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Thursday, July 10, 2008

The power of six

CanadaI had one of those 'crazy soccer evenings' today. I had my Panthers practice from 5:30 to 7:00 PM, but I had to leave early because Juan had a game at 6:00 PM (which I coached). Then we rushed to the other end of the city for Carolina's practice, which started at 7:15 PM, and I finally came back to the first field at 8:30 PM to meet with my friend Steve (Panthers' head coach) and talk about tomorrow's game. I said it was crazy! :-)
 
But let's focus on my second stop: Juan's game. His team (I believe they call themselves 'the Purple monkeys') has lost way more than what they have won so far this season. It's not a bad team, and they work hard during the games, but sometimes it's hard to get them to concentrate in what they're supposed to do. After all, they're 9 years old boys, so they have the attention span of a hummingbird! :-) They will stop in the middle of the game and come to ask me 'Can I play in net in the second half?' while the ball passes just by them!
 
We play seven-a-side games (six plus the keeper), so things weren't looking good when only six players showed up for tonight's game. Among those missing were three of my strongest players, including a kid who is an excellent goalkeeper. Juan is a very consistent player, but he suffers from asthma, and he's not 100% there in terms of fitness, so he gets agitated and has to take breaks during the game. I had another kid who was also asthmatic. As I said before, things weren't looking good for us.
 
But these six kids had a different thing in mind. I started with my assistant coach's son (who has good skills but is a little shy) in net, two guys who can really run playing in the back, Juan in the middle and then two guys playing up front. To my surprise, the game was even (even though the other team had three subs!). We allowed the first goal halfway through the first half, but somehow managed to tie with a breakaway goal just before halftime. However, the red team stroke again as the ref was about to blow the whistle and we went to the break with a score of 1-2.
 
 
We talked to our guys and told them how pleasantly surprised we were with their performance. Everybody was playing for the team, and some guys look really exhausted. Juan was one of them, so I asked him to put on the gloves and play in net during the second half. A risky move, because he had been very strong in defence, but he definitely needed a break. Another kid asked me if he could play in net too, but I told him "I see you out there, and it's quite obvious that you can run the entire game if you want, even today. I need you out there, so you continue to challenge every ball and who knows, maybe score a goal or two". He seemed to be satisfied with my explanation and I told him to go and play forward in the second half. The first ball he touched, he scored the 2-2 out of a corner kick. "See? What did I tell you?" Hey, I get to gloat sometimes!
 
To our absolute surprise, our six guys played even better in the second half, dominating the opponent team completely with a great team spirit. It wasn't a big surprise when we scored a third goal. I then swapped my defences and forwards once again, and told the kid who had played in net in the first half "go and score another one, man". Of course he did! My players were very obedient tonight...
 
It was time to take Juan out of the net, so I finally granted my striker's wish and put him to play keeper. Juan continued to play very well in the back, but we still allowed another goal that put the score 4-3. "Juan, play up front for a few minutes!", I yelled, hoping that he would take a shot from outside the box and send it in... Have I mentioned that my kids were very obedient tonight? :-)
 
The game ended with a score of 5-3, and the kids were exhausted, but they were beaming. They had won, with authority, playing as a team, and with one player less the entire game. We celebrated and then I ran away, not before I told my players how proud I was of their performance. It was an epic win, but also an example of how beautiful this sport can be when everybody comes to play as a team.
 
The "End of Season" tournament is next week. We might win or we might lose, but I'm satisfied already. It's more than evident that these kids have learned something during this season; they are better soccer players, but most importantly, they're great team players. My work here is done.
 
 
Argentina
Hoy tuve una de esas 'tardes de locos por el fútbol'. Tuve la práctica con mis Panthers de 5:30 a 7:00 PM, pero me tuve que ir temprano porque Juan tenía partido de 6:00 PM a 7:00 (y yo soy su coach). Luego salimos 'rajando' para la práctica de Carolina, que era a las 7:15 PM en la otra punta de la ciudad, y finalmente volví al primer campo de juego a las 8:30 PM para encontrarme con mi amigo Steve (coach de los Panthers) y planear el partido de mañana. Como dije, fue una tarde de locos!
 
Pero detengámonos en mi segunda escala: el partido de Juan. Su equipo (se hacen llamar 'los monos violetas') ha perdido más de lo que ha ganado en lo que va de la temporada. No es un mal equipo, y trabajan duramente durante los partidos, pero a veces es difícil lograr que se concentren en lo que tienen que hacer. Después de todo, son chicos de nueve años de edad, que tienen el grado de atención de un colibrí! :-) A veces paran en medio del partido y me vienen a preguntar 'Puedo jugar de arquero en el segundo tiempo?' mientras la pelota pasa al lado de ellos!
 
Jugamos partidos de siete por equipo (seis más el arquero), así que la cosa no lucía muy bien cuando sólo aparecieron seis chicos para el partido de hoy. Entre los que no estaban, tenía a tres de mis mejores jugadores, incluyendo a uno que es un golero excelente. Juan es un jugador muy consistente, pero sufre de asma, y no está 100% en cuando a condición física, así que se agita y tiene que tomarse algunos breaks durante el partido. Tenía otro chico que también es asmático. Como decía, la cosa no pintaba muy bien para nosotros.
 
Pero estos seis chiquilines tenían un plan diferente. Comencé el partido con el hijo de mi asistente (que tiene buenas condiciones pero es un poco tímido) jugando en el arco, dos chicos que pueden correr jugando en la defensa, Juan en el medio, y dos más jugando arriba. Para mi sorpresa, el partido fue parejo desde el inicio (a pesar de que el otro equipo tenía tres suplentes!). Nos hicieron un gol promediando la primera mitad, pero de alguna manera nos las arreglamos para empatar en un contraataque justo antes del medio tiempo. Sin embargo, el equipo rojo nos embocó un segundo gol justo cuando el árbitro iba a pitar, así que nos fuimos al descanso 1-2.


Juan in a previous game 

Hablamos con nuestros jugadores y les dijimos lo gratamente sorprendidos que estábamos con su desempeño. Todos estaban jugando para el equipo, y algunos ya lucían exhaustos. Juan era uno de ellos, así que le dije que se pusiera los guantes y se fuera al arco en la segunda parte. Una movida riesgosa, porque Juan había jugado muy bien en defensa, pero definitivamente necesitaba un break. Había otro chico que quería jugar en el arco, pero le dije "Te he visto en la cancha, y es obvio que podés correr todo el partido, incluso hoy. Te necesito ahí 'afuera', para que continúes peleando cada pelota y quién sabe, tal vez hasta hagas uno o dos goles". El pareció estar satisfecho con mi explicación, y le dije que jugara de delantero en la segunta parte. La primera pelota que tocó, la mandó adentro para el 2-2, a la salida de un tiro de esquina. "Viste? Qué te dije?" Hey, también puedo presumir a veces!
 
Para nuestra absoluta sorpresa, nuestros seis guerreros jugaron aún mejor en el segundo tiempo, dominando completamente al adversario con un gran juego de equipo. No fue ninguna sorpresa cuando anotaron el tercer gol. Volví a cambiar de posición a mis defensores y delanteros, y le dije al niño que había jugado de arquero en el primer tiempo "Andá y hace un gol, pibe". Por supuesto que así lo hizo! Mis jugadores estaban muy obedientes hoy...
 
Llegó el momento de sacar a Juan del arco, así que finalmente le cumplí el deseo a mi goleador y lo puse a jugar de guardametas. Juan continuó jugando en gran forma, pero de todos modos nos hicieron un tercer gol, que llevó el resultado a un peligroso 4-3. "Juan, andá a jugar arriba unos minutos!", grité, esperando que tomara algún rebote y 'la mandara a guardar' desde afuera del área... mencioné que mis chicos estaban muy obedientes hoy? :-)
 
El partido terminó 5-3 y los chicos estaban molidos, pero sumamente felices. Habían ganado, con autoridad, jugando como equipo, y con un jugador de menos durante todo el partido. Celebramos brevemente y salí disparando para la práctica de Carolina, no sin antes decirles a mis jugadores lo orgulloso que estaba de su performance. Fue una victoria épica, pero también un ejemplo de qué tan bello puede ser este deporte cuando todos vienen a jugar con la mente puesta en el equipo.
 
El torneo de 'Fin de temporada' ya se nos viene (la semana que viene). Ganemos o no, yo ya estoy satisfecho. Es más que evidente que estos chicos han aprendido algo durante esta temporada; son mejores jugadores de futbol, y sobre todo, son muy buenos jugadores de equipo. He cumplido con mi trabajo.
 
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13 comments:

  1. Enhorabuena a esos chicos. Con un poco de esfuerzo e ilusión se puede conseguir muchas cosas.Un saludo!

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  2. Muy bien por los Panteras...Uy, en espaniol se me hace medio rarito el nombre, pero bueno... vamos todavia!Hay que salir del segundo puesto (mirando desde ajoba)... ya me suscribi para seguir la campaña.Y ya lo estoy poniendo el Juan Almada como jugador en mis equipos de ligas virtuales...El Santi, de que juega?

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  3. Me parece que te hiciste lío, Mike. Las Panteras es el equipo en el que jugaba Santi hasta el año pasado, y la verdad, se siente su ausencia porque este año son una lágrima. Anoche perdimos 4-0 en London y estamos anteúltimos con 5 puntos en siete partidos (1-2-4). Una temporada muy complicada, porque estamos en zona de descenso (sí, hay descensos).El equipo de Juan son los 'purple monkeys'; tenemos práctica el lunes y ya el miercoles arranca el torneo de fin de temporada, cuyos primeros dos partidos me perderé porque me mandan de viaje. :-(Santi juega principalmente de delantero (y ya lleva siete goles esta temporada, lo que no está nada mal), pero también alterna en el arco o jugando como volante central o por la izquierda. Es un tipo que podes poner en cualquier lado de la cancha, porque aunque no esté cómodo en la posición, juega con un ímpetu que lo hace quedar bien de todos modos.A Juan le gusta jugar arriba también, pero es un muy buen arquero y le pega como los dioses. Y lo mismo va para Carolina. Florencia es una jugadora polifuncional. Es muy bonita no importa donde la pongas. :-)

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  4. Gabriel... hola, vengo muy a menudo a leerte aunque no tengas idea de quien soy. Esto de los blogs es increible, pues uno cree que por haber leido sobre tu llegada a Canada, tu busqueda de trabajo, tu actual trabajo, tus viajes (incluyendo a Colombia de donde yo soy), la forma en que conociste a tu esposa, el nacimiento de tus 4 hijos, etc, etc, ya somos amigos, jajaja... en todo caso quería decirte que mi novio vive en Fergus, que es un pueblito cerca a Guelph... estuve visitandolo hace 2 semanas, y le pedí que me llevara a Waterloo, pues como tu y yo somos taaan amigos quería conocer el lugar donde vives. Un abrazo de tu amiga Colombiana,Maria Clarahttp://mariawithmaria.blogspot.com/

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  5. ...Mira tu...¡Como aparecen nuevas fans!Respecto de tu post, me llaman la atención algunos hechos.Mencionas "a las 7:15 PM en la otra punta de la ciudad". Esto me indica que hay buenísimos caminos y/o que Waterloo no es muy grande.No nos mencionas como te fué con Carolina."el grado de atención de un colibrí"...Los niños son iguales en todos lados...la sabiduría de Dios.La forma en que te relacionas con los chicos, sin menoscabarlos y sacando a relucir el potencial que tienen. Una excelente forma de enseñar.¿No has pensado que habrías sido un excelente profesor?Recibe mis saludos.

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  6. <>MCB<>, muy de vez en cuando me aparecen comentarios como el tuyo. Que alguien se haya tomado el trabajo de venirse a conocer Waterloo, sólo porque yo escribo sobre mi ciudad, me parece absolutamente increíble. Qué pena que no me contactaste! La forma en la que te expresas acerca de cómo te sientes mi amiga a pesar de no conocerme personalmente me emociona; como decimos en Argentina, 'ponele la firma' que desde ya somos amigos. Esta misma noche me voy derechito a tu blog para leer todo acerca de tí y los tuyos.Te agradezco muchísimo tus palabras, y acá estaré para lo que me necesites.

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  7. <>Jorge<>, es cierto, estoy realmente impresionado. No hace mucho tuve otro mensaje igual de < HREF="http://marlinpaz.blogspot.com" REL="nofollow">Marlin<> desde Venezuela, que me dejó igualmente pasmado. Que haya gente que pueda sentirse así con las pavadas que yo escribo me produce una sensación indescriptible, mezcla de orgullo, humildad y algo de incredulidad.Con respecto a las otras preguntas:* Ambas respuestas son ciertas: en Waterloo hay muy buenos caminos y no es una ciudad grande en absoluto (125.000h). Por eso la quiero tanto! :-)* Carolina tenía práctica. Omití hablar de ella porque la verdad es que estuvo muy desconcentrada y no paró de hablar. Lamentablemente, la mayoría de las niñas estaba en ese plan. Me enojé mucho con Caro y le dije que ella va a futbol a aprender a jugar al futbol, no a pasársela dada vuelta hablando con otras chicas. Son sólo dos horas por semanas que a mí me cuesta mucho pagar, las tiene que aprovechar.* Lo del colibrí, es cierto. Es una de tantas frases supuestamente inteligentes que suelo acuñar. La última la inauguré el mismo miércoles mientras me subía la presión mirando a mi hija:"Con las niñas, es imposible lograr que dejen de hablar; con los niños, es imposible lograr que comiencen a escuchar".* A mí me encanta trabajar con los chicos, pero la verdad es que a veces me frustro mucho. Soy muy exigente con mis hijos, y a veces los critico mucho. Pero ellos saben que por más que yo les diga "hoy jugaste realmente muy mal" yo jamás les diría "sos un pésimo jugador". Una cosa es hacer un comentario acerca de cómo le fue, y otra es hacer un juicio de valor sobre sus habilidades. Santi es tan inteligente y llevamos tantos años juntos en esto que le puedo decir sin miramientos: "Nene, hoy apestaste como pocas veces he visto" y los dos nos vamos a reir, porque <>el también sabe que apestó<>.Yo he sido profesor en Argentina, enseñé en la universidad y en un colegio secundario, además de dar cursos y seminarios en empresas (nunca he hablado de eso, no?). No sé si me sentiría capacitado para enseñar en una escuela primaria, ya sea en ARG o aquí...Muchas gracias por tu mensaje y los saludos, que retribuyo, Jorge.

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  8. Que lindas palabras... gracias! Te espero en mi blog, asi tu tambien me conoces un poco!

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  9. 125.00 lindo número de habitantes. Me gustan este tipo de ciudades.Mi hija también no para de hablar. Son los llamados de atención que con mayor frecuencia recibe. Asi son las chicas. Alguna vez vi en tus escritos lo de los seminarios, pero no lo de profesor. ¿Como te verías como profesor de Florencia? Ese sería un verdadero reto...jejeje.

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  10. Pero... los Panthers, entonces... los dirigis vos? O es tu equipo favorito?hay paginas de internet con los equipos de los chicos, donde se pueda seguir el torneo o algo asi?AH... BTW... Que bueno que sacaste el tema ese de poner las letras cada vez que se hacia un comment.

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  11. Ser profesor de tus hijos es un verdadero reto.Mi padre fue profesor de sus tres hijos en la secundaria.Yo fui profesor de mis dos hijas en secundaria tambien.Sinceramente no creo que llegue a ser el de Valentina, pero... veremos.

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  12. Así es, Mike. Los Panthers es el equipo que yo co-dirijo, donde jugaba Santi hasta el año pasado.Los equipos de 'house league' de Carolina, Juan y Flor no tenés donde seguir su campaña (a menos que yo hable de ellos).Carolina ahora se sumará al equipo de Waterloo U11 "B". Tienen página web, así que en cuanto empiece a jugar con ellas lo voy a publicar.El equipo de Santi se llama Waterloo Warriors y no tiene website. Santi escribe sobre él de vez en cuando, pero nada más.Tanto el equipo de Santi como el mío juegan en las ligas de la WOYSL (Western Ontario Youth Soccer League). Podés ver posiciones y etc en la pagina web: http://www.woysl.com. Tenes que buscar U13 - L3 y U13 - L4.Las letritas de confirmación me rompían mucho los cataplines, por eso las saqué...

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  13. Barbaro, tenme al tanto de los equipos.Mientras seguire recibiendo la newsletter de los Panthers.Ah, respecto al ultimo parrafo... a mi tambien :-)

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