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Thursday, September 24, 2009

Tell me Thursday #18 – Me too!

CanadaUsed to travelling due to Santi’s games and tournaments like we are, it was somehow a novelty to have to mobilize the entire family over the weekend because Carolina was playing out of town. But boy, was it worth it!
 
Carolina joined what we call a ‘Select’ or ‘All Stars’ team back in late June. Basically, the idea is to give those players who are doing quite well at the House League level a chance to compete among their peers from other cities. These teams are normally created as the house season is about to finish, then they go and play a bunch of tournaments, and then the team folds just after the summer season is over. It might not be the case here, because the team did so well that the coach has already expressed his intentions of keeping the team and have it joined a league next season, thus making the transition from ‘Select’ to ‘Rep’ (where Santi plays now).
 
This tournament Carolina’s team took part of was in Aurora (just north of Toronto) and it was very well organized. Her team had three games on Saturday, the first one so early that we had to leave home at around 6:45 AM! As a consequence, it was just Carolina, Juan and I that day… They had their opening match against the always strong Erin Mills team and that was one of the most incredible games I’ve ever seen: Waterloo outshot them 11-5 and had 10 corner kicks versus just one for Erin Mills… and we lost 0-5!!! It was just unbelievable, we hit the post, got goals (correctly) disallowed and every time Erin Mills took a shot, it went in. Even more: Carolina went to play in net at 17 minutes into the first half, and she never touched the ball. Or maybe once, when she went to pick it out of the net after EM scored their fifth goal in the only play in which they crossed the middle line in the second half…
 
IMG_1758 Semifinals against Erin MillsSeminifales versus Erin Mills
 
A few players were very upset after that game, especially one of our forwards, who had play fantastically, but had seen all of her shots saved or gone wide. I told her not to give up, that she was going to have many games like those, but also many in which she would score every single time. That proved to be true, as she score one goal on each of the next two games, which saw our team beating Barrie and Unionville by the same score, 2-1. The victories were way more comfortable than what the score indicates, as our girls were playing the best soccer we had seen from them in the whole season.
 
We went back home on Saturday knowing that they had made it to the semi-finals, but we didn’t know who our next adversary was. We ended tied for second with two more teams, but fourth overall due to goal difference. This meant that we had to play our semi-finals against… Erin Mills again, who had been the best team overall with two wins and one tie. Some of the girls looked discouraged, but I was very confident after having seen them play the night before, and so were the parents and coaches.
 
IMG_1764 Celebrating the victoryCelebrando la victoria
 
Right before one of the most exciting games I’ve been to began, the coach approached me and asked me to give some instructions to the players on my side, as they wouldn’t be able to hear him. I agreed, and here’s how knowledgeable I turned out to be:
  • EM scored first, after we missed a number of chances. Then Carolina assisted one of our forwards, who scored the equalizer. With the game under control, and about to go into halftime, I saw a long ball coming towards the same girl I had spoken to the day before. I yelled at her Let it go out!” so we would waste some time taking the throw. What did she do? She stopped it with her chest and then sent a fantastic shot from 25 yards that went straight into the top left corner. Good job, coach Gabriel…
  • We had a fantastic chance of extending the lead in the second half, when we were awarded a penalty kick. Unfortunately, this same girl (Natalie) sent the ball over the crossbar. To make things even worse, Erin Mills tied the game a few minutes later. As we were heading into overtime, we earned a free kick on the right side, just outside of the 18-yards. I see the girls debate over who should take it, so I yelled at one of our midfielders, known for striking the ball very well, to take it. But she doesn’t listen to me and Natalie goes instead. Then I say to Santi: This is not good for her, she’s a lefty… OK, maybe it’ll work”. Natalie took the shot and put the ball in the top right corner, probably the most beautiful goal I’ve seen this season (especially given its importance). All of the parents got up and were jumping like crazy; hats were being thrown onto the field! We won that semi-final 3-2 thanks to that goal. Good job again, coach Gabriel…

Our girls were too tired for the finals, which might explain why we lost 0-1 to Barrie, a team we had defeated so convincingly the day before. But that didn’t matter, as they were as happy as they were tired. It was a great weekend, which we all enjoyed. Carolina spent a great time with her new soccer friends and I found refreshing –and fun!– to be just one of the parents and enjoy the games, instead of being one of those yelling and turning around to make subs whenever we scored, thus never being able to enjoy a goal…

IMG_1832 Waterloo Phoenix (with their trophies) Waterloo Phoenix (con sus trofeos) 

We went to a pizza place with most of the team afterwards, where the celebrations continued. It was absolutely great to see Carolina being the ‘sports queen’ of the family for a change, given the amount of face time that Santi normally gets. Hopefully, Juan will be there next year as well. And you just wait until Florencia starts playing soccer ‘for real’!

 
 
Argentina
Acostumbrados como estamos a viajar con Santi debido a sus partidos y torneos, fue una novedad que tuviéramos que movilizar a la familia por todo el fin de semana debido a que era Carolina la que jugaba fuera de la ciudad. Pero cómo valió la pena!
 
Como ya conté, Carolina se unió a lo que aquí llaman un equipo ‘Select’ (selección) o ‘All Stars’ (de estrellas) en Junio. La idea es darle a los jugadores que andan muy bien en la liga House una chance de competir entre sus pares de otras ciudades. Estos equipos son por lo general armados cuando la temporada House está llegando a su fin, para así jugar unos torneos en la zona y luego son desmantelados al final del verano. Tal vez no sea el caso con este equipo, porque les ha ido tan bien que el coach ya ha dicho que las quiere mantener y anotarse en una liga el año que viene, haciendo por lo tanto la transición de ‘Select’ a ‘Rep’ (que es donde Santi juega)
 
Este torneo en el que el equipo de Caro jugó tuvo lugar en Aurora (justo al norte de Toronto) y estuvo estupendamente organizado. Su equipo tenía tres partidos el sábado, y el primero era tan temprano que tuvimos que salir a las 6:45 AM! Por supuesto, esto causó que sólo Juan y yo la acompañáramos ese día… Su primer partido fue ante el siempre fuerte equipo de Erin Mills, y fue uno de los matches más extraños que yo haya visto jamás: Waterloo tuvo 11 tiros al arco contra 5 de EM, y también los aventajó por 10 corners a 1… y perdimos 0-5!!! Fue increíble, mientras nosotros pegábamos en el poste o nos anulaban (justamente) los goles, Erin Mills anotó en cada una de las cinco oportunidades que tuvo. Para muestra basta un botón: Carolina fue al arco a los 17’ del primer tiempo y no tocó la pelota hasta el final del partido, a excepción de la única vez en que Erin Mills cruzó el medio campo en el segundo tiempo, en la que sí tocó la pelota… cuando la fue a buscar adentro del arco…
 
IMG_1759 Semifinals against Erin MillsSeminifales versus Erin Mills
 
Algunas niñas estaban muy mal luego de este partido, especialmente una de nuestras delanteras, que había jugado de manera fantástica pero había visto cada uno de sus tiros atajados o desviados. Yo hablé con ella y le dije que no se diera por vencida, porque si bien iba a tener muchos partidos como éste, también iba a haber otros días en los que anotaría prácticamente cada vez que tirara al arco. Esto terminó siendo cierto, porque anotó un gol en cada uno de los dos partidos siguientes, en que se venció a Barrie y Unionville por el mismo score, 2-1. Los triunfos fueron más holgados que lo que el score indica, ya que las chicas estaban jugando un fútbol de alto vuelo.
 
Volvimos a casa contentos, sabiendo que las chicas habían pasado a semifinales, pero sin saber quién sería nuestro próximo rival. Terminaron segundas junto con otros dos equipos, pero cuartas debido a la diferencia de gol. Esto significó que debían enfrentarse en semifinales a… Erin Mills, que había tenido el mejor record, con dos victorias y un empate. Algunas chicas estaban descorazonadas, pero yo tenía confianza luego de haberlas visto el día anterior, lo mismo que los coaches y los demás padres.
 
IMG_1769 Carolina in the final game against BarrieCarolina en la final versus Barrie
 
Justo antes de que comenzara el que sería uno de los partidos más excitantes que he visto, el coach se aproximó y me pidió que le diera una mano dándole instrucciones a los jugadores de mi lado, porque a él no lo iban a poder escuchar. Yo acepté, y miren lo bueno que resulté ser:
  • EM convirtió primero, luego de que nos perdiéramos algunas chances. Luego Carolina metió un muy buen pase para una de nuestras delanteras, que anotó el empate. Con el partido más controlado, y ya casi yendo al descanso, vi un pelotazo llegando desde atrás hacia la izquierda, en dirección a donde estaba la niña con la que había hablado el día anterior. Le grité Dejala salir! de manera que pudiéramos ganar un poco de tiempo para hacer el lateral. Qué hizo ella? La paró de pecho y mandó un zurdazo impresionante desde 25 metros que se metió en el ángulo. Buen trabajo, coach Gabriel…
  • Tuvimos una chance inmejorable de estirar la ventaja en la segunda mitad, merced a un tiro penal que nos dieron. Lamentablemente, la misma chica (Natalie) tiró la pelota por sobre el travesaño. Para peor, Erin Mills empató el partido en un contraataque esporádico minutos después. Ya casi yéndonos al suplementario, nos dieron un tiro libre sobre la derecha, justo afuera del área grande. Las chicas no se parecían poner de acuerdo sobre quién lo iba a ejecutar, así que le grité a una de ellas, que le pega muy bien a la pelota, que lo tomara. Esta niña me ignoró por completo y Natalie fue en su lugar. Le digo a Santi: Este tiro no es ideal para ella, porque es zurda… OK, tal vez funcione”. Natalie disparó y esta vez puso la pelota en el ángulo derecho, en lo que seguramente fue el mejor gol que haya visto esta temporada (en especial teniendo en cuenta la importancia). Todos los padres se pusieron de pie y saltaban como locos; algunos tiraron sus gorras al campo de juego (como se hace en el hockey a veces)! Ganamos esa semifinal por 3-2 gracias a ese gol. De nuevo: buen trabajo, Gabriel…

Las chicas estaban muy cansadas para la final, lo que explica por qué perdieron 0-1 contra Barrie, un equipo al que se le había ganado con autoridad el sábado. Pero no importó, porque estaban tan cansadas como contentas. Fue un fin de semana hermoso, y lo disfrutamos muchísimo. Carolina la pasó genial con sus nuevas amigas del fútbol y a mí me cayó muy bien poder disfrutar de los partidos como padre, en lugar de ser uno de esos coaches que gritan y gritan y se dan vuelta para organizar cambios cuando hacemos goles, por lo que nunca los podemos celebrar…

IMG_1839 The celebrations Los festejos

La mayoría del equipo se reunió a comer pizza antes de emprender la vuelta, donde las celebraciones continuaron. Fue muy lindo ver a Carolina ser la 'reina del deporte' de la familia por esta vez, tan acostumbrados que estamos a que Santi se robe el protagonismo. Con suerte, Juan va a estar en igual situación el año entrante. Y esperen a que Florencia empiece a jugar al fútbol 'por los puntos'!

 

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8 comments:

  1. Thanks for stopping by again to comment on my TMT & WW posts!

    It sounds like they had a fantastic time even if they were tired at the end! Congrats to them!!

    Ciao

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  2. Celebrations are always good.
    Thanks for stopping by.

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  3. Y dale con el futbol, no me interesa el futbol, no me interesa. Me gusta el tenis, el voley, el basket, pero el futbol no!!!
    Ah, felicitaciones por los logros obtenidos, no a vos, por supuesto.

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  4. Muchas Felicidades a Caro!!
    Si Juan el año entrante sigue los pasos de sus hermanos, me imagino que van a estar de un lado a otro!!
    Menos mal que todos disfrutan del futbol.

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  5. Thanks for stopping by my TMT and commenting. Great pics you shared and it sounds like a long but great weekend. I've always wished my son would get into soccer but he has no desire. lol

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  6. Yo este fin de semana me voy a jugar un campeonato de bochas en Costa Bonita... y si me da el físico capaz que juego a la taba también... te anotás Jorgito?

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  7. Voy a probar como ando de la cintura. Si no trato de conseguirme una faja.

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  8. the game must be a lot of fun and challenge for the girls! great victory indeed =)

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