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Friday, January 23, 2009

Ask me anything - #01

 
USAWow. When I finally gave up and took on the “Five questions” meme, I wasn’t expecting so many people to ask me for their questions!!! I have six so far: Ana María, Kuanyin, Lorena, Ale Betoño, Enzo and Zhu (am I missing anybody?). I have a good few hours to spend at the airport today, so I will get them done. I promise!!!
 
But the interesting thing is that I was asked more questions by some of the people who left comments. So, guess what… I’m going to answer them here! Here you go:
 
Ann, from “My Life in Italy” (Busto Arsizio, Italy) asks “What do you like about Waterloo?”
I like many things about Waterloo. For example, it’s a beautiful, quiet, quaint town and it has a great geographical location (it’s 100 Km west of Toronto, 100 Km north of Niagara Falls and the US border, 250 Km east of Detroit, and we have three of the Great Lakes within 100 km, and some have really beautiful beaches). It’s definitely on its way to become the IT capital of Canada, and it boasts two of the highest ranked universities in the country (UW being #1 in the last ranking compiled by MacLean’s in the ‘reputation’ category). The city is full of life, mostly due to the high number of students we receive every year. The artistic scene is big and very wide, you get access to all kinds of shows, concerts and events that would normally require to travel to Toronto at least. There are lots of green spaces, trails, sports fields and even a ski resort, so the kids are always busy (which means active!).
I feel that even though we landed here by pure chance, it couldn’t have been better. Depending of what they intent to study, my kids wouldn’t even have to leave when they go to the University. And many companies, including mine, have programs to insert these students in the IT world, working four months per year, so it just couldn’t be better for us!
 
Paola, from “Info Inmigración a Québec” (Montréal, Quebec – Canada) asks “Who emigrated first, you or your brother living in US?”
Actually, Paola, my brother left first, in early 1988 if I’m not mistaken. He came back a few months later, got married to his girlfriend (who was still in Argentina) and then the two of them left and lived in the Washington DC area ever since. After a few years working for the IDB (Inter-American Development Bank) he moved to another big institution and that’s where he’s been ever since. So, he beat me by 12.5 years!
 
Zhu, from “Correr es mi destino” (Ottawa, Canada) asks “Do you miss ‘mate de coca’? I keep on seeing Argentines travelling here, and they all carry it with them!”
Zhu, I don’t think you saw people drinking ‘mate de coca’ (coke mate) but just plain mate. Coke mate is only drunk in the Northwest provinces and this is because the coke leaves help you fight the altitude sickness. I have drunk coke tea and ‘tri-mate’ (coke, tea and mate leaves combined) before, but never coke mate. I can assure you almost nobody knows about coke mate outside of that area… Going back to your question, we don’t miss mate because you can buy it here at any Latin American food market (there are about six in the K-W area).
 
Paola, from “Info Inmigración a Québec” went at it again, with “Did you notice any differences in the way your family reacted between when he said he was living and when you did?”
I can’t say I remember a lot of when my brother left, but I would say that it was pretty much the same. I bet my father said something similar to him that what he said to me (he was sad, but proud; after all, we were about to live his dream). I remember I was wholeheartedly in favour, because even though our relationship at that time wasn’t as close as it is today (it was never bad, though), I had no doubts that not only it was something he had to do, but also that there was no way in hell things would not go well for them. They’re both well educated, smart and hard-working people; add the young age and the fact that they didn’t have children yet… to me, that’s perfect conditions!

OK, this was fun!!! Do you have any more questions for me? C’mon, bring it on! Ask me anything!

 
 
Argentina
Guau. Una vez que ‘me rendí’ y me anoté en el meme de “Las cinco preguntas”, no me esperé tanta gente pidiéndome que los interrogue!!! Ya tengo seis en lista de espera: Ana María, Kuanyin, Lorena, Ale Betoño, Enzo y Zhu (me olvido de alguien?). Tengo unas cuantas horas para pasar en el aeropuerto hoy, así que ya me pondré al día, lo prometo!!!
 
Lo interesante es que en los comentarios me hicieron más preguntas. Así que saben qué? Las voy a contestar hoy! Aquí están, estas son:
 
Ann, de “My Life in Italy” (Busto Arsizio, Italy) pregunta “Qué es lo que te gusta de Waterloo?”
Me gustan muchas cosas de Waterloo. Por ejemplo, es una ciudad hermosa, tranquila y pintoresca, con una gran ubicación geográfica (100 km al oeste de Toronto, 100 km al norte de Niagara Falls y la frontera con US, 250 km al este de Detroit, y tenemos tres de los Grandes Lagos a menos de 100 km, algunos de ellos con hermosas playas). Está definitivamente en camino a convertirse la Capital de IT de Canadá, y se ufana de tener dos de las universidades con más alto ranking del país (UW está #1 en el ranking que la revista MacLean’s hizo a fines de 2008, en el rubro ‘prestigio’). La ciudad está llena de vida, en gran parte debido al número de estudiantes que recibimos cada año. El escenario artístico es importante y muy diverso, uno tiene acceso a toda clase de shows, conciertos y otros eventos que normalmente hubieran requerido que uno vaya a Toronto por lo menos. Hay muchos espacios verdes, senderos para caminar, campos de deportes y hasta un centro de ski, así que mis hijos están siempre ocupados (lo que significa ‘siempre activos’!).
 
Creo que a pesar de que llegamos aquí por pura casualidad, no podríamos haber tenido mejor suerte. Dependiendo de lo que ellos quieran estudiar, mis hijos no tendrían que irse a vivir a otro lado cuando vayan a la Universidad. Muchas compañías, incluyendo la mía, tienen programas para insertar a estos estudiantes en el mercado laboral de IT, contratándolos por cuatro meses cada año; no podría ser mejor para nosotros!
 
Paola, de “Info Inmigración a Québec” (Montréal, Quebec – Canada) pregunta “Quién emigró primero, vos o tu hermano en US?”
Paola, mi hermano se fue mucho antes, a principios de 1988 si no me equivoco. Volvió unos meses después y se casó con su novia, que aún estaba en Argentina; luego ambos volvieron a US y vivieron en la zona de Washington DC desde entonces. Luego de unos años trabajando para el BID (Banco Inter-Americano de Desarrollo), el pasó a trabajar  en otra institución muy grande, donde ha estado desde entonces. Mi hermano me ganó por 12.5 años!
 
Zhu, de “Correr es mi destino” (Ottawa, Canada) asks “Extrañás el ‘mate de coca’? Yo me encuentro con muchos argentinos aquí en Chile, y todos lo llevan consigo!”
Zhu, no creo que lo que hayas visto sea ‘mate de coca’ sino mate a secas. El mate de coca se bebe sólo en las provincias del Noroeste, y esto es porque las hojas de coca te ayudan a combatir el mal de altura o ‘soroche’. Yo he tomado té de coca y ‘tri-mate’ (que combina hojas de coca, té y mate) pero nunca mate de coca. Te aseguro que casi nadie conoce de su existencia fuera de ese área de Argentina… Volviendo a la pregunta, no extraño el mate porque se puede comprar aquí en cualquier mercado de comidas latinas (hay como seis en K-W).
 
Paola, de “Info Inmigración a Québec” arremete de nuevo: “Notaste alguna diferencia en la forma en que tu familia reaccionó entre tu anuncio de que te ibas y el de tu hermano?”
No creo recordar mucho de la época en que mi hermano se fue, pero de todos modos diría que fue muy similar. Por ejemplo, estoy seguro de que mi padre le dijo algo parecido a lo que me dijo a mí (que estaba triste, pero orgulloso, porque después de todo estábamos viviendo su sueño). Recuerdo que yo estaba 100% a favor de su decisión, a pesar de que en esa época nuestra relación no era tan cercana como lo es ahora (aunque nunca fue mala). No tenía dudas de que no sólo era algo que el tenía que hacer, sino además de que no había forma de que les fuera mal. Ambos tienen muy buena educación, son inteligentes y muy trabajadores; agréguenle a eso que eran jóvenes y no tenían hijos… para mí son las condiciones perfectas para emigrar!
OK, esto estuvo bueno!!! Tienen más preguntas para mí? Vamos, anímense… pregúntenme lo que quieran!
 

9 comments:

  1. Gracias por las respuestas!Siempre me quedó la duda de las reacciones fliares. Tal vez porque soy la mayor de mis hnos y siempre me toca ser el conejito de india! :)

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  2. Bueno, sale. Non temerum. Es simple curiosidad.Vos decís que no crees sentir nostalgia.La vida que llevas en Waterloo difiere mucho, supongo, de la que llevabas en Buenos Aires.Yo extraño horrores cosas simples como el futbol de los domingos (el que aún juego, no el profesional) cuando estoy de vacaciones entre muchas cosas.No sentiste nunca nostalgia ? Te acostumbraste con el tiempo ? Te gusta mas el estilo de vida que llevás ahora ?

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  3. This is funny... The questions are about me, not you...Yep... Dad basically said what you described. He had wanted to come to the US when he was 18 or 19 (I think he could have) but his mother convinced him otherwise. He lived vicariously through us.Mom was excited for other reasons. I think she took it as a long vacation trip. Not sure she realized we were moving, emigrating.My in-laws reaction, however, was funnier. My mother-in-law first cried inconsolably because she thought we were about to tell her that we were pregnant (and not married! imagine that...) Then she was very worried because of how she lived her own emigration from Italy (different times, different circumstances).

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  4. You should start your own blog... I wasn't too sure about talking too much about you, because -after all- I never asked for permission. I hope everything I wrote is OK.<>Jorge<>, tu respuesta en la próxima edición de 'Ask me anything!' :-)

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  5. En Mexico se consigue yerba para mate en muchos lados, desde hace unos años la comunidad argentina se convirtió en la segunda mas grande despues de la española, (segun me dijeron) y así y todo la gente, en general, piensa que el mate es una especie de droga. Nunca falta el que pregunta qué se siente!

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  6. Me gustaron mucho tus respuestas, simpes y al grano.Te tengo una pregunta...Por lo que veo y leo viajas mucho.Hay algun otro pais que te haya gustado tanto como para irte de watrloo??? en caso que sea si, cual y por que??By the way, I am sorry for the comment and if I made you feel unconfortable, please forgive me. I did not mean to. I enjoy your blog-friendship. Really, I am very sorry!! :(

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  7. Necochino... why in english? (just kidding...)La verdad que las razones por las que uno se va siempre son difíciles de entender para la familia.Algunos las aceptan mas rápido, otros lloran a cuenta para ver si te hacen cambiar de idea. Sin duda la peor reacción que encontrás es si a nadie le importara.

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  8. <>Lunaisa<>, está todo bien. La respuesta a tu pregunta, en mi próximo "Ask me..."<>Mike<>, Necochino escribe en inglés porque ya casi se olvidó del español. Cuando lo habla, suena como esos viejitos cocoliches que tenemos por allá... :-)Me acuerdo que el señor dueño del local que alquilaba Gaby para la fábrica de pastas era un tano adorable que se llama Don Michele. Le decíamos 'diario mojado' porque no le entendíamos absolutamente nada! :-)

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  9. Mike, Gabriel, a diferencia de mi hermano, a mi me da mucha fiaca escribir y traducir. Entonces... dependiendo del día escribo en lo que me sale más fácil (de puro vago, viste?) Del español no me olvidé para nada... de hecho, pienso en él a diario... hmmm, dreamy...

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