto 'O Canada', una de las más bonitas canciones de amor a un país que conozco.

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Me siento tan canadiense como argentino, y eso me encanta. No hay por qué renunciar a su país de origen para vivir aquí, está perfectamente bien -y es mucho mejor- continuar amando a ambos por igual. Yo les voy a estar eternamente agradecidos a ambas 'casas y tierras de origen' (parafraseando el himno canadiense). El hecho de que las cosas en Argentina no hayan funcionado para mí no quiere decir que voy a odiar a mi propio país y hasta sentirme aliviado de haberme ido cada vez que algo malo ocurre allá, no se puede ser tan cínico y superficial. Deseo para Argentina el mejor de los presentes y especialmente un gran futuro, exactamente lo mismo que quiero para Canadá! El problema es que parece mucho más probable que las cosas mejoren aquí... :-(

El único problema con esta 'bi-nacionalidad' aparece cuando Argentina y Canadá juegan entre ellos. Muchas veces no sé por quién hinchar! En realidad, los únicos deportes en los que parecería que ambos equipos tienen chance de ganar deben ser el basketball y el rugby. Difícilmente Canadá gane en un partido de fútbol o Argentina en deportes de invierno!

De chico, crecí en una familia en la que mis padres estaban separados, así que me acostumbré a tener 'dos casas'. Treinta y cinco años más tarde, me siento exactamente igual. Tengo dos casas, y quiero mucho a ambas.

Simplemente sucede que mi lugar en el mundo es éste.

 
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1 comment:

  1. Nice fireworks pictures!

    We celebrated in London, UK, this year, I had no idea the party was going to be that big - I was shocked!

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