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Wednesday, June 24, 2009

Canada is hot

CanadaIf there’s anything I learned in the past few years is that perceptions are really hard to change. Take work, for example; once you are told that a product –or a co-worker– sucks, that concept is lodged in your mind and there’s very little anybody can do to change it. No matter how brilliant that product or that co-worker turn out to be, you will always have a "Yes, but…" comment to offer.
 
I have a similar problem with my first impressions. I’m very sociably and will rarely find somebody I don’t like, or just plain despise. But sometimes I meet somebody and something inside goes ‘beep’. There’s something odd about that person; it can be something they said, or something they did, the truth is that most of the times I cannot explain what it is, but I just don’t like it. Unable as I am to trust my own feelings, I always end giving that person the benefit of the doubt, only to be almost invariantly disappointed in the end…
 
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Original images from laurabarat.org and canflag.com
 
There are perceptions about me out there, which I won’t discuss (who cares?) and perceptions about the place I live. If you mention Canada in my home country (Argentina), for example, people will immediately say two things: Canada is really, really far away, and that it’s unbearably cold all year round. The first one (Canada is really far away), I find amusing; not because Canada is not far away, because it is (at least from Argentina), but because the same perception does not apply to places that are as far away or even further away, like Australia, Korea or Norway. I still listen to Argentine radio (not that often, though) and occasionally send an e-mail with my opinion about whatever they’re talking about. I can count on them not only reading my message every time, but also talking about the fact that somebody in Canada is listening to the show. You’d think they would be less impressed if somebody called from Saturn! :-) There have been cases in which they would continue talking about me weeks, even months after my last message, remembering my name and everything, and others in which they called me back and put me on the air… I remember one occasion in which I was listening to a soccer game and called during the halftime break to say hello. They put me on the air for the whole 15 minutes, and then dedicated the victory to me! It was an extremely nice gesture, but I couldn’t help thinking that my only merit was that I was really far away.
 
When Santi travelled to Argentina, he was invited by the authorities at Vélez Sarsfield (the soccer club we’re fans of) to come to a game and have a tour around the stadium and adjacencies. While it was great because Santi got the unique chance of getting to know the best club in Argentina (I’m not talking about soccer but about all the services that Vélez provides and the many ways they contribute to the community), I think there were two main reasons why he received the VIP treatment he got: one, Marcelo Cilotta, my contact there, who did a stupendous job and proved to be an excellent host (and even better person); the other, the fact that Santi was a Vélez fan coming from ‘the end of the world’… :-)
 
The Beaches, in Toronto Now on to the second perception: Canada is extremely cold all year round. Though it’s true that our winters can be harsh, with temperatures going to –20C and below (and even worse in the Prairie provinces or the North), the way we build our houses here and the comfort makes those low temperatures a problem only between your front door and the car, and then between the car and whatever your destination is. The lack of humidity makes the –15C as bearable as 4C in damp Buenos Aires or my hometown Necochea. Even more, since houses in Argentina are mostly made of bricks and concrete, and our heating is normally inefficient, I used to freeze every winter in there (and I’m not exactly the kind of guy who always feel cold) in a way I have never felt here. The same happened to me when I was in England last year; it was 2C and very humid, and my knees were shaking. With 2C here in Canada, I go out wearing a t-shirt…
 
My kids love the winter in here, because they like to go skiing and snowboarding. I have fun watching them, so it’s good to me too. I love Canada in the summer, but I prefer the cold weather without a doubt. I like Canada in the spring, but… have you seen Canada during the fall? Now that’s beautiful!
 
Today, the widget I have from the University of Waterloo Weather Station says that temperature is 28.5C and the humidex is sitting at 34. So all I can say is… how long until winter comes back?
 
 
Argentina
Si hay algo que aprendí en los últimos años es que las percepciones son muy difíciles de cambiar. Por ejemplo, en el trabajo; una vez que te dicen que un producto -o un compañero- es un desastre, esa idea se te instala en la cabeza y no hay nada que puedan hacer para que cambies de opinión. No importa cuán brillante ese producto o compañero termine siendo, siempre vas a tener un "Sí, pero..." para ofrecer.
 
Tengo un problema similar con mis primeras impresiones. Soy muy sociable y raramente encontraré alguien que no me guste o que directamente deteste. Pero a veces me pasa que conozco a alguien y escucho un 'bip' dentro de mí. Evidentemente, algo en esa persona no encaja para mí; algo que dijo, algo que hizo, la verdad es que la mayoría de las veces no sé qué es, pero no me gusta. Como no soy capaz de hacerle caso a mis sentimientos, siempre termino por darle a esa persona el beneficio de la duda, y así es como termino invariablemente desilusionado al final…
 
imagePicture from Hicker Photo.com 
 
Hay percepciones sobre mi persona por allí, los que no discutiré (a quién le puede importar?) y hay percepciones sobre el lugar en que vivo. Si mencionan Canadá en mi país natal (Argentina), por ejemplo, la gente va a decir dos cosas casi de inmediato: una, que Canadá queda muy, muy lejos, y la otra, que hace muchísimo frío todo el año. La primera (Canada queda 're-lejos'), me parece divertida; no porque no sea cierto, porque lo es (al menos desde Argentina), sino porque esta misma percepción parecería que no aplica para otros países que están tan o más lejos que Canadá, como Australia, Corea o Noruega. Todavía escucho radios argentinas (no tan seguido), y ocasionalmente envío un e-mail con mi opinión acerca de lo que estén discutiendo. Puedo contar con que no sólo van a leer mi mensaje, sino que también van a comentar que alguien escucha el show desde Canadá. Uno llega a pensar que si llama alguien de Saturno no van a estar tan impresionados! :-) Hubo casos en los que han continuado hablando sobre mí por semanas y hasta meses, y recordaban mi nombre! En algunos casos me han llamado para ponerme al aire... Recuerdo otra ocasión en que llamé durante el entretiempo de un partido que estaba escuchando. Me sacaron al aire por los 15 minutos del break, y luego me dedicaron el triunfo! Muy lindo gesto, pero que sólo merecí por estar lejos.
 
Cuando Santi viajó a Argentina, fue invitado por las autoridades del club Vélez Sarsfield (el equipo del que somos fanáticos) para que viniera a un partido e hiciera un tour alrededor del estadio y adyacencias. Si bien fue fantástico porque Santi tuvo el privilegio de conocer el mejor club de Argentina (no hablo de fútbol sino de los servicios que Vélez ofrece y las muchas maneras en que contribuye a la comunidad), creo que hubo dos razones principales para que Santi recibiera el tratamiento VIP que le dieron: una, Marcelo Cilotta, mi contacto allí, que hizo un trabajo estupendo y demostró ser un excelente anfitrión (y aún mejor persona); la otra, el hecho de que Santi era un fan de Vélez que venía desde ‘el fin de mundo’… :-)
 
image Ahora pasemos a la segunda percepción: En Canada hace mucho frío todo el año. Si bien es cierto que los inviernos pueden ser duros, con temperaturas bajando a -20C (o mucho menos en las provincias de la praderas y el Norte), la forma en que nuestras casas son construidas y el confort hacen que esas bajas temperaturas sean un problema sólo entre la puerta y el auto y luego, entre el auto y el que sea nuestro destino. La falta de humedad hace que los -15C se 'sufran' como los 4C en la húmeda Buenos Aires o my ciudad natal, Necochea. Más aún, como las casas en Argentina son hechas de concreto y ladrillos y nuestros sistemas de calefacción son ineficientes, yo me congelaba todos los inviernos (y no soy exactamente lo que llamarías un friolento) de una manera que nunca me pasó aquí. Lo mismo me pasó en Inglaterra el año pasado; hacía 2C y estaba muy húmedo, y mis rodillas temblaban. Con 2C aquí en Canadá, salgo en camiseta…
 
A mis chicos les encanta el invierno, porque les gusta ir a esquiar y hacer snowboard. A mí me gusta mirarlos, así que disfruto también. Me gusta mucho Canadá en verano, pero prefiero sin dudas el clima frío. Canada en la primavera es bonito, pero... han estado en Canadá durante el otoño? Es una belleza!
 
Hoy, el widget que tengo de la Estación Climatológica de la Universidad de Waterloo dice que la temperatura es 28.5C y la sensación térmica de 34. Así que todo lo que puedo decir es… cuánto falta para el invierno?
 
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13 comments:

  1. Saliste hablando de Canadá y terminaste hablando de Velez, pero que momento oportuno !!!
    Yo de futbol no puedo ni hablar, ni escribir.
    Aguante el globo !!
    Bip, bip.

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  2. Aguante el fourteen!!! Con Santiago nos quedamos morfándonos hasta los codos mirando el partido el domingo pasado. Si hasta Juan, que es bostero, y quería que ganara Lanús -o eso dijo- terminó aceptando que 'me gusta Vélez un poquito'.

    Preparate para las fotos de la vuelta olímpica en Waterloo, porque la vamos a dar!!! :-)

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  3. Eso sí, y a contrapelo del 85.71% del resto de la hinchada de Vélez (es decir, los otros doce), a mí me va a dar pena que Huracán no gane. Por un lado, porque son todos pibes, por otro, porque juegan como los dioses, y por último, porque Huracán me cae bien.

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  4. Que tienen un obelisco en Waterloo, o la van a dar alrededor del lavarropas que usan para hacer el asado ?

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  5. Ves? ahora nadie le da bola a lo que querias decir con tu post. O el post fue una excusa para hablar de Velez? Me caen bien, pero...el Globo está jugando muy bien y merece el titulo.
    Ah si, muy lindo el post, ja, ja.

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  6. Debo ser el único pajarón que escribe un blog para que mis lectores me den pa' que tenga todo el tiempo...

    Se detienen en un detalle nimio como es el club de mis amores y no reparan en el hecho de que estoy escribiendo literatura de alto vuelo, estoy.

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  7. Ah, perdón el post, no me di cuenta.
    La verdad que Canadá queda lejos, que querés que te diga.

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  8. No, lo que queda lejos es Argentina, nocierto veintidó?

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  9. I agree with you about the fact that it feels colder here in Argentina because of the differences in construction and home heating. I am currently freezing my butt off, even though it's really not that cold out. There is no insulation in the walls though and the windows are drafty, so it's much colder in the house than it should be. :( Oh well, pile on another blanket.

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  10. I am NOT going to complain about the heat, since I have been waiting for this weather for what feels like years!
    My sister lives in Colorado and finds the Ontario summers unbearable. She simply can not handle the humidity.
    I laugh at the fact that some people still think that it is cold here all year round. Spend a couple of days in my living room in July, Bub!

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  11. En cualquier momento inventan el teletransportador, como en "viaje a las estrellas". Y todo va a quedar cerca, va a quedar... En cuanto a Huracán, uno que es el clásico de barrio y nada mas, y Velez, que quiere inventarse un clasico con nosotros para que le digan "grande", ...menefrega.

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  12. Very nice article and very well written! And you're absolutely right about the winters, I mean I've seen some incredibly low temps in my life but it was never that bad. I am pretty used to it and find it amusing when someone talks about Canada like it was North pole :)

    Take care, Lorne

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