Tuesday, September 15, 2009

Ace Frehley “Anomaly” - Review

CanadaWell, it’s finally here! The long-awaited Ace Frehley CD (his first since 1989’s “Trouble Walkin’”) hit the stands today. And there I was, waiting for the store to open at 10:00 AM like a 15 year old…  I always either buy the CD or go to iTunes, the thought in this case being “if I waited for 20 years for this CD, at least try not to steal its cost from the Spaceman…”
He enlisted the aid of the same band I saw in Toronto back in 2008 (Anthony Esposito on bass, Scot Coogan on drums and Derrek Hawkins on guitar), but he also had several guests, the most noticeable being lifelong friend (and secret Kiss member for 2.5 albums *) Anton Fig, famous for being part of the Dave Letterman’s house band, the CBS Orchestra. In fact, and to my surprise, Coogan and Hawking barely play on this album!
The album has everything I was expecting, from the great tunes to the interesting, original packaging (which with you can make a pyramid, but what do you do with the CD afterwards?)…
Here’s a quick run through the songs:
1) “Foxy and free”: A very nice opening tune, with some not-so-subtle references to Jimi Hendrix. A fun chorus, and what a solo! And oh, wait… I hear cowbells!!!
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2) “Outer Space”: This one has everything to become another Ace classic song. Here you have Ace playing his ‘Space man’ persona down to a tee. Many fans have said that the solo seems to be taken from a different song and added to “Outer…” using MS Word’s “cut and paste”, maybe it’s because of the change of key… I still like it! Oddly enough, this is the only song in the whole album that features Hawkins on guitar.
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3) “Pain in the neck”: A very interesting song, with a complicated riff. Its rhythm is a little hard to follow (if you want to nod vigorously while raising your hand doing horns), then it takes an unexpected turn in the middle (that even includes some yodeling) to finally climax with a fantastic Ace solo. An interesting piece.
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4) “Fox on the run”: My favourite song of this album. Ace has been known for taking classics from other bands (like Rolling Stones' "2,000 man" or ELO's "Do ya") and making them his. In fact, his trademark song is probably Russ Ballard's "New York Groove". That being said, Ace does a tremendous job with this Sweet cover, to the point that this song looks as if it were written for him. Everything is perfect here!
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5) “Genghis Khan”: A little disconcerting song. Mostly instrumental, it has a great wah wah-style solo. The words don't add anything to the song, it could have remain as an instrumental piece. Probably the lowest point of this CD.
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6) “Too many faces”: This one looks (OK, sounds) like a song that could have been recorded by Frehley's Comet back in the 80's. I liked it. I heart guitar blog has an interesting theory of the 'Too many faces in the mirror looking back at me' being a reference to his makeup years...
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7) “Change the world”: Well, if I was scratching my head with Genghis Khan, I’m now completely stupefied with this one. Ace singing about “praying for peace”, “the faces of the children” and “changing the world”? Well, you gotta hear it to believe it!!! It has a nice little ‘la-la-dee-la’ choir… Very unusual, and very interesting choice.
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8) “Space bear”: Another one coming straight from the 80’s. Very nice instrumental! I agree with “I heart guitar blog” here, this one would make a great “Guitar hero” tune, only that it has no lyrics…
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9) “A little below the angels”: OK, I’m completely lost here. I just heard hippy, “peace and love” Ace two tracks ago, and now he’s singing a folk song about angels? With a corny dialog with his daughter Monique and everything??? This is an outrage!!! Heck, the girls even sing a little off-key towards the end! Wait… then why is it that I just can’t stop singing this song? Maybe because it’s a great one? It seems like the settled down second part of “Rock Soldiers”, where Ace talks about how he’s been fighting all kinds of personal demons forever. All that said, I can totally see Ace sitting on his favourite couch, wearing a robe and slippers, and talking to his daughter while smoking his pipe and reading a book by the fireplace… The end of the song somehow reminds me of the choir Destroyer’s “Flaming youth” (which Ace co-wrote) but I still don’t know why. OK, move away, “Fox on the run”, this might be my favourite after all.
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10) “Sister”: Another one that sounds like coming from the 80’s. Wait, wasn’t there an Ace Frehley demo from those years called “Sister”, or am I crazy? Still good. I have been singing “I can’t change my ways” for days now…
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11) “It’s a great life”: A nice tune with a catchy chorus. This one even sounds like a disco song (wait, wasn’t Ace against Kiss’ disco sound back in 1978/79?). This one could be a single too –or at least either Outer space or Fox on the run’s B-side (not that B-sides exist anymore)…
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12) “Fractured Quantum”: Nothing to say here. I just love all of the ‘Fractured…’ songs Frehley has written, and this is not the exception. I could listen to this one forever.
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Summary: Overall, a great album by Ace Frehley. Just can’t wait to hear some of these tunes live! I will make sure I bring ear plugs this time… He dedicates it to Gene, Paul and Peter saying “for putting up with my insanity throughout all the years”. While we know that his relationship with G&P will never be defined as ‘excellent’, I like the fact that he acknowledges what a ‘Pain in the neck’ he was back then, when he was dealing with his alcoholism and drug abuse.

Ace is back, he’s sober, and he’s making great music. What else you can ask for?
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(*) Anton Fig replaced Peter Criss on ‘Dynasty’ and ‘Unmasked’, playing on all trucks except Dynasty’s Dirty Livin’. He also played drums on Alive II side-4 song ‘Rocket Ride’ (Ace played the rest of the instruments in his lone contribution to this side, the rest of the songs featuring Bruce Kulick’s brother Bob on lead guitar).

Bueno, por fin llegó! El largamente aguardado CD de Ace Frehley (el primero desde que sacó “Trouble Walkin’” en 1989) salió a la venta hoy. Y ahí estaba yo, aguardando a que abriera el negocio a las 10:00 como si fuera un chico de 15 años… Siempre trato de o bien comprar el CD o bajar las canciones por iTunes, con la idea de que “si esperé veinte años para este CD, por lo menos no le robo el costo al Spaceman…”
DSCN2824 The pic is a little dark, but you can see the pyramid here…La foto es oscura, pero pueden ver la pirámide
Ace contó con el soporte de la misma banda con que lo ví en Toronto el año pasado (Anthony Esposito en bajo, Scot Coogan en batería y Derrek Hawkins en guitarras), pero también convocó a muchos invitados, el mas notable de ellos su amigo de toda la vida (y miembro fantasma de Kiss en 2.5 discos *) Anton Fig, famoso por ser parte de la banda de Dave Letterman’s, la CBS Orchestra. De hecho, y para mi sorpresa, Coogan y Hawking apenas si tocan en este album!
El disco contiene todo lo que yo esperaba, desde grandes canciones a un packaging muy interesante y original (con el que uno construye una pirámide, pero dónde me meto el CD luego?) :-)
Aquí una pequeña reseña de las canciones:
1) “Foxy and free”: Una linda canción para abrir, con referencias a Jimi Hendrix no muy veladas. Un buen chorus, y qué solo! Uh, esperen… oigo cencerros!!!
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2) “Outer Space”: Esta tiene todo para convertirse en otra canción clásica de Ace. Aquí lo tenemos jugando su rol de ‘hombre del espacio’ a full. Muchos fans han dicho que el solo parece que hubiese sido sacado de otra canción y puesto aquí usando la función de “cortar y pegar” de MS Word, tal vez debido al brusco cambio de clave… pero a mí me gusta! Lo raro, esta es la única canción que cuenta con Hawkins en guitarra.
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3) “Pain in the neck”: Interesante, con un riff muy complicado. El ritmo se hace un poquito difícil de seguir (especialmente si uno quiere sacudir la cabeza vigorosamente mientras hace cuernitos con los dedos), y luego cambia completamente en el medio (incluso con algo de yodeling por Scot Coogan) para culminar con un solo fantástico de Ace. Como dije, una pieza interesante.
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4) “Fox on the run”: Mi canción favorita del álbum. Ace ha siempre sido conocido por tomar clásicos de otras bandas (como "2,000 man"  de los Rolling Stones' o “Do ya” de ELO) y hacerlos sonar como si fueran propios. De hecho, su canción más representativa tal vez sea "New York Groove", escrita por Russ Ballard. En este caso, Ace hace una tremenda versión de este clásico de la banda Sweet, que hace parecer que esta canción hubiese sido escrita para (o por) él mismo. Un hit de aquellos!
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5) “Genghis Khan”: Esta es un poquito desconcertante. Mayormente instrumental, tiene un gran solo con mucho efectos wah wah. Las palabras no agregan nada a la canción, así que podrían haberla dejado como instrumental. Tal vez el punto más flojo del CD.
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6) “Too many faces”: Esta luce (OK, suena) como una que podría haber sido grabada por Frehley's Comet en los 80's. Me gustó. El I heart guitar blog tiene una interesante teoría acerca de la letra ('Too many faces in the mirror looking back at me'), diciendo que hace referencia a su época con maquillaje (‘muchas caras que me miran desde el espejo’)...
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7) “Change the world”: Bueno, si me rasqué la cabeza con Genghis Khan, ahora estoy completamente estupefacto. Ace cantando acerca de “rezar por la paz”, “las caritas de los niños” y “cambiar el mundo”? Bien, hay que oir para creerlo!!! Tiene un lindo coro tarareando ‘la-la-di-la’… Muy inusual, pero de todos modos interesante elección.
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8) “Space bear”: Otra que se le cayó de los 80’s. Muy buen instrumental! Estoy de acuerdo con “I heart guitar blog” aquí, esta estaría buenísima para “Guitar hero”, sólo que no tiene letra (hace falta?)…
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9) “A little below the angels”: OK, estoy completamente perdido. Acabo de escuchar al Ace hippón, “paz y amor” hace dos canciones, y ahora me canta una canción folk sobre los ángeles? Incluyendo un muy cursi diálogo con su hija Monique al final??? Esto es inaudito!!! Es más, las chicas del coro del final cantan un poco desafinado! Esperen… entonces por qué es que no puedo parar de cantar esta canción? Tal vez porque es genial? Parecería la continuación (muy aplacada) de “Rock Soldiers”, donde Ace nos cuenta sobre todos estos demonios con los que ha estado luchando por años. Todo esto dicho, me lo sigo imaginando a Ace sentado en su sillón preferido, de bata y pantuflas, y hablando con su hija mientras fuma en pipa y lee un libro a la luz del fuego… El final de la canción me recuerda un poquito al coro de “Flaming youth”, de Destroyer (que Ace co-escribió) pero aún no sé por qué. OK, a un lado, “Fox on the run”, esta tal vez sea mi favorita después de todo.
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10) “Sister”: Otra melodía ‘ochentosa’. Esperen, no había un demo de Ace Frehley de aquella época llamado “Sister”? Tal vez sea esta misma canción, reciclada. De todos modos, es buena. He estado cantando “I can’t change my ways” por días…
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11) “It’s a great life”: Una canción amena con un coro pegadizo. Parece una canción disco (pero cómo, no era que Ace estaba en contra del sonido disco de Kiss en 1978/79?). Esta podría ser un single también –o al menos un lado B de “Outer space” o “Fox on the run” (sólo que no hay más lados B)…
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12) “Fractured Quantum”: Nada que decir de esta última canción. Me encantan todas las canciones de la saga ‘Fractured…’ que Frehley ha escrito, y esta no es la excepción. La podría escuchar todo el día.
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En síntesis: Un gran album de Ace Frehley. No puedo esperar a escuchar algunas de estas canciones en vivo! Eso sí, esta vez me acordaré de los tapones para el oido… Se lo dedicó (entre otros) a Gene, Paul y Peter diciendo “por haberse aguantado mi locura por tantos años”. Si bien sabemos que su relación con G&P nunca será definida como ‘excelente’, me gustó que haya reconocido lo complicado que debe haber sido lidiar con el por entonces, debido a su alcoholismo y el abuso de drogas.

Ace está de vuelta, sobrio y haciendo gran música. Qué más podemos pedir?
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(*) Anton Fig reemplazó a Peter Criss en ‘Dynasty’ y ‘Unmasked’, tocando en todos los temas excepto Dirty Livin’ de Dynasty. También tocó batería en la canción del lado cuatro de Alive II, ‘Rocket Ride’ (Ace tocó el resto de los instrumentos en su única contribución a este lado del disco, en el resto tocó el hermano mayor de Bruce Kulick, Bob).

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  1. Estuve escuchando Anomaly desde que me pasaste el link, y antes de decir nada, te quiero aclarar que no soy un gran fan de Ace como solista. Sin embargo, el disco está muy bueno, en especial en la parte instrumental, su habilidad con la guitarra es obvia e innegable.
    Coincido en general con tu review, con las siguientes salvedades:

    -No me gustaron Pain in the Neck y Too Many Faces musicalmente, y la letra de la primera…bueno, dejemoslo en que no pasa de ser un cliché rocanrolero como minimo :)
    -Me encanta la base de Genghis Khan, eso si, es cierto que habria que borrarle la pista con las voces, pero no me pareció lo más flojo del disco.

    Del resto, los que mas me gustan son Fox on the Run y Space Bear, temazos.
    Gracias por compartir lo nuevo de Space Ace. Abrazo.

  2. Excelente música la de Ace Frehley. La caratula esta espectacular... vale la pena comprarlo.

    Felicitaciones por la adquisición

    Éxitos Gabriel

  3. Desde luego se echa de menos a KISS. Un saludo de un miembro de KISS ARMY.

  4. Lo estoy escuchando de a poco, pero coincido bastante con tu comentario. Sin dudas Outer Space y Fox On The Run son lo mejor del disco.... o lo que le falta a Sonic Boom... Acabo de publicar algo así en KISSeros.

    Ahora... tenes que tener mucha, pero mucha imaginación para imaginar a "Ace sentado en su sillón preferido, de bata y pantuflas, y hablando con su hija mientras fuma en pipa y lee un libro a la luz del fuego…"... jajajaja

    ¿Será por eso que este tema y "Change The World" no me cierran todavía?

    En fin, muy buen comentario!


    -- Gabriel (no, el otro...)

  5. Uh, qué guacho... me firmaste como 'Gabriel'... Y ahora que hago con todos los filtros que tengo creados para que no me envíe ni me cuente para las estadísticas mis propios mensajes? :-)

    No sé si un tema como 'Fox...' le falta a Outer Space, pero de lo que sí estoy seguro es de que prefiero las cosas como están ahora, con tanto Ace como Kiss sacando discos. Ambos me parecieron espectaculares, y entre nos, a mi parecer Tommy Thayer se roba 'SB'. Toca de manera monumental en todos los temas! Claro que no es precisamente un 'miembro nuevo' de Kiss, si consideramos que ya por 'Crazy nights' o 'Hot in the shade' ya había tocado (o quizás antes!).

    Mis cuentas son: Ace sin Kiss = dos CDs estupendos. Ace con Kiss = uno solo.

    Que sigan separados, nomás. :-)

    Gabriel (no, éste, no el otro)


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