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Monday, June 15, 2009

News of the day

CanadaI’m back in the office after what felt like an eternity.
 
On my way here, while listening to the radio, two news caught my attention: one imagewas the death of Tessa, a 39-year-old African elephant that had lived at the Toronto zoo since its opening in 1974. Tessa died on Saturday afternoon, after a dominant  elephant knocked her over as the herd scrambled for its hay during feeding time. Tessa fell on the ground and couldn’t stand up again. The zoo staff tried to get Tessa (who weighed 3,675 kg) back on her feet using heavy machinery and a crane, but all they could do was get her up on her knees. Tessa ate, drank but could not get up again; she died soon after. This made the first page in many Canadian newspapers today, which pretty much makes you think that there aren’t any other important news or they don’t want to discuss those others news (recession, Afghanistan, the possibility of a summer election…).

You can read more about poor Tessa on The Leader-Post and The Toronto Sun.
 
The other news was more interesting: Kindergarten children in Ontario will get full-day education soon, as per a Provincial Government report that is calling for about $1 billion ($1,000 millions for those who don’t live in North America) worth of changes. The project recommends turning Elementary Schools into year-round "learning hubs” for children and parents. The program will start in 2010 but will not be mandatory. It will be made available to parents who want to enroll their kids in full-day childcare. If I’m not mistaken, the new kindergarten will be a mix of what it was before and the daycare that parents have to send their kids these days.
 
I think it’s a great idea (though not too sure about the ‘daycare’ portion of it), and so do many parents I heard from already. I have always found this 1/2 day program a little inconvenient, as it pretty much prevents parents without resources to get a full time job (we’re a good example of that). Besides, the more time kids spent in a learning environment and among their peers, the better it will be for their development.
 
There are detractors, of course. Reading the CTV.ca article I based this post on, I saw people calling this idea ‘ridiculous’, ‘more socialist crap’, complaining about how this will be translated into a tax hike, etc. Some others say that this is just a sham, and all they’re trying to do is to hire more teachers. It’s interesting to see how many people think that focusing on education is ‘socialist’ (and those who think that 'socialism' is always bad, when Canada is definitely a Socialist democracy, like France). I don’t like this Provincial government, but I don’t think that’s a reason to disagree with everything. I fully support the idea of having a full day kindergarten, like we do in Argentina (and we start at 3 year-old down there).
 
This is a huge change, and it has an obvious problem: we won’t see the results until 20 years from now. Still, it looks like it’s going to be implemented. I’m willing to take a tax hike for this, though.
 
 
Argentina
He vuelto a la oficina luego de lo que pareció una eternidad.
 
Camino al trabajo, venía escuchando la radio como siempre y dos noticias llamaron mi atención: una fue la muerte de Tessa, una elefanta africana de 39 años de edad, que vivía en el zoológico de Toronto desde que abrió en 1974. Tessa murió el sábado por la tarde, luego de que un elefante más dominante la tiró al piso mientras la manada se apretujaba para recibir su fardo de heno durante el tiempo de comer. Tessa cayó al suelo y no se pudo volver a levantar. La gente del zoológico trató de levantar a la elefanta de 3,675 kg de peso usando equipamiento especial y una grúa, pero todo lo que lograron fue que se pusiera de rodillas. Tessa comió y bebió, pero no pudo volver a pararse; murió poco después. Esta noticia está en la primera plana de muchos periódicos de Canadá hoy, lo que puede leerse de dos formas: o no hubo ninguna otra noticia importante que discutir, o no quieren discutir esas otras noticias importantes (la recesión, los soldados que mueren en Afghanistán, la posibilidad de que haya elecciones este verano...).

Pueden leer más sobre la pobre tessa en The Leader-Post y el The Toronto Sun.
 
La otra noticia es más interesante: los chicos que hacen Kindergarten (o como le decimos nosotros 'Jardín de Infantes') en Ontario pronto van a poder acceder a un día completo de educación, merced a un programa del Gobierno Provincial que estima gastos por $1000 millones (o 'un billón', como dicen acá). El proyecto recomienda convertir las escuelas en "centros de aprendizaje" para chicos y padres. El programa comenzará en 2010 pero no será obligatorio. Estará, en cambio, disponible para aquellos padres que quieran enrolar a sus hijos en un progama de tiempo completo. Si no me equivoco, dijeron que este nuevo kindergarten va a ser una mezcla de lo que era hasta ahora y el 'daycare' o guardería al que los padres tienen que recurrir por ahora.
 imageMafalda –Argentina’s best comic strip ever– on her first day of school
 
Creo que es una gran idea (aunque no me impresiona mucho la parte del 'daycare'), y lo mismo opinan muchos padres que ya he escuchado. Siempre me ha parecido que este programa de 1/2 día es un poco inconveniente, ya que por ejemplo impide que los dos padres en las familias con pocos recursos puedan tener trabajo de tiempo completo (algo que nos pasa a nosotros sin ir más lejos). Además, cuanto más tiempo pasen los chicos en un ambiente de aprendizaje y rodeado de sus pares, mejor les va a ir y mejor se van a desarrollar.
 
También hay detractores, por supuesto. Leyendo el artículo en CTV.ca en que basé este post, veo gente diciendo que esta idea es 'ridícula', 'más basura socialista', quejándose de que esto se va a traducir en un aumento de los impuestos, etc. Otros dicen que es una farsa, y que todo lo que quieren es contratar más docentes. Es interesante ver cómo mucha gente piensa que el preocuparse por la educación es 'socialista' (y que ser 'socialista' es malo, cuando Canadá es definitivamente una democracia socialista, como Francia). A mí este gobierno provincial no me cae bien, pero no por eso voy a estar en desacuerdo con todo lo que hacen. Estoy 100% de acuerdo con la idea de tener un kindergarten de tiempo completo, como en Argentina (aunque allá comienza a los tres años de edad).
 
Es un cambio enorme, y tiene un problema obvio: no veremos los resultados hasta dentro de unos 20 años. De todos modos, parecería que va a ser implementado. Estoy dispuesto a bancarme un aumento de impuestos por esto, sin embargo.
 

3 comments:

  1. Yo tambien estoy de acuerdo con el kinder de tiempo completo. Es imposible, como bien dijiste, tener dos ingresos en la casa con los horarios que manejan en este momento.
    Saludos.

    ReplyDelete
  2. Que tenes en contra de los elefantes?

    Porque los queres obligar a hacer el kinder mas tiempo?

    Y, a los pobres chicos... porque los obligan a levantarse usando una grua?

    Esa sociedad socialista y capitalista es un desastre...

    VIVE LE QUEBEC LIVRE!

    ReplyDelete
  3. En Québec ya existe y por cierto, yo trabajo en uno. Lo que sí me gustaría es que el tiempo completo fuera un máximo de 8 hs y no 10 hs como es aquí, porque me parece excesivo para los niños y no siempre el total de horas es justamente aprovechado por los padres que trabajan.

    ReplyDelete

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