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Monday, February 08, 2010

Scouted

(En español más abajo)
 
CanadaSanti continues to bring good performances at the indoor soccer league our team is taking part of. After those two wins I talked about a few weeks ago, they have played four more games, with three victories and one loss. One of the games they won had epic proportions: they outplayed their opponents throughout the whole game, but their keeper was just phenomenal and kept the score 0-0. With just seven minutes to go, the other team found earned very first chance to score... and did. I don't think anybody at the field thought we were going to come back from that, except our players. We tied the game with just two minutes to go, and 40 seconds later, Santi scored the winning goal. It was our best win in many, many months!
 
Unbeknownst to me, Santi was being watched that day. And luckily for him, he played fantastically. Somebody came to me in between games and asked me "Are you Santi's father?". "Yes", I replied, confused. He told me that that he was the manager of a London team, that he had been observing Santi and that he wanted to know if he could come to a practice later that day.
 
Well, it wasn't just 'a' London team; it was 'the' London team! They're called London United, and they currently are the top team in the province. It's a private club, so you only get there by invitation; this was big! "But he's going to be tired after having played two games, I'm afraid he won't be able to perform at 100%". The other gentleman said it was OK, they just wanted to see him in action with their own players (some of which Santi knows as they're from Waterloo).
 
I was right, as Santi didn't perform at 100% after having played two very tough games. He was 110% at least! He did very well and was invited to play a little scrimmage game at the end of the practice. Once they were finished, the coach (a former English Premier League player, and also of the Canadian National team) came and told me "So, we'll have our next practice on Wednesday, can he come?". So they were interested in him! I explained to the coach that it would be impossible for him to travel on a weeknight, so he replied that Sunday was OK too. We went back (not before we talked to his current coach to let him know about all this) and Santi did even better that day; it was clear that he belonged in there.
 
But soon we both realized that this would be an incredibly demanding 'job' for him. This team practices three times a week during the summer, and they're 100 km away. And then there's the games, most of which are played in Toronto (100 km in the other direction) or Ottawa (500 km). It was a very difficult decision for Santi to make, because it was evident that opportunity knocks but once in these cases. Should he go for it, or should he stay with his (also new) team?
 
In the end, he decided it was for the better that he stayed with Waterloo, so we went up to talk to the London Manager yesterday. Santi thanked them for the opportunity he was given, and stressed that the main reason why he felt he couldn't do it was the demanding travelling schedule, which gets complicated further by the fact that I might be travelling at the same time, so who would take him to London, Gaby? Impossible, she would be stuck with the other three...
 
I think it was a very responsible decision that Santi made, and even though he must be disappointed that he won't get to play for such a powerful team (they have five players in the Ontario team), he left the doors open, so he might get a call to play as a call-up or in a tournament.
 
We'll just sit by the phone with our fingers crossed.
 
 
ArgentinaSanti continúa jugando en un gran nivel en la liga de fútbol indoor en que su equipo sesta participando. Luego de esas dos victorias de las que hablé hace unas semanas, jugaron cuatro partidos más, con tres triunfos y una derrota. Uno de esos partidos que ganaron fue casi épico: luego de dominar completamente durante todo el partido, sólo para toparse con un arquero excepcional que mantuvo el 0-0, y con sólo siete minutos para el final, el otro equipo encontró el gol en su primera chance clara. No creo que haya habido una persona en el estado que haya pensado que podíamos dar vuelta el resultado, excepto nuestros jugadores. Empatamos faltando apenas dos minutos, y cuarenta segundos más tarde, Santi convirtió el gol del triunfo. Fue la mejor victoria en muchos, muchos meses!
 
Sin que yo sospechara, Santi estaba siendo observado. Y por suerte para él, justo en un día en que jugó ‘como los dioses’. Una persona vino a verme en medio de los dos partidos y me preguntó "Usted es el padre de Santi?". "Sí", respondí confundido. Me dijo que era el manager de un equipo en London, que había estado observando a Santi y que quería saber si él podía ir a una práctica con ellos esa misma tarde.
 
Bueno, no era ‘un’ equipo de London; era ‘el’ equipo de London! Se llaman London United, y actualmente son el equipo más fuerte de la provincia. Es un club privado, al que uno sólo accede por invitación; esto era importante! "Pero el va a estar ‘reventado’ luego de jugar dos partidos, me parece que no va a poder rendir en un 100%", dije. El otro caballero me dijo que estaba bien, que sólo querían verlo en acción con sus otros jugadores (algunos de los cuales Santi conoce porque son de Waterloo).
 
 
Yo tenía razón, Santi no estuvo al 100% esta tarde, luego de haber jugado dos partidos durísimos. Fue 110% como mínimo! Nunca hay que subestimar el poder de auto-motivación que tiene. Anduvo muy bien en la práctica y luego fue invitado a jugar un 'picado' al final. Una vez que terminaron, el coach (ex-jugador en Inglaterra y la selección de Canadá) vino y me dijo "OK, nuestra próxima práctica es el miércoles, puede venir?". Entonces estaban interesados en él! Le expliqué al coach que sería imposible para Santi venir un día de semana por la noche, a lo que me contestó que entonces lo esperaba el domingo. Volvimos ese día (no sin antes hablar con el coach de su equipo actual para hacerle saber lo que estaba sucediendo) y Santi anduvo aún mejor ese día; era muy claro de que el podía jugar a ese nivel.
 
Sin embargo, pronto nos dimos cuenta de que este 'trabajo' iba a ser muy difícil para él. Este equipo practica tres veces por semana en el verano, y están a 100 km de distancia. Además están los partidos, que en su mayoría son en Toronto (a 100 km pero en la otra dirección) u Ottawa (a 500 km). Era una decisión muy difícil para Santi, porque era evidente que el tren pasaba una sola vez en estos casos. Debería 'tirarse de cabeza' ante esta oportunidad, o quedarse en Waterloo con su equipo actual (también nuevo, en realidad)?
 
Al final decidió que era mejor quedarse en Waterloo, así que fue a hablar con el manager de London ayer. Le agradeció por la oportunidad que le dieron, y remarcó que la principal razó por la que piensa que no puede hacerlo es la imposibilidad física y logística de viajar tanto y tan seguido, algo que se complica aún más por el hecho de que yo también viajo mucho. Quién lo llevaría a London, Gaby? Imposible, porque ella tendría bastante con tener que ocuparse de los otros tres...
 
Fue una decisión muy responsable la de Santi, y si bien debe estar desilusionado de no poder jugar en un equipo tan poderoso (tanto que tienen cinco jugadores en la selección provincial), el dejó las puertas abiertas para poder regresar para jugar algún partido como un 'call-up' o ser invitado a un torneo.
 
Nos sentaremos junto al teléfono con los dedos cruzados.
 
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5 comments:

  1. Esta es sólo una oportunidad de muchas otras por venir!
    Santi tiene la capacidad y no le van a faltar otras ofertas.

    Felicitaciones a Santi por tan dura decisión!

    ...y no había posibilidad de arreglar con los papás de algún otro chico de Waterloo que va a las prácticas?

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  2. Más allá de la imposibilidad de llevar a cabo esta oportunidad, es siempre gratificante saber que uno es valorado, eso es muy rescatable para santi.
    Ahora, en la frase que dice: "The other gentleman said it was OK, they just wanted to see..." , estas asumiendo que hay mas de un caballero en la conversacion? El señor venía acompañado? No entiendo...:)

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  3. Qué bien, che. Felicitaciones a Santi !

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  4. Seguramente se le darán mas oportunidades, si es tan responsable y dedicado.
    Bien por Santi!

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  5. contratame a mi como fercho y lo lelvo pa' todos lados, lo llevo...

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