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Friday, August 22, 2008

The 'Argentine' Muppet

CanadaGrowing up, one of my favourite TV programs was "The Muppet Show". Even today, I sometimes find myself watching those old episodes (guilty, I have them all on DVD) or one of the movies ("The Muppets take Manhattan" or "The Great Muppet Caper", for example).
 
My brother Martín also liked them and I believe he still has a Kermit the Frog muppet that he would never let me borrow. I guess that one was his favourite, but it certainly wasn't mine. I had three favourite characters and they were:
 
Gonzocaper 300px-Beaker_and_Wacky_WallWalkers 300px-Zoot
(All pictures from The Muppet Wiki)

Let's stop and discuss the last of these three, who happened to be my favourite. To me, Zoot was one of the most 'realistic' muppets; the way he played the saxophone, for example, was picture perfect. Kudos to Dave Goelz, his puppeteer (coincidentally, the same person who would play Gonzo). I have to admit, I actually believed that Zoo really played the sax. C'mon, I was a kid! (15, 16 years old...) ;-)

I wasn't heavily into music yet, so there was no way I could know that he was playing an alto sax, when most of the sounds his instrument makes are those of either the baritone or the tenor sax. Well, I didn't know that until yesterday, when I found out while reading about Zoot on Wikipedia...

There were many things I liked about Zoot: his 'absent minded' look, his reticence to speak and more especially his incredulous look after hitting that very low note at the end of every show (remember? "pah-pah pah-pah-pah *toooot*"). I just loved it!!! But there was something else... with the years, something started to bug me about the way Zoot looked.

I found out that his name was inspired by a saxophonist named Zoot Sims, and it's supposed to look like "a burned-out, depressed 50-year old musician". Then, to my surprise, I found the following while reading about him on the Muppet Wiki page: "Zoot was designed by Bonnie Erickson after seeing Argentine saxophonist Gato Barbieri."

That was it! Zoot was a Gato Barbieri look-alike!!! In case you don't know him, here is a picture of Barbieri, followed by one of Zoot, this time with a yellow nose (there was another version of Zoot with a pink nose too):

Img100 Zootsax

No wonder I liked Zoot so much! He was the 'Argentine' muppet.

Some of my readers thought that I was going to talk about the truly Argentine muppets, those created by the very talented José Luis Telecher, whose main two characters were called "Carozo" (fruit bone) and "Narizota" (big nose). That could be material for a future post!





 
Argentina
De chiquito, uno de mis programas de TV favoritos era "El show de los Muppets". Incluso hoy, muchas veces me encuentro mirando esos viejos episodios (soy culpable, lo sé; los tengo en DVD) o alguna de sus películas ("Los Muppets toman Manhattan" o "La gran aventura de los Muppets", por ejemplo).
 
A mi hermano Martín también les gustaban y creo que aún tiene un muñeco de la rana René (Kermit, en inglés) que nunca me dejaba usar. Me parece que ése era su muppet favorito, pero no era el mío. Yo tenía tres personajes favoritos, y ellos eran:
 
Gonzocaper 300px-Beaker_and_Wacky_WallWalkers 300px-Zoot
(Fotos de The Muppet Wiki)

Detengámonos un momento en el último de estos tres, que era mi preferido. Para mí, Zoot era uno de los muppets más 'realistas'; la forma en la que 'tocaba' el saxo, por ejemplo, era perfecta. Felicitaciones a Dave Goelz, su marionetista (que a propósito, era el mismo que hacía a Gonzo). Tengo que admitir que yo creía que Zoot tocaba el saxo de verdad. Bueno, era chiquito! (15 ó 16 añitos solamente...) ;-)

No estaba tan dedicado a la música aún, así que no había forma de que yo supiera que Zoot aparecía tocando un saxo alto, mientras que los sonidos que emanaban de su instrumento eran aquellos propios de un saxo tenor o barítono. Bueno, tampoco sabía esto hasta ayer, en el que me enteré leyendo sobre Zoot en Wikipedia...

Hay muchas cosas de Zoot que me gustaban: su look de 'perdido' ('volado', diríamos en Argentina), su reticencia a hablar y sobre todo su mirada de incredulidad luego de tocar esa nota tan grave al final de cada show (se acuerdan? "pa-ra pa-pa-pa *pueeep*"). Me encantaba!!! Pero había algo más... con los años, algo acerca del aspecto de Zoot me empezó a intrigar.

Pronto averigüé que su nombre estaba inspirado en un saxofonista llamado Zoot Sims, y que se supone que luzca como "un músico cincuentón deprimido y acabado". Luego, para mi gran sorpresa, me encuentro lo siguiente leyendo sobre él en la página Muppet Wiki: "Zoot fue diseñado por Bonnie Erickson luego de ver al saxofonista argentino Gato Barbieri."

Claro, era eso! Zoot era el clon del Gato Barbieri! En caso de que no lo conozcan, aquí hay una foto de Barbieri, seguida por una de Zoot, esta vez con su nariz de color amarillo (si no me equivoco, también hay una versión con la nariz rosa):

Img100 Zootsax

Con razón me gustaba tanto Zoot! El era el más 'argentino' de los muppets.

Algunos de mis lectores (como Lorena y Mike) pensaron que iba a hablar de los 'muppets' verdaderamente argentinos, que son los creados por el muy talentoso José Luis Telecher, cuyos principales personajes eran "Carozo" (un perro) y "Narizota" (un...algo). Esto podría ser material para un post futuro! 





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8 comments:

  1. Tengo que admitir que yo no veía los muppets, no se porque! Habré visto uno que otro capítulo, pero no tantos, sino me los acordaría...creo :DSabiás que Carozo y Narizota todavía estan el la tele argentina? No recuerdo que canal, pero sí que es en un noticiero. Un día los encontré haciendo zapping.

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  2. Si, claro, Lore, están en Crónica TV desde hace un tiempo. Si no me equivoco, conducen el noticiero de la tarde...

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  3. aaaiiiaaaaa Carozo y Narizota eran una masa!!!!!Yo los re veía cuando era chica!!!!Me acuerdo que mis viejos ponían el cassette en el auto cuando nos íbamos de viaje y los torturábamos cantando todo el camino, ajajaja"marisa come pizza, teresa milanesaaaa..."ajajajajaMe encantaría volver a verlos, así que si los encontrás por ahí, please postealos!!!:)Cambio y fuera (me voy para la Ville a conocer ;))

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  4. Los Muppet eran lo mas... yo tambien los veia cuando era chico :-).Es mas, ahora que soy chico tambien los veo en youtube.Fana mal de la Rana Renee y del Oso Figaredo. Sobretodo de los chistes que contaba."Rainbow connection" and "It's no easy being green" dos temazos.Respecto a Carozo y Narizota, tambien son dos grandes...Y aunque no es un puppet...AGUANTE CHIROLITA!!!

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  5. <>Paola<>, yo me 'mataba' con Carozo y Narizota. Uno era 'hovio' de Maria Laura y el otro de Maria Eugenia. Como Maria Emilia no tenía novia, apareció el primo de Narizota que se llamaba Ñatucho. Y después apareció el primo de Carozo, que se llamaba Vago! No pude encontrar una sola mención de Ñatucho y Vago en internet!!!Otra cosa, al video de 'Manah-manah' lo consideré para poner pero después lo dejé de lado por 'pegote'. Igual le dí una oportunidad a su protagonista y lo puse con Zoot.<>Mike<>, Chirolita era un fenómeno. Mr. Chasman es el mejor ventrílocuo que he visto. El tipo era impresionante! Pobre Gamero, murió y prácticamente pasó desapercibido. Algunos dicen que Chirolita está enterrado con el en la Chacarita, otros que está guardado bajo siete llaves por su familia...

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    1. Gabriel, ya pasaron casi nueve años desde tu comentario, y éste sigue siendo el único lugar en toda la Web que menciona a Ñatucho y a Vago. Quizás vos y yo seamos las últimas dos personas que aún recordamos a estos dos casi olvidados personajes creados por José Luis Telecher.

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    2. Mi memoria es inoxidable! :-P

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  6. La muerte de Gamero fue una gran tristeza. Que se yo, son de esos personajes que fueron parte de tu vida y los consideras casi parte de tu familia.La habilidad que tenia el tipo para hacer "hablar" a Chirolita era increible, hasta parecia que realmente el muñeco tenia vida.Otro personaje que me entristecio ver que partia fue el payaso Firulete.

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