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Friday, September 25, 2009

The curse of the 1st Friday in September

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CanadaLet's begin by making a statement: I'm not superstitious. At all. I am not afraid of the dark, small spaces, big spaces, walking under ladders, black cats or the number 13. So I see this more of a recurring joke or a tradition we're developing than anything else...
 
I remember I spoke about this in my 'Coming to Canada' story (here and here), but I mentioned it very casually. Here's the story: back in 2000, while I was in the middle of the process of getting everything ready for my trip to Canada (just waiting for the visa), I received the visit of my former manager (and more importantly, a friend) Rolo, who came to see me at 7:00 PM on a Friday (yes, I was still at my desk) to tell me:
 
- Gordo, they cancelled our project. I have no more work for you as of right now...
 
Though it wasn't the best way to kick off your weekend, I knew that if he came to tell me that in person, it was because he had tried everything, so there was no need for me to resort to 'whys' or 'buts'. In the end, it was a blessing in disguise, as I got the call the following Monday saying that my visa was ready for me to pick up... I was gone a month later.
 
Fast forward a year, and I was already working for a small 'dotcom' company in Waterloo. One Friday morning, we are called for a 'company meeting' (it was just 30 of us). I thought it was about a co-worker who was leaving that day (oddly enough, we work together at Agfa now!) but I was wrong: the company was going down as a result of a war between the Board and the recently-dethroned CEO, so we were all being laid off. That's when it hit me: ‘Wait a second, wasn't it exactly a year ago that I lost my job at IBM Argentina?’
 
I was right, it had been exactly a year before, on the first Friday of September. Again, it turned out OK, as I got a job at AGFA within a month, which is without a doubt the best place I've ever worked at. But still, I found odd that I had lost my last two jobs on the first Friday of September of two consecutive years. So, guess what... I was very careful to book that day off in 2002! :-)
 
Again, since I'm not superstitious ('cabulero', we would say in Argentina), I did it as a joke, but both me and Gaby liked the idea of having a 'special holiday' every year. So I continued booking that day off for the next few years, until I finally forgot in 2008.
 
I was driving Carolina around last week when somehow this story popped in my mind again. And then I realized I had booked the first Friday of September off again this year!!! And this time I didn't even remember, it was just so I would be home a couple days before school began again.
 
I loved the idea of having followed my own tradition without even noticing. You can bet I'm going to book that day again for 2010...
 
 
Argentina
Comencemos por una declaración de principios: No soy supersticioso. Para nada. No tengo miedo ni de la oscuridad, los lugares pequeños, los lugares grandes, caminar bajo la escalera, los gatos negros o el número 13. Así que veo esto más como una broma recurrente o una tradición en vías de desarrollo que como cualquier otra cosa...
 
Recuerdo haber hablado de esto en mi historia 'Coming to Canada' (aquí y aquí), pero lo mencioné casi al pasar. Aquí está la historia: en el año 2000, y mientras estaba en pleno proceso de dejar todo listo para irme a Canada (sólo me faltaba la visa a ese punto), recibí la visita de mi ex jefe (y más importante, un querido amigo) Rolo, que me vino a ver a las 7:00 PM de un viernes (sí, yo aún estaba en mi escritorio) a decirme:
 
- Gordo, nos cancelaron el proyecto. No tengo más trabajo para vos desde este momento...
 
Si bien no era exactamente la mejor manera de comenzar el fin de semana, sabía que si había venido a decirme eso en persona, era porque ya había intentado todo, así que no hubo necesidad de ningún 'por qué' o 'pero'. Al final, resultó todo bien, porque el lunes siguiente me llamaron para avisarme que mi visa ya estaba disponible y la podía a pasar a retirar... al mes ya me había ido.
 
Un año despues, yo estaba -finalmente- trabajando en una pequeña 'dotcom' en Waterloo. Un viernes por la mañana, nos llamaron para una 'reunión general' (éramos unos 30). Yo pensé que el motivo era que un compañero se iba ese día (curiosamente, ahora trabajamos juntos en Agfa!), pero me equivocaba: la compañía se iba a pique debido a una guerra entre el Board y el recientemente depuesto CEO, así que nos despedían a todos. Ahí fue cuando me di cuenta: ‘Un momentito, no hace justo un año hoy de que me quedé sin trabajo en IBM Argentina?’
 
Tenía razón, había sido exactamente un año antes, el primer viernes de Septiembre. Nuevamente, todo salió bien al final, porque conseguí mi trabajo en AGFA al mes, el que es sin ninguna duda el mejor lugar en que haya trabajado. Pero de todos modos me pareció curioso haber perdido mi trabajo dos veces seguidas en el primer viernes de Septiembre. Así que tomé cartas en el asunto y fui muy cuidadoso de tomarme el día en 2002! :-)
 
Nuevamente, como no soy supersticioso, ('cabulero', diríanis en Argentina), lo hice como broma, pero tanto a Gaby como a mí nos gustó la idea de tener un 'feriado especial' cada año. Así que continué tomándome ese día todos los años, hasta que finalmente me olvidé en 2008.
 
La semana pasada, estaba llevando a Carolina en el auto, cuando este tema por algún motivo me volvió a la mente. Y ahí me dí cuenta de que me había tomado el primer viernes de Septiembre de nuevo este año!!! Y esta vez ni siquiera me acordé, sino que lo hice para pasar unos días con los chicos antes de que comenzaran las clases de nuevo.
 
Me gustó la idea de haber seguido mi propia tradición sin haberme dado cuenta. Pueden apostar que me voy a tomar el primer viernes de Septiembre en 2010...
 

6 comments:

  1. It's bad luck to be superstitious!

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  2. Y si, para que arriesgar. no? Supersticioso yo? :)

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  3. Para mi todos los dias son de mala suerte. Especialemtne desde que vine a Canada. NUNCA me quisieron dar trabajo. En mi pais todos los dias eran de buena suerte....

    Me voy pa' Australia...

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  4. Paciencia, Goliardo, que ni Roma ni Canada se construyeron en un día!

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  5. Es mas o menos como dice el dicho..."No creo en las brujas pero que las hay...las hay!"

    Es un feriado familiar que se toman todos los años.

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  6. I would have been superstititous too!

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